Brightlands Maastricht Health Campus blijft groeien, het gaat zo snel dat de campus zoekt naar investeerders die kantoorpanden willen ombouwen naar lab faciliteiten. Want die zijn nodig in Maastricht. De beschikbare faciliteiten zitten nu voor zo’n 95% vol. Deels is dit opgelost door het openen van een derde incubator-gebouw. Hier kunnen campus bewoners naartoe die vooral kantoorruimte nodig hebben, zij verhuizen waardoor er weer labruimte beschikbaar komt. Maar de groei van de campus gaat zo snel dat deze stap alleen niet voldoende is. Om de snelle ontwikkeling bij te houden zoekt Brightlands Maastricht Health Campus het nu over de grens. Op de grootste vastgoedbeurs van Europa in München, sprak John Jongen, COO Brightlands Maastricht Health Campus met een delegatie vastgoedhandelaren en investeerders.

Bij de start van de campus in 2013 was de doelstelling om binnen tien jaar veertig nieuwe bedrijven op te zetten. Nu zijn er 103 bedrijven op de campus gevestigd. Sinds 2013 zijn er 64 bedrijven bijgekomen, een flinke stijging ten opzichte van het oorspronkelijke doel. Jongen geeft aan dat het belangrijk is om te blijven zoeken naar mogelijkheden om de campus verder te ontwikkelen: “Onze campus focust op valorisatie, de ontwikkeling van idee tot product. Voor ons is het relevant zoveel mogelijk technologieën en producten die de gezondheid verbeteren op de markt brengen. Omdat we zelf geen vastgoed hebben, maar startups wel zo goed mogelijk willen ondersteunen met faciliteiten, zoeken we naar investeerders die vastgoed in Maastricht willen kopen of bezitten. Om de panden vervolgens geschikt te maken voor de ontwikkeling van de startups; zowel voor kantoorruimte als voor labfaciliteit.”

Hiervoor is doorontwikkeling noodzakelijk: “Daarom kijken we ook in München, misschien zijn hier weer nieuwe partijen te vinden. Bovendien leer je elkaar op een andere manier kennen.” Jongen benadrukt dat het voor Limburg logisch is samen te werken met bijvoorbeeld Aken of Hasselt : “We liggen tussen de landsgrenzen in, dit maakt de drempel voor internationale samenwerking lager. Limburg is geen schiereiland van Nederland, maar het centrum in Europa.”

Ook CEO Jan Cobbenhagen is blij met de groei die de campus doormaakt en ziet dit voorlopig nog niet stoppen: “We verwachten ook in de toekomst een groei in het aantal innovaties, nieuwe projecten, producten en cross overs tussen de verschillende campussen. Het aantal duurzame banen zal evenredig meegroeien. Daarnaast gaan we nog meer inzetten op community development.”  Brightlands Maastricht Health Campus moet kennis omzetten in waarde, door samen te werken met Maastricht University en Maastricht UMC+ probeert de campus de ontwikkelingen in de gezondheidszorg te verbeteren. Cobbenhagen: “De kennis van artsen, wetenschappers en studenten leidt hier tot producten die mensen genezen, of voorkomen dat ze ziek worden. Het geld dat ze hiermee verdienen is voor nieuw onderzoek. Kennis is het begin. Gezondheid en werkgelegenheid het resultaat.”