©Pixabay

Een tekort aan selenium speelt mogelijk een belangrijke rol bij het ziekteverloop na besmetting met Covid-19. Het mineraal komt onder meer voor in vis en eieren. Gentse onderzoekers gaan na in hoeverre selenium (ook wel seleen geheten) coronapatiënten minder ziek maakt.

Daarvoor gaan de onderzoekers van de Universiteit Gent, het Universitair Ziekenhuis Gent en het Algemeen Ziekenhuis Jan Palfijn Gent de seleniumwaarde meten in het bloed van patiënten die met het coronavirus zijn besmet.

Veel mensen hebben een seleniumtekort. Ouderen bijvoorbeeld, mensen met overgewicht en mensen met een verzwakt immuunsysteem. Eerdere studies hebben een verband aangetoond tussen seleniumtekort en ontstekingen na virusinfecties.

Selenium toegediend bij ebola en HIV

Het mineraal zit een reeks van enzymen die bijdragen aan de werking van het immuunsysteem. De enzymen zijn ook antioxidanten. Ze vangen chemische stoffen op die schade veroorzaken aan weefsels en aan het genetisch materiaal, zoals ontstekingen na virale infecties.

In de afgelopen jaren hebben mensen die besmet waren geraakt met infecties met ebola, maar ook met HIV, extra selenium toegediend gekregen. De wetenschappers hebben het vermoeden dat selenium dus ook kan helpen in de strijd tegen het coronavirus. Zo werd in een Chinees onderzoek een middel ontdekt met een goede antivirale werking tegen Covid-19. Dat middel bevatte selenium.

Selenium in vlees door veevoer

In Finland wordt sinds de jaren ’80 selenium toegevoegd aan meststoffen om de selenium-inname via voeding te verhogen. Ook zit selenium in bijvoorbeeld cashewnoten en vissen als tonijn, haring en makreel. Daarnaast komt het sporenelement voor in vlees, volkoren graan- en zuivelproducten en eieren. In plantaardige producten, zoals groenten en graanproducten, hangt de hoeveelheid af van het seleniumgehalte in de bodem waarop de gewassen zijn geteeld. West-Europa heeft niet veel selenium in de bodem. Selenium is in vlees terug te vinden, omdat het aan veevoer wordt toegevoegd.

Te veel selenium schaadt

Een deel van de bevolking neemt selenium minder goed op. Dat zijn met name ouderen, ook de bevolkingsgroep die bovenmatig last heeft van Covid-19. De Gentse onderzoekers waarschuwen voor overmatige inname van selenium door middel van voedingssupplementen. Dat kan namelijk schadelijk zijn voor de gezondheid. Om extra selenium te kunnen innemen, moet eerst bekend zijn hoeveel ervan al in het bloed voorkomt.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Paul Smits is politicoloog en werkt als journalist. De meeste tijd is Paul werkzaam geweest als verslaggever bij een krant (Rotterdams Dagblad, AD). Hij opereert nu als freelancer vanuit Zuid-Amerika (Ecuador).