De Gerard & Anton Awards zijn weer uitgereikt! De hoogste tijd dus om eens beter te gaan kijken naar de winnaars en wat we de komende jaren van deze start-ups kunnen verwachten. Vandaag: Chromodynamics.

Lees hier alle artikelen over de winnaars van de Gerard & Anton Awards.

Naam oprichter: Wouter Vijvers

Wanneer opgericht:
Februari 2019

Aantal werknemers:
Hoopt binnenkort de eerste medewerker aan te kunnen nemen.

Funding:
Er zijn twee subsidie toegekend. Eén daarvan een MIT (MKB Innovatiestimulering Topsectoren) haalbaarheidsproject via het Stimulus Fonds. De tweede is via de Europese subsidieregeling ATTRACT. Daarnaast komt binnenkort de eerste omzet.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Juryrapport: De jury schreef over Chromodynamics in haar rapport: “Deze DIFFER spinout is dit jaar opgericht en heeft al verschillende prijzen gewonnen. Chromodynamics kan chemie live in beeld brengen en heeft daarmee baanbrekende toepassingen in energie en medische research. Een van de eerste onderzoeken waar ze aan mee werkt is op het gebied van kernfusie.” 

Wat doe je?

“Chromodynamics ontwikkelt camerasystemen die hightech bedrijven in staat stelt om beelden te maken van de chemische samenstelling van hun product. Wij willen die bedrijven helpen om tijdens de fabricage vast te stellen of het proces goed verloopt. Zodra er een probleem dreigt te ontstaan in de fabricage, dat ten koste gaat van de kwaliteit van het product, merkt onze camera dat op. Daarnaast kan deze inzichtelijk maken waar het probleem zit.”

“De camera maakt real time beelden van de belangrijke eigenschappen van een materiaal. Zo kan de camera in beeld brengen welke moleculen in een bepaald product zitten. Zodoende kan deze bijvoorbeeld zien of er onzuiverheden in een materiaal zitten. Dit kan handig zijn bij bijvoorbeeld de fabricage van dunne lagen. Die worden gebruikt voor verschillende producten zoals zonnecellen, koolstofmaterialen en het aanbrengen van coatings als bescherming. Die laag moet over een groot oppervlakte precies dezelfde samenstelling en eigenschappen hebben. Onze camera ziet meteen wanneer dat niet het geval is.”

Lees hier meer over de techniek van Chromodynamics.

Hoe ben je op het idee gekomen?

“Voor mijn eerdere onderzoek naar kernfusie had ik een camerasysteem nodig dat veel beter licht kon analyseren dan de camera’s die al beschikbaar waren op de markt. Een gewone camera verdeelt alle verschillende kleuren namelijk onder in de drie basiskleuren, rood, blauw en groen. Maar ik had een camera nodig die naar meer zeer specifieke kleuren kan kijken.”

“Die ben ik uiteindelijk zelf gaan ontwikkelen. Toen de camera echt werkte en mooie data produceerde die real time geanalyseerd konden worden, besefte ik dat we een uniek instrument in handen hebben. Er zijn namelijk wel vergelijkbare camera’s op de markt die kleuren goed kunnen onderscheiden, snel beeld kunnen maken of een goede resolutie hebben. Maar vaak is het zo dat een camera één of twee van de drie eigenschappen heeft, mijn camera heeft ze alle drie. Dit is niet noodzakelijk voor alle toepassingen, maar wij zijn nu op zoek naar de niche waarin dit de meeste meerwaarde heeft. Zoals bijvoorbeeld in de productie van dunne lagen.”

Wat is jouw motivatie om dit op de markt te brengen?

“Ik wil dat mijn aanwezigheid op aarde ervoor heeft gezorgd dat de wereld er wat beter uitziet dan voorheen. Ik zie een hele hoop maatschappelijk relevante toepassingen waar mijn camera kan zorgen voor betere, goedkopere of nieuwe producten. De opkomende productie van grafeen, een nieuw koolstofmateriaal, kan zorgen voor betere baterijen en zonnecellen. Dat zou dan weer handig kunnen zijn voor elektrische auto’s en computers. Het heeft ontzettend veel potentie. Ik hoop daaraan bij te kunnen dragen met mijn camera zodat andere mensen ook weer betere oplossingen kunnen bedenken voor verschillende problemen.”

“Uiteindelijk hoop ik dat mijn camera gebruikt kan worden in de medische wetenschap. Het zou een instrument kunnen zijn om betere en snellere diagnoses te stellen bij bepaalde kankersoorten. De medische markt is een drukke markt waar verschillende bedrijven diverse oplossingen bieden voor hetzelfde probleem. Daarom wil ik me nu eerst op de industrie richten. Dan kan ik over een paar jaar alsnog het medisch gebied verkennen.”

Wat is jouw doel voor het bedrijf?

“Mijn persoonlijke doel is dat mijn bedrijf significante, positieve impact op de wereld en maatschappij gaat hebben. Ik wil goede, nieuwe instrumenten bieden waardoor onze toekomstige klanten ook weer nieuwe producten op de markt kunnen brengen. Om dat te bereiken moet het bedrijf naar mijn idee nog wel groeien. Het langetermijndoel is dat er een paar honderd mensen werken bij Chromodynamics die werken aan verschillende camera’s.”

Wat kunnen we komend jaar van ze verwachten?

“Ik hoop dat ik over een jaar een werkend prototype heb. Voor die specifieke camera heb ik nu ook een patentaanvraag lopen. Hopelijk heb ik tegen die tijd dus ook een octrooi voor die technologie. Daarnaast wil ik komend jaar een sterke basis voor het team neer te zetten, een team van zo’n vier of vijf mensen zou fantastisch zijn. Daarop voortbordurend wil ik dan een sluitende businesscase op papier hebben staan.”

“Op basis van die mijlpalen wil ik eind 2020 de eerste investeringsronde organiseren. Daarnaast probeer ik natuurlijk ook al een paar exemplaren van de camera die ik nu heb ontwikkeld te verkopen. De eerste omzet komt er in ieder geval aan. Het gaat om ontwerpwerk dat ik ga doen in een samenwerking met TNO, DIFFER, AST en ITER om een spectroscopie-instrument te ontwikkelen voor de grote machine van ITER. Ook heeft een Amerikaanse onderzoeksgroep interesse uitgesproken. Zij willen een exemplaar aanschaffen als ze subsidie krijgen toegekend.”

“Er komen steeds meer mogelijkheden voor mijn camera in de industrie en het bedrijf blijft zich ontwikkelen. Ook ikzelf verander steeds meer van wetenschapper naar ondernemer. Dat is heel mooi om te zien.”