Het studententeam SOLID van de TU Eindhoven heeft een werkende proof-of-concept-installatie gebouwd voor de verbranding van ijzerpoeder. De installatie heeft een vermogen van 20 kilowatt, vergelijkbaar met de gemiddelde cv-ketel. Er komt geen CO2-uitstoot bij kijken en het restproduct is volledig herbruikbaar. Het team werkt hiermee aan een duurzame technologie die een oplossing kan zijn voor industriële gasgebruikers: ijzerverbranding. IJzerpoeder is namelijk een prima brandstof.

De Eindhovense studenten van Team SOLID houden zich al jaren bezig met deze vernieuwende brandstof. De installatie die ze nu gebouwd hebben verbrandt het ijzerpoeder en genereert daarmee heet water, warmte en uiteindelijk ook elektriciteit. Met de hitte drijft het systeem een heteluchtmotor aan die elektriciteit opwekt.

IJzerpoeder heeft volgens de studenten als brandstof de potentie een belangrijke plaats te gaan innemen in de toekomstige energievoorziening. Het poeder, dat een hoge energiedichtheid heeft, wordt bij verbranding omgezet in energie. Het restproduct, metaaloxide, kan daarna op duurzame wijze weer terug omgezet worden in nieuw ijzerpoeder. Dit maakt het tot een volledig circulair proces. Mede om die reden heb je bij het gebruik van deze techniek niet te maken met de uitstoot van CO2.

Schaarste

In tegenstelling tot andere elementen die gebruikt worden in het opslaan van energie, is er aan ijzer geen gebrek; het is het meest voorkomende element op aarde. Dankzij de energiedichtheid die vele malen hoger is dan van normale batterijen is het metaal ook uiterst geschikt voor gebruik in sectoren als de scheepvaart. Het kan makkelijk en relatief compact meegenomen worden. Ook kan het systeem snel reageren op een wisselende energievraag en is het relatief gemakkelijk op te schalen.

Het volgende doel van Team SOLID is om een mobiele, industriële installatie met een vermogen van 100 kilowatt te bouwen. Om dit te kunnen realiseren is het team nog op zoek naar investeerders.

Lees ook: Metal Fuels, de brandstof van de toekomst