©Unsplash

Veel start-ups redden het niet om door te groeien naar een scale-up. We denken dat het ligt aan te weinig investeringsgeld, geen geniaal idee of bijvoorbeeld te weinig omzet. Klopt, maar wat ligt daaronder? Vaker ligt het echte falen aan het gebrek aan inzicht in het bouwen van een succesvolle organisatie.

Welke wetenschappelijke doorbraken bestaan er op het gebied van leiderschap, cultuur, productiviteit, engagement en besluitvorming? Waar liggen nog kansen? Ik zal ze, in deze nieuwe columnreeks, met u bespreken. Ik zal delen wat mij inspireert, hoop geeft en verwondert.

De harde werkelijkheid voor innovatie

Het grootste en belangrijkste inzicht om mee te starten is de harde waarheid rondom innovatieve organisatieculturen. Wat ons succesvol maakt heeft vaak meerdere, op het eerste gezicht, tegenstrijdige kanten. Je bent meer vrij, als je weet waar de grenzen liggen. Creativiteit kan je het beste plannen. Gary Pisano vatte het geweldig samen in zijn HBR artikel; the Hard truth about innovative cultures. Uit talloze onderzoeken blijkt dat we voor innovatie, creativiteit en succes in teams een aantal elementen nodig hebben:

  • Psychologische veiligheid,
  • Fouten mogen maken,
  • Bereidheid voor experimenteren,
  • Samenwerken,
  • Platte hiërarchie en sterk leiderschap.

Niks nieuws, waarom dan zo moeilijk?

Waarom is het zo moeilijk om dit echt in de haarvaten van een organisatie te omarmen en vooral ook, bij opschalen te behouden? Een deel van dat antwoord werkt Gary uit in zijn artikel. Tegenover alle vijf bovengenoemde punten staat een voorwaarde die niet gemakkelijk is om te introduceren en te vol te houden.

Samenwerken, geef het bewust vorm

Laten we iets uit dat artikel halen, als voorbeeld. Iedere organisatie vindt samenwerking topprioriteit. Vaak zien we dat een organisatie óf de nadruk legt op individuele prestaties, up-or-out. Of juist de nadruk ligt op samenwerken: we doen het met z’n allen, één voor allen, allen voor één. Onderzoek wijst uit dat we het allebei nodig hebben. Voor goede samenwerking heb je óók individuele verantwoording nodig. Dat klinkt tegenstrijdig maar als je denkt aan jouw studiegroep op school, waar je met vier mensen één project moet opleveren, dan herinneren we ons allemaal nog die ene persoon die niks deed maar wel hetzelfde cijfer kreeg als de andere drie. Focus op samenwerken door ook de individuele verantwoordelijkheid te benadrukken.

Maar dan zijn we er nog niet. Wat Gary niet benadrukt, is dat we ons te weinig realiseren dat individuele prestaties voor een groot deel afhangen van omgevingsfactoren. Ik noem dat de context. Een leider kan iedereen laten disfunctioneren. Denk aan onrealistische sales targets of aan een te junior team om de verwachtingen te kunnen overtreffen. Het opbouwen van een succesvolle organisatie is een balanceeract. We gaan schaatsend vooruit. Voor het meten van de samenwerking én de individuele bijdragen én de context, zijn er tal van innovaties. We kunnen inmiddels, zelf, met behulp van een aantal tools veel meer meten, communiceren en direct zelf bijsturen.

Technologie voor samenwerking

Naast het gemak van allerlei communicatietools zoals Slack of Frontapp die helpen om samenwerking te bevorderen en tracking ‘tattleware’ systemen die een big brother is watching you gevoel geven, gaat het in de kern van samenwerken om het begrip dat jouw prestaties niet alleen bepaald worden door jezelf.

Door het combineren van technologie voor het meten van engagement, kun je iets zeggen over de context. Een voorbeeld van een tool die daar goede input voor geeft is officevibe (er bestaan honderden andere opties). Is jouw organisatie groter, en ben je benieuwd naar de nieuwste ontwikkelingen op dit gebied, kijk dan eens naar Keencorp.

Haal structureel feedback op

Voor het meten van de individuele bijdrage kun je het beste structureel feedback ophalen van collega’s én klanten. Helaas zitten we vol met biassen. We denken objectief te zijn in onze oordelen en besluiten maar dat zijn we heel vaak niet. Daarom is het verzamelen van input van verschillende kanten zo belangrijk. Ons wapen tegen een eenzijdige blik. Afhankelijk van jouw organisatie kan je ook daarvoor allerlei tools gebruiken, zoals bijv. impraise of CultureAmp.

En tot slot: al jaren en jaren blijkt uit onderzoeken dat mensen veel meer potentie hebben en we ons nog veel meer kunnen ontwikkelen dan we denken. Jeroen de Flander schreef daarover heel recent het boek: “de wetenschap van succes”. Uitblinken kun je leren. Combineer dat met inzicht in hoe we omgaan met feedback, geniaal beschreven door Douglas Stone in Thanks for the Feedback, en je hebt de eerste bouwsteen voor een innovatieve cultuur gelegd.

Inspirerend leiderschap is het overzien van de complexiteit van de mens en het combineren van wetenschap, technologie en dagelijkse aandacht om de juiste context te creëren. En dat is precies wat nodig is, op weg naar de top.

Lees hier het interview met Wendy van Ierschot over de menselijke kant van innovatie.

Over deze column

In een wekelijkse column, afwisselend geschreven door Wendy van Ierschot, Eveline van Zeeland, Eugene Franken, Jan Wouters, Katleen Gabriels, Mary Fiers en Hans Helsloot probeert Innovation Origins te achterhalen hoe de toekomst eruit zal zien. Deze columnisten, soms aangevuld met gastbloggers, werken allemaal op hun eigen manier aan oplossingen voor de problemen van deze tijd. Morgen zal het dus goed zijn. Hier zijn alle voorgaande afleveringen.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture