Author profile picture

Jaarlijks krijgen maar liefst 1,3 miljoen mensen te maken met burn-out gerelateerde klachten. Zorgmedewerkers, maar ook werknemers in vele andere werkvelden, functioneren vaak onder veel te hoge druk. Het Groningse VRelax wil Nederlanders door middel van Virtual Reality ontspanningstherapie mentaal gezonder maken. Het bedrijf was een van de genomineerden voor de landelijke Zorg Innovatieprijs. Sebastiaan Lommelaars, Marketing Manager bij VRelax, vertelde aan Innovation Origins hoe de therapie in zijn werk gaat.

Hoe werkt een VR-therapie?

“We helpen mensen om ontspanning te vinden door door ze extreem prikkelarme virtuele omgevingen aan te bieden. Je wordt tijdens de therapie sterk afgeleid van stressoren zoals angst en pijn. Mensen zetten onder werktijd de bril op en in slechts tien tot vijftien minuten kunnen we al een stressreductie realiseren van ruim 40 procent. 

Ons team van cameramensen heeft ongeveer 50 van dit soort virtuele omgevingen gemaakt die gericht zijn op ontspanning. Vanuit wetenschappelijke literatuur was al bekend dat natuurbeelden het beste werken om ons brein te laten ontspannen. Gebruikers worden bijvoorbeeld meegenomen naar een bos, het strand of de Alpen. Wat ook goed werkt zijn beelden van dieren. Maar uiteindelijk is het aan de gebruiker om te bepalen welke omgeving het beste resoneert. We zien dat ze vaak teruggrijpen naar een selectie van twee of drie verschillende omgevingen.”

Voor wie is de therapie bedoeld?

“We zijn van oorsprong begonnen in de zorg, om patiënten met psychische klachten te helpen. Je kan daarbij denken aan een heel breed scala aan psychische aandoeningen, van angstklachten tot aan depressies. Gaandeweg zijn we gaan inzien dat de therapie ook goed inzetbaar is bij zorgmedewerkers. Zij staan namelijk onder enorm hoge druk. De coronacrisis heeft dat alleen maar uitvergroot. Onze therapie helpt goed bij stressreductie. Op dit moment krijgen we veel vragen vanuit ziekenhuizen en GGD-instellingen of we hun personeel kunnen ondersteunen en vitaal houden. Daarnaast hebben we ook de politie en Defensie toegevoegd aan ons portfolio.”

Hoe ziet de samenwerking met de politie eruit?

“We hebben samenwerkingen met verschillende eenheden en de politieacademie, zowel voor personeel op kantoor als bij een aantal blauwe teams. Zij hebben in hun werk te maken met heftige situaties, staan alsmaar aan en functioneren onder hoge druk. We helpen ze om beter te ontspannen onder werktijd, maar ook in de thuissituatie.”

Gebruik je de VR-therapie zelf ook wel eens?

“Ik zit best vaak te VRelaxen, ja. Maar voor mij is het toch wel erg werkgerelateerd. Ik kijk er daardoor vooral met een technische bril naar. Daarnaast zit ik ook niet tegen een burn-out aan en de therapie is vooral effectief bij degenen bij wie het water aan de lippen staat.”

Is de therapie ook wetenschappelijk effectief bewezen?

“Jazeker. Tijdens de eerste Corona-golf hebben we een trial uitgevoerd in het Universitair Medisch Centrum Groningen (UMCG). Daar hebben we ic-verpleegkundigen toegang gegeven tot VRelax. We hebben uiteindelijk data kunnen verzamelen van 351 verpleegkundigen. Het bleek dat zij een stressreductie hadden van 40 procent, wanneer zij gemiddeld 12 minuten gebruik maakten van de therapie. Het UMCG is daarna ook een grote klant van ons geworden. Op andere afdeling in het ziekenhuis wordt ons product nu ook ingezet.”

Hoe vernieuwend is dit wat jullie doen eigenlijk?

“Virtual reality bestaat natuurlijk al heel lang. Maar de technologie begint de laatste paar jaren echt een vlucht te nemen. Dat is voor ons heel belangrijk, want daardoor kunnen wij het brein eigenlijk beter ‘foppen’. De technologie moet heel goed zijn om zo’n effect te kunnen bereiken en dat is pas sinds een paar jaren echt goed mogelijk. Pas als je een allesoverheersende Virtual Reality ervaring hebt, kom je los van angsten en problemen uit je dagelijks bestaan.”

Wat zijn de toekomstplannen?

“We zijn nog steeds hard aan het groeien. We zijn van de start-up fase naar de scale-up fase gegaan en hebben inmiddels 220 bestaande klanten. Maar we zijn wel nog steeds bezig om ons product verder te ontwikkelen. Volgende maand komt er weer een nieuwe update aan met ruim anderhalf uur aan nieuwe content. Daarnaast willen we in de toekomst gaan werken met biofeedback. We willen bijvoorbeeld de hartslag van de gebruiker gaan registreren. Dan kunnen we goed volgen hoe hoog het stressniveau is en daarop de content aanpassen. Zo kunnen we onze gebruikers nog beter bedienen en helpen onze samenleving mentaal gezond te houden.”

Lees via deze link ook andere verhalen over Groningen

Samenwerking

Dit artikel is gemaakt in een samenwerking tussen Provincie Groningen en onze redactie. Innovation Origins is een onafhankelijk journalistiek platform dat zijn partners zorgvuldig uitkiest en uitsluitend samenwerkt met bedrijven en instellingen die achter onze missie staan: het verhaal van innovatie verspreiden. Op die manier kunnen wij onze lezers waardevolle verhalen aanbieden die volgens journalistieke richtlijnen tot stand zijn gekomen. Wil je meer weten over hoe Innovation Origins samenwerkt met andere bedrijven? Klik dan hier