Volgens berekeningen zou in 2030 de helft van alle volwassenen in de wereld overgewicht of obesitas kunnen hebben en daardoor meer vatbaar zijn voor ziekten zoals diabetes. Natuurlijk, als er geen maatregelen worden genomen om dit te voorkomen. Maar wat kan en moet er gedaan worden? De experts van Wageningen University & Research & Research zien de belangrijkste factoren in de omgeving waarin mensen hun voedselkeuzes maken en de beschikbaarheid van gepersonaliseerd voedingsadvies.. Daarom is de ontwikkeling van geïndividualiseerde gezonde voedingspatronen op grote schaal waar het Personalised Nutrition & Health programma (een initiatief van TNO en Wageningen Universiteit & Research) aan werkt. Het programma wordt uitgevoerd in de vorm van een publiek-private samenwerking, waarin bedrijven als Albert Heijn, Philips en Friesland Campina al zijn opgenomen.

Meer over de Nederlandse Agri Food Week hier.

De Nederlandse Agri Food Week in Brightlands Campus Greenport Venlo had een lezing van TNO over het Personalized Nutrition & Health programma. In de woorden van Arjen Daane, Research Director Market Intelligence van Wageningen University & Research: “Google, Amazon en andere grote technologiebedrijven in de wereld zien het idee van gepersonaliseerde voeding als een nieuw “miljard dollar”-idee en richten zich hierop als een manier om hun activiteiten uit te breiden. Gepersonaliseerde voeding is een zeer interessante mix: aan de ene kant is het een zeer groot wetenschappelijk onderwerp, maar aan de andere kant zijn er ook grote commerciële kansen.”

Hoe werkt gepersonaliseerde voeding? Smartphones kunnen allerlei dingen registreren – het aantal stappen dat je zet, de duur van je lichamelijke oefeningen en nog veel meer. Persoonlijke gadgets om de bloeddruk, de hartslag of het glucosegehalte in het bloed te controleren, zijn overal verkrijgbaar. De populariteit van wearables zoals Apple horloges, die een serieuze gezondheidsmonitoring kunnen bieden, groeit snel. Grote hoeveelheden gegevens afkomstig van deze apparaten in combinatie met het ontwerp van de algoritmes resulteren in de mogelijkheid om persoonlijk voedingsadvies te geven. “Na het meten van je lichaam en zijn functies kan het gepersonaliseerde voedingsalgoritme “beslissen” of je vandaag nog bloemkool moet hebben of dat je minder vlees moet eten. Ziedaar de rol van Wageningen University – “zij ontwerpen de algoritmes” – aldus Arjen Daane, spreker van Wageningen University.

Met welke parameters moet rekening worden gehouden om een accuraat en persoonlijk voedingsadvies te kunnen geven? “Gepersonaliseerde voeding gaat niet alleen over eten: het komt op alle niveaus – het kopen van het voedsel, het bereiden, het meten van de voedselinname”, aldus Daane. Sommige onderdelen van het gepersonaliseerde voedingsprogramma zijn uitdagender dan de andere. “Datamodellering kan moeilijk zijn vanwege het verschil in bodemgesteldheid waarop de voedselproductie is gegroeid. Bijvoorbeeld, tomaten in de kas en in de open velden zijn verschillend en dat geldt ook voor de hoeveelheid voedingsstoffen in de kas, wat van invloed kan zijn op de effectiviteit van het persoonlijke advies dat je krijgt,” aldus Daane.

Ook het aspect privacy komt in beeld. “Niet iedereen wil persoonlijke informatie delen, dus daar moeten we ook rekening mee houden. Bovendien zijn mensen soms ronduit beledigd als je ze een persoonlijk advies geeft op het internet”, zegt Arjen Daane. “Hoe acceptabel is de persoonlijke voeding voor verschillende groepen mensen? Ouderen zijn een van de doelgroepen van ons onderzoek, maar ze zijn niet gewend aan iPhones of iPads. Dus hoe geven we hen de informatie? En hoe accepteren ze het?”

“Je wordt bijvoorbeeld geadviseerd om een mango te eten en het volgende wat je op je scherm ziet kan een advertentie zijn voor mango’s die je via Amazon kunt bestellen”

Het programma Personalised Nutrition & Health is in 2016 van start gegaan met de topsector Agri & Food vanwege de maatschappelijke impact, het economisch belang voor de private sector en het innovatieve concept. Tegenwoordig heeft het programma verschillende partners uit de private sector: technologiebedrijven, ICT, e-health partijen (zoals dokter.nl), werkgevers (omdat de sociale context veel van de effectiviteit van gepersonaliseerde voeding bepaalt) en retail.

Wat is de rol van de wetenschap in deze samenwerking? “De grote technologiebedrijven in de wereld zijn geïnteresseerd in gepersonaliseerde voeding, maar vertrouwt u echt op het voedingsadvies dat Amazon u geeft? Je wordt bijvoorbeeld geadviseerd om een mango te eten en het volgende wat je op je scherm ziet kan een advertentie zijn voor mango’s die je via Amazon kunt bestellen”, zegt Arjen Daane. “Geven we de consument de beste optie of proberen we gewoon winst te maken? Daarom denk ik dat de wetenschap betrokken moet zijn bij gepersonaliseerde voeding. We moeten een onafhankelijke wetenschappelijke basis op het gebied van persoonlijke voeding & Health hebben die voor iedereen toegankelijk is, zonder iemand  te lokken om iets te kopen. Aan de andere kant moeten we in het programma ook bedrijven hebben: zij zullen van het programma leren en zij zullen hun kennis, hun tools en de gegevens die zij al hebben verzameld, inbrengen. We proberen zoveel mogelijk te werken aan gepersonaliseerde voeding, niet in de laboratoriumcontext maar bij mensen thuis, in de leefomgeving. Het zou een co-innovatietraject moeten zijn, en ook al gaan de wetenschappers soms heel langzaam vooruit in hun onderzoek, toch moet gepersonaliseerde voeding nog steeds door de industrie worden overgenomen en naar alle consumenten worden gebracht”.

Onafhankelijk:

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je de auteur een bedankje wil geven? Klik dan hier: