Eindhoven zet in op groen vervoer. Bij het Van der Valkhotel is op 6 januari het eerste deelfietsensysteem van deze soort in Nederland gelanceerd (e52 schreef daar eerder deze week al over). Het systeem, Hopperpoint genaamd, moet zowel de Eindhovense luchtkwaliteit als de mobiliteit verbeteren. De opening volgt drie weken na de bekendmaking van de elektrische bussen die eind dit jaar in de stad zullen rijden.

Hopperpoint wil op verschillende locaties in de stad zogenaamde Hopperpoints neerzetten, waarbij gebruikers tegen betaling met een fiets van het ene naar het andere punt kunnen ‘hoppen’. Bij de onthulling komt de vergelijking met systemen als in Parijs en Berlijn al snel voorbij, maar een woordvoerder van Hopperpoint legt uit dat het hier anders ligt. Er moet namelijk worden gekeken naar waar de vraag het grootst is. “Als de bewoners het niet willen, komt er ook geen Hopperpoint.” Maar de woordvoerder heeft er, mede gezien de (media-)aandacht, vertrouwen in dat die vraag er is. “Vandaag belde zelfs de Efteling nog.”

photo_2016-01-07_11-33-01

“Het is spannend: een deelsysteem in een land waar iedereen een fiets heeft”, vult wethouder Jannie Visscher aan. De komende 36 maanden vormt Eindhoven in samenwerking met de TU/e en de gemeente een living lab om te kijken hoe het uitpakt. Er komen (onder voorbehoud) tien Hopperpoints in de stad, waaronder bij de TU/e, de High Tech Campus, ASML, het Stadhuisplein, Pullman Eindhoven en het GGZe. Hoe meer locaties, des te handiger het systeem voor de gebruiker. Want anders dan bij OV-fietsen is het bij de Hoppers mogelijk om de fiets op een andere locatie in te leveren dan waar deze werd opgehaald.

Later volgt ook Tilburg, en daarna ook andere steden. De wethouder is zeer tevreden over de opening van het eerste Hopperpoint, ondanks dat een van de trappers tijdens het fotomomentje afbrak. “We willen dat mensen makkelijk kunnen kiezen voor het meest geschikte vervoersmiddel. Ook is de lucht op sommige plekken in de stad echt ongezond. Tegelijkertijd zijn Eindhovenaren gehecht aan hun auto. We moeten dus een goed alternatief bieden. Ten slotte is Eindhoven ook als innovatie- en designstad bij uitstek geschikt voor zo’n project.”

Bij de onthulling blijkt vooral de zakelijke interesse groot. Naast een enkele buurtbewoner is de zaal gevuld met het Eindhovense bedrijfsleven. Ook Hermes is aanwezig. Onlangs sleepte die nog de concessie voor het busvervoer in de regio in de wacht, en kondigde daarbij elektrische bussen aan.

photo_2016-01-07_11-32-55

Volgens de wethouder is het te vroeg om te zeggen of er ook daadwerkelijk een samenwerking tussen Hermes en Hopperpoint aan zit te komen. Dat zou wel in het idee van Hopperpoint passen om een systeem met verbonden vervoersmiddelen op te richten. Gedeputeerde Christopher van der Maat (mobiliteit) vult aan: “Het is niet meer vanzelfsprekend om van A naar B te komen met één vervoersmiddel.”

De Hoppers bevatten chips die de fietsen kunnen lokaliseren en bovendien het fietsgedrag van gebruikers in kaart brengen. Volgens de woordvoerder van Hopperpoint is die data van belang om te meten hoe het systeem wordt gebruikt zodat het kan worden verbeterd. Van der Maat gaat er van uit dat de privacy van gebruikers wordt gewaarborgd. De provincie investeert in Hopperpoint tijdens het opzetten, maar verwacht dat het ‘op termijn’ op zichzelf kan staan.

Ondanks dat er volgens de woordvoerder van Hopperpoint wereldwijd zo’n 900 vergelijkbare systemen zijn (waarvan 600 in China), is dit het eerste deelfietsensysteem in Nederland.