De behandeling van patiënten met chronische verlamming door de Eindhovense startup GTX Medical krijgt een volgende fase in 2020. Het bedrijf, opgericht door Sjaak Deckers, Grégoire Courtine en Jocelyne Bloch, gaat een tweede klinische validatie uitvoeren in drie ziekenhuizen, waaronder de Sint Maartenskliniek in Nijmegen. Dat zei Sjaak Deckers vorige week in het wekelijkse Innovatiecafé in de Kazerne in Eindhoven.

“De haalbaarheidsstudie in Nijmegen richt zich op 10 tot 20 patiënten die pas relatief kort geleden – tussen de 2 tot 4 weken – verlamd zijn geraakt, om te kijken of we dan nog sterkere curatieve effecten kunnen krijgen dan bij de patiënten met een langere periode van verlamming.”

Sjaak Deckers GTX Medical Vorig jaar is het succes van de behandelwijze aangetoond. Drie patiënten met chronische verlamming konden weer voorzichtig lopen dankzij langdurige training en een nauwkeurige elektrische stimulatie van hun ruggenmerg via een draadloos implantaat van GTX. In een dubbele studie, gepubliceerd in Nature en Nature Neuroscience, hebben de Zwitserse wetenschappers Grégoire Courtine (EPFL en CHUV/Unil) en Jocelyne Bloch (CHUV/Unil) in oktober 2018 aangetoond dat de patiënten na enkele maanden training in staat waren om eerder verlamde beenspieren te controleren, zelfs zonder elektrische stimulatie.

Meer over deze doorbraak hier

GTX Medical wil deze bevindingen rond neurotechnologie-op-maat doorontwikkelen naar een revalidatietraject met behandeling die overal in ziekenhuizen en klinieken beschikbaar is. “We bouwen aan een nieuwe generatie neurotechnologie die ook zeer vroeg na de verlamming getest wordt, wanneer het herstelpotentieel hoog is en het neuromusculaire systeem nog niet de atrofie heeft ondergaan die volgt op chronische verlamming. Ons doel is om een breed toegankelijke behandeling te ontwikkelen”, zei Courtine in oktober.

GTX Medical is gevestigd in Eindhoven en Lausanne, met het merendeel van de medewerkers op de High Tech Campus Eindhoven, de thuisstad van Deckers. Deckers zei tijdens zijn lezing in de Kazerne ook dat het “bijna onmogelijk” is om de juiste talenten te vinden in de regio Eindhoven, mede omdat grote bedrijven als ASML en Philips op zoek zijn naar hetzelfde soort medewerkers: ontwikkelaars en engineers in elektronica firmware en embedded software. “We moeten dus blijven zoeken naar talenten buiten Nederland en zelfs buiten Europa.” Bij GTX werken nu 55 mensen van 14 nationaliteiten.

Toch vindt Deckers Eindhoven de juiste plek voor zijn bedrijf, vanwege zijn netwerk ter plekke, de aanwezigheid van investeerders en “al was het maar omdat het maar half zo duur is als Zwitserland, waar Courtine en zijn collega’s gevestigd zijn”.

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: