De wereld heeft te maken met klimaatverandering. De temperaturen stijgen jaar na jaar, waardoor poolijskappen smelten en de zeespiegel stijgt. Simpelweg wachten tot de overheid wel met een oplossing komt, dat werkt niet meer. In plaats daarvan zullen duurzame oplossingen meer en meer uit de particuliere sector moeten komen. Zo is er IBIS Power, een bedrijf dat zonnepanelen en windturbines combineert tot een complete energieoplossing voor gebouwen van vijf verdiepingen en hoger.

Meer over IBIS Power, PowerNEST en Alexander Suma hier

Tijdens zijn promotie-onderzoek aan de Universiteit van Miami in 2009 raakte oprichter dr. Alexander Suma gefrustreerd door het feit dat de airconditioningsunits constant aan stonden om de zes miljoen inwoners van Miami te koelen. Hij bedacht daar al een manier om wind en zon te combineren tot de ultieme schone energiebron. “Ik had een grote mond, een geweldig idee, en nul ervaring,” zei Suma recentelijk. Zijn product, PowerNEST genaamd, plaatst zonnepanelen vier meter boven het dak van een flatgebouw. Windturbines worden dan onder het zonnedak geïnstalleerd, waardoor een constante energiebron ontstaat.

Alexander Suma

Alexander Suma

Toen het bedrijf in 2012 van start ging, bestond Suma’s personeel uit studenten en vrijwilligers die loyaal en enthousiast waren, maar allemaal ook ander werk hadden. Dus begon hij mensen in dienst te nemen. Dat betekende dat zijn eigen rol veranderde: zijn medewerkers keken naar hem voor richting en vertrouwden op zijn leiderschap. Het betekende een groeiende verantwoordelijkheid. “In 2015 nam ik 15 mensen in dienst, verhuisde ik naar een groot kantoor en had ik het ambitieuze doel om het product volledig af te ronden, te valideren en marktklaar te maken”, aldus Suma. “Ik moest snel veel leren. Alles wat fout kon gaan, ging fout, maar terugkijkend leerde ik veel van die mislukkingen en nu nog koester ik de ervaring.”

2015 markeerde ook het jaar dat IBIS financiering ontving van de Europese Unie, waardoor ze de eerste PowerNEST konden bouwen, testen en hun bevindingen valideren. Een van die tests vond plaats in Utrecht op een appartementengebouw van de plaatselijke sociale woningbouwvereniging. Na de installatie van de PowerNEST op het dak ontstond de vraag wat de bewoners ervan zouden vinden. Zou het te veel lawaai maken? Zouden er trillingen zijn? “Alles kwam goed toen we met de vrouw spraken die er direct onder woonde,” lacht Suma. “Zij is onze ambassadeur geworden. Ze hoorde niets en vond het zo leuk dat ze naar de vereniging ging en zei, ‘Je raakt dit gebouw alleen maar aan als je het hele dak vol PowerNESTs belooft te zetten’.”

Dus dat is precies wat Suma nu doet met PowerNEST 2. “We zijn van PowerNEST 1, dat een enkel-model-oplossing was, naar een volledige dakoplossing gegaan, gebruikmakend van alle dakruimte met wind en zon om zoveel mogelijk energie op te wekken”, aldus Suma. Zo wordt er bijvoorbeeld gewerkt aan een 17 unit appartementengebouw in Delft. “We plaatsen 16 turbines en meer dan 800 zonnepanelen, wat 400 megawattuur per jaar kan opleveren. Daarmee kunnen we de 14 verdiepingen van het gebouw, dat 196 appartementen telt, volledig van energie voorzien. Wij zijn de eersten in de wereld die dat op zo’n grote schaal kunnen uitvoeren.”

IBIS lijkt net zo vaak prijzen in ontvangst te nemen als nieuwe projecten. Dit voorjaar ontving Suma de Building Holland’s Innovation Challenge Award voor 2018, waarmee zij 70 concurrenten versloegen. De Chinese regering organiseerde ook een mondiale wedstrijd, de Innovation and Entrepreneurship International Competition (IEIC) in Shenzen. De strijd begon in verschillende innovatieregio’s en IBIS Power deed mee in de regio Berlijn. “We wonnen de duurzaamheidsprijs in Berlijn en moesten vervolgens de strijd aangaan met alle andere disciplines, niet alleen energie, met bedrijven van over de hele wereld. Elke regio had zijn eigen finale en toen kwam alles samen in Shenzen. Het was spannend”, zegt Suma. “We hebben niet gewonnen in Shenzen, maar het was geweldig om te strijden tegen de beste ideeën van de wereld en deel uit te maken van de IEIC. Het heeft er zelfs toe geleid dat we ons eerste project in China hebben gekregen, productiepartners in Berlijn en een beetje geld, dat altijd helpt.”

De exposure van de nieuwbouwlocaties en de prijsvragen heeft nog een aantal projecten opgeleverd. “Duurzaamheid is de belangrijkste factor geworden bij het ontwerpen van nieuwe gebouwen”, aldus Suma. Tot de toekomstige projecten behoren gebouwen in New York, Rotterdam, Shenzen en Kopenhagen – zowel kantoor- als woongebouwen. Vanaf juli 2018 zal nieuwbouw in Nederland geen aardgas meer mogen gebruiken als er alternatieven beschikbaar zijn, een belangrijke drijfveer voor PowerNEST.

IBIS, vernoemd naar de schoolmascotte van de Universiteit van Miami, heeft nu een team van zes en Suma waardeert inmiddels zijn rol als leider. Hij ziet zichzelf echter nog steeds als ondernemer en niet als bestuurder. “Ik ben betrokken bij de technische onderdelen, verkoop, vergaderingen, leveranciers, strategische visie, maar ik blijf de administratie tot het hoogstnodige beperken. We hebben veel werk voor de boeg, maar ik doe dat liever met een goed gecoördineerd en krachtig klein team dan met een onverantwoord groot team.”

“PowerNEST is een geweldige oplossing om de aardgasproblematiek in Nederland op te lossen, omdat het een eenvoudige top-of-the-roof-oplossing is”, aldus Suma. “Je hoeft niks te verbouwen in het gebouw zelf. In plaats daarvan, kun je gewoon direct op het dak het alternatief voor gasverwarming plaatsen. Dit is, kortom, een geweldige manier om te beginnen met het tegenhouden van de klimaatverandering – hoe makkelijker bedrijven het daarbij kunnen maken voor de consument, hoe beter het is.”

IBIS PowerNEST

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: