In een wekelijkse column, afwisselend geschreven door Maarten Steinbuch, Mary Fiers, Carlo van de Weijer, Lucien Engelen, Tessie Hartjes en Auke Hoekstra, probeert Innovation Origins uit te vinden hoe de toekomst eruit zal zien. De zes columnisten, af en toe aangevuld met gastbloggers, zijn allemaal op hun eigen manier bezig met oplossingen voor de problemen van onze tijd. Zodat Morgen Beter wordt. Deze zondag is Lucien Engelen aan de beurt, over een nieuw “One More Thing” moment. Hier alle eerdere afleveringen.

One More Thing…

Het is lang geleden dat we echt een ‘Steve Jobs’ moment hadden, denk ik. Natuurlijk kregen we telkens nieuwe telefoons die beter, sneller, kleiner en met indrukwekkendere schermen kwamen. Ook de nieuwe serie Apple Watches met een groter scherm, platter en met nieuwe processors zijn fantastische verbeteringen. De aankondiging dat het nieuwe horloge een val kan detecteren, inclusief een telefoontje naar je familie als je niet binnen een bepaalde periode reageert, en in het ergste geval naar de alarmcentrale: het is een grote prestatie op zich. Vroeger hadden mensen speciale apparaten nodig in combinatie met speciale diensten, nu kan men dit doen met een (smart)horloge.

Toch: voor mij was de mogelijkheid om een lage hartslag te detecteren, naast een functie die ook a-fib detectie (atriumfibrillatie) én de mogelijkheid om een ECG (ElectroCardioGram) te maken in een stuk software dat door de FDA is goedgekeurd het echte One-More-Thing-moment.

Voor mij, als iemand die in de gezondheidszorg werkt en volop in innovatie zit, was dit iets wat we lang hebben zien aankomen en wat door sommigen van ons werd afgeschilderd als “Winter is Coming” (verwijzend naar die uitstekende serie en de gelijkenis met hoe de gezondheidszorg in het algemeen de huidige ontwikkelingen weerspiegelt).

Ik was een van de eersten in Europa (zo niet de eerste) die een Alivecore apparaat (nu Kardia genoemd) kreeg van de maker, de Houstonse Cardioloog Dave Albert. Een klein strookje aan de achterkant van mijn iPhone, dat in staat was om een tweeledige ECG uit te voeren, dat geleidelijk aan meer functies kreeg, veel extra onderzoek onderging en uiteindelijk ook FDA goedkeuring ontving. Vervolgens maakten ze de Kardia band met de sensor voor de Apple Watch, en we konden gemakkelijk zien dat deze op een gegeven moment in het horloge zou worden geïntegreerd. Dat gebeurde deze week. Apple, de kolossale tech titaan, biedt nu een app gecombineerd met geïntegreerde hardware, met de mogelijkheid om al die mooie dingen te doen en dit tot een commodity te maken.

Zeker, er zijn vragen te over. Zal dit leiden tot een toename van de vraag naar gezondheidszorg doordat mensen zich bij elk onrustgevend signaal naar een arts haasten, of zal het juist de zorglast verminderen, als gevolg van de “alles in orde” boodschap?

Op de een of andere manier geeft dit opnieuw duidelijk de paradigmaverschuiving aan waarmee de gezondheidszorg wordt geconfronteerd, waarbij nieuwe spelers het veld betreden, bedrijfsmodellen overhoop worden gegooid en patiënten (burgers) zelf meer gegevens bezitten die worden omgezet in bruikbare informatie dan ooit tevoren.

Spannende tijden.