Materialen worden vaak gemaakt van stoffen die niet duurzaam zijn, zoals aardgas, aardolie en steenkool. Er wordt veel gekeken naar alternatieven die het milieu minder belasten. Om bio-grondstoffen zoals maisafval, algen en mest om te kunnen zetten naar bruikbare materialen, wordt een proces gebruikt waar veel energie voor nodig is. Onderzoekers van Wageningen University and Research (WUR) zoeken naar nieuwe katalysatoren waarmee de bio-grondstoffen efficiënter verwerkt kunnen worden tot nuttige materialen.

Proces

Harry Bitter, hoogleraar Biobased Chemistry & Technologie van de WUR: “Katalysatoren bestaan al jaren. Onder je auto zit bijvoorbeeld een katalysator die de uitlaatgassen schoner maakt. Een katalysator versnelt een reactie zonder zelf verbruikt te worden. Je hebt hier echter altijd energie voor nodig. Vaak wordt hiervoor aardolie verbrand om warmte-energie op te wekken. Om ook dit duurzamer te maken willen wij elektriciteit gebruiken om deze reactie aan te drijven. Daarvoor moeten we wel nieuwe katalysatoren maken en nieuwe processen ontwerpen om die materialen te produceren.”

Om met bio-grondstoffen materialen te kunnen maken, zijn er vaak meer stappen nodig dan bij oliegebaseerde producten. Om te zorgen dat de milieuvriendelijkere variant aantrekkelijk genoeg is, moet het proces volgens Bitter geoptimaliseerd worden.

Katalysatoren

“Op laboratoriumschaal kunnen we al een aantal dingen met katalysatoren maar we zijn er nog lang niet. We hebben verschillende projecten op dit gebied lopen, de meeste hiervan zijn nog vroeg in de opschaalfase. Wij gebruiken afvalstromen van bijvoorbeeld maïs om materialen te maken. We onderzoeken of we dit door middel van elektriciteit kunnen omzetten. We hebben eerste resultaten waaruit blijkt dat dit inderdaad kan, maar we hebben nog een lange weg te gaan.”

De onderzoekers van de WUR hebben de afgelopen jaren al veel vooruitgang geboekt. Met het geoptimaliseerde biobased proces dat de onderzoekers ontwikkelen, worden biobased grondstoffen een ware concurrent voor niet-duurzame materialen.

Ook interessant:
Bio-verpakkingen krijgen straks kleur dankzij kurkuma
Bewaaradvies Tool helpt appels en peren langer vers te houden

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie

Over de auteur

Author profile picture