Een netwerk en netwerken zijn heel belangrijk als ondernemer. Daar kwam Wouter Vijvers al snel achter toen hij zijn bedrijf Chromodynamics oprichtte. Via zijn netwerk heeft hij de laatste maanden grote stappen gezet met zijn bedrijf. Het contract met de eerste klant is getekend, zijn kantoor is ingericht en het team wordt binnenkort uitgebreid.

Vijvers begon als wetenschapper met een goed idee: een camera die livebeelden maakt van de chemische samenstelling van materialen. “Je ziet dan gewoon het beeld wat je met het blote oog ook ziet, maar daar overheen wordt bijvoorbeeld een element of een bepaalde eigenschap van het materiaal geprojecteerd”, legt Vijvers uit. Er zijn vele toepassingen voor deze camera, bijvoorbeeld bij industriële processen, maar zijn grootste doel is om de camera te gebruiken in de medische wetenschap. “In de toekomst wil ik deze technologie ook gebruiken om geautomatiseerd tumoren te gaan herkennen”, stelt Vijvers.

“Het is een hele uitdagende toepassing, met name omdat de concurrentie heel groot is.” Bovendien moet een systeem aan tal van keurmerken en kwaliteitseisen voldoen. “Voor een medische toepassing moet de techniek heel betrouwbaar zijn en dat moet je als bedrijf op verschillende manieren aan kunnen tonen.” Dat weerhoudt Vijvers er niet van om zijn technologie op dit gebied te ontwikkelen. “De techniek heeft potentieel een enorme impact. Ik wil door gaan met dit bedrijf tot de eerste mensenlevens zijn gered.”

Hij begint met het verkopen van dezelfde technologie in de industriële sector. “De camera kan dan goed ingezet worden voor kwaliteits- en procescontrole. De beelden worden in real time gemaakt, dus bedrijven kunnen meteen iets met de gegevens doen”, legt Vijvers uit. “Zo kunnen producten die niet aan de kwaliteitseisen voldoen er snel uitgepikt worden of kunnen processen snel bijgestuurd worden als het de verkeerde kant op dreigt te gaan.”

Een team

Om de verschillende stappen in de ontwikkeling van het bedrijf goed te doorlopen, heeft Vijvers naar eigen zeggen een team van mensen om zich heen nodig. “Als eerste ben ik op zoek naar een zakelijker partner die de business development voor zijn rekening kan nemen”, zegt hij. “Zo kan ik me meer op de technologie richten.” Vijvers nam de afgelopen maanden deel aan de Golden Lightbulb Challenge en Beyond Tech, twee evenementen voor startups om te groeien en meer bekendheid te creëren. “Dat heeft ervoor gezorgd dat ik nu zelfs spontaan benaderd wordt door mensen”, vertelt Vijvers enthousiast. Hij is nu met verschillende mensen in gesprek. “Ik vind het leuk om te merken dat de reacties op mijn plannen positief zijn. Nu heb ik een sterke behoefte om richting de uitvoering te gaan.”

Omzet

Ondanks dat zijn bedrijf nog in de beginfase is, is Vijvers bezig zijn eerste omzet al binnen te halen. “Eind februari heb ik een contract getekend met een klant waarvoor ik samen met TNO, Active Space Technologies en DIFFER een spectroscopisch instrument ga ontwikkelen”, legt hij uit. “De technologie krijgt een rol in de machinebeveiliging van een onderzoeksfaciliteit en moet daarom heel betrouwbaar zijn.” Volgens Vijvers zijn dit soort projecten erg belangrijk voor de ontwikkeling van zijn technologie. “Het helpt bij het opbouwen van expertise binnen de organisatie. Door de verschillende onderzoeken leer ik het product nog beter kennen en weet ik dus beter hoe het voor uitdagendere toepassingen, zoals de medische wetenschap, ingezet kan worden.”

Daarnaast heeft Chromodynamics samen met DIFFER en de Vrije Universiteit Amsterdam een subsidie gekregen voor het ontwikkelen van een prototype. Dit in combinatie met de eerste klant zorgt ervoor dat Chromodynamics vooralsnog niet afhankelijk is van investeerders. “Door met de technologie zoals die nu werkt de eerste klanten binnen te halen, hoop ik dat ik met zo min mogelijk extern geld de productontwikkeling kan doen”, zegt Vijvers. Wanneer de subsidie ophoudt of er een grote kans zich aandient om snel te groeien, wil hij een investeringsronde nog een keer overwegen. “Ik heb een lange termijn visie voor het bedrijf. Als een investeerder die deelt, komen we er wel uit. Maar een investeerder die alleen zo snel mogelijk en zo veel mogelijk winst wil maken, past niet bij mijn visie.”

Startup ecosysteem

Die visie probeert Vijvers door te voeren in alles wat hij doet. De vele startups in zijn omgeving helpen hierbij. “Het ecosysteem van de High Tech Campus, waar ik nu een kantoor heb, blijkt heel interessant te zijn”, stelt hij. “Ik zit in een gebouw met zo’n tien andere startups en er wordt veel georganiseerd om ondernemers bij elkaar te brengen.” Ook tijdens de Golden Lightbulb Challenge heeft Vijvers verschillende andere ondernemers leren kennen. Voor de finale werkten de startups aan een ondernemingsplan waarbij ze naar eigen zeggen veel aan elkaar hebben gehad. “Iedereen was actief bezig om elkaar te helpen en dacht mee bij het oplossen van problemen”, zegt Vijvers. “Anderen reageerde vaak positief op mijn ideeën. Hierdoor heb ik meer vertrouwen in de plannen gekregen. Bovendien is mijn netwerk weer uitgebreid en heb ik veel nieuwe contacten opgedaan.”

Vijvers begon als wetenschapper maar voelt zich inmiddels helemaal ondernemer. “De hele wetenschappelijke carrière begint naar de achtergrond te verdwijnen omdat ik nu zo intens bezig ben met mijn eigen bedrijf.” Binnenkort verzorgt Vijvers een pitch op de Academic Startups Competition, een initiatief van VSNU, de Netherlands Academy of Technology and Innovation (AcTI) en StartupDelta. Die winnaars mogen naar de Global Entrepeneurship Summit (GES) om hun startup te presenteren aan een wereldpubliek.

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: