200121, Geleen: Panos Kouris wint de Marc Cornelissen Brightlands Award. Foto: Marcel van Hoorn.

Panos Kouris, begonnen aan de TU Eindhoven en sinds vorig jaar met zijn start-up Vertoro gevestigd op de Brightlands Chemelot Campus, heeft de Marc Cornelissen Brightlands Award 2021 gewonnen. Zijn vergevorderde plannen om uit houtafval lignine te winnen als brandstof voor schepen en als grondstof voor kunststoffen, viel het best in de smaak bij de vakjury. Dysmus Kisulu van Solar Freeze en Werner Schouten van De Jonge Klimaatbeweging waren de twee andere finalisten.  

Lees hier veel meer over Vertoro

Theo Bovens, Commissaris van de Koning in Limburg, reikte de tweejaarlijkse prijs, een kunstwerk en een geldbedrag van €35.000, woensdagmiddag tijdens een bijeenkomst op de campus in Geleen uit. 

Winnaars

Voor de derde editie van de contest meldden zich dit jaar 25 kandidaten uit binnen- en buitenland. De vakjury koos uiteindelijk voor drie finalisten. “Alle drie winnaars, al kan er maar één de prijs winnen”, sprak juryvoorzitter Emmo Meijer. “We zijn onder de indruk van de diversiteit van de inzendingen. Geweldige ideeën en plannen uit de hele wereld. Deze award is belangrijk in de transitie naar een duurzamere wereld en in de strijd tegen klimaatverandering.”

Lignine

Pitch Panos Kouris (Vertoro)

Vertoro (“het Groene Goud”) draait om lignine. In een proeffabriek op de Brightlands Chemelot Campus worden houtresten, landbouwproducten en papierafval daarvoor als grondstof gebruikt. Lignine kan dienen als vervanger van vervuilende diesel in scheepsmotoren en als grondstof voor naftakrakers in plaats van fossiele olie. “De maritieme sector is verantwoordelijk voor een aanzienlijk deel van de CO2-uitstoot”, zegt Kouris. “Als we de diesel vervangen door lignine zal die uitstoot dus sterk dalen én we hoeven geen olie meer op te pompen. Ik ben heel blij met de prijs. Met het geld kunnen we wetenschap nog dichter bij de maatschappij brengen.”

Lof

De jury had ook alle lof voor de twee andere genomineerden: Dysmus Kisulu van Solar Freeze en Werner Schouten van de Jonge Klimaatbeweging. De Keniaan Kisulu wil met Solar Freeze betaalbare, gemeenschappelijke koelsystemen voor boeren op de markt brengen waarmee gebruikers hun groenten en fruit langer kunnen bewaren. De mobiele koelingen moeten draaien op zonnepanelen, boeren kunnen per uur de koeling huren tegen lage kosten, is de bedoeling. De Jonge Klimaatbeweging draagt de duurzame stem van jongeren uit en verbindt deze stem via onder andere het opstellen van een klimaatagenda en transitieplannen en campagnes met politici, beleidsbepalers en het bedrijfsleven. Belangrijk, aldus de jury, dat de stem van de jonge generatie gehoord wordt. En reden om de organisatie een werkplek op de campus aan te bieden.

Lees hier meer over de Marc Cornelissen Award

Hommage

De award is een hommage aan de poolreiziger en duurzaamheidspionier Marc Cornelissen, die in 2015 tijdens een poolexpeditie verongelukte. Een jaar na zijn overlijden nam een stichting onder voorzitterschap van oud-minister Maria van der Hoeven het initiatief voor de award die in dat jaar voor het eerst aan Martine Bouman werd uitgereikt. Doelstelling is om duurzaamheidspioniers op gebieden als circulariteit, voeding, digitalisering en gezondheid aan te moedigen. Het geldbedrag moet besteed worden aan verdere ontwikkeling van de beloonde innovatie. In 2018 won medisch entomoloog Bart Knols de prijs voor zijn rol in het bestrijden van de malariamug.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Bart Brouwers is mede-oprichter en mede-eigenaar van Media52 BV, uitgever van innovationorigins.com.