geluidsabsorberend materiaal gedrukt met 3D-printer, Foto Fraunhofer

Groene geluidswallen langs snelwegen en groene muren om de luchtkwaliteit te verbeteren zijn inmiddels de gewoonste zaak van de wereld. Maar binnenshuis wordt voor geluidsisolatie vaak nog gebruikgemaakt van minder milieuvriendelijke kunststofmaterialen zoals schuimplaten en steenwol.

Als het aan het Duitse Fraunhofer instituut ligt komt daar de komende jaren echter verandering in. Twee afdelingen van het instituut werken aan een nieuw bouwmateriaal dat bestaat uit groenafval en schimmeldraden.

UMSICHT

Het idee komt van Julia Krayer, projectleider bij Fraunhofer UMSICHT in Oberhausen. Zij werkt al een paar jaar aan materialen gebaseerd op schimmels. In dit geval gaat het vooral om de draden van schimmels, ook wel bekend onder de naam mycelium.

Alle paddenstoelen hebben onder de grond een stelsel van schimmeldraden waarmee ze voeding uit de bodem halen, foto Pixabay

Het principe is niet heel ingewikkeld. Allereerst wordt er een bepaalde hoeveelheid mycelium gekweekt in het laboratorium. Deze schimmeldraden worden vervolgens vermengd met een mix van stro, houtafval en voedselresten. Er ontstaat nu een vormbare massa die met een 3D-drukker in een bepaalde vorm wordt opgespoten, zoals een isolatiewand.

De schimmeldraden voelen zich kiplekker in deze voedingsrijke omgeving en beginnen zich snel uit te breiden. Als het materiaal helemaal doorwoekerd is met de draden, is het tijd voor de laatste stap, het doden van de schimmels in een oven.

Wat volgens Krayer overblijft is een licht, stevig en volledig plantaardig materiaal met uitstekende geluiddempende eigenschappen.

Meubels en andere kunststofvervangers

Bij UMSICHT en het Fraunhofer Institut für Bauphysik IBP zijn ze nu aan het onderzoeken hoe dit proces kan worden geoptimaliseerd en met welke mix van materialen de beste resultaten kunnen worden behaald.

Volgens Julia Krayer richt het onderzoek zich daarbij vooral op geluidsisolatie, maar andere toepassingen sluit zij zeker niet uit. Ze denkt bijvoorbeeld ook aan milieuvriendelijke kleding, meubels en andere kunststofvervangers.

Lees ook ons verhalen over doodskisten en kleding gemaakt van schimmeldraden.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Maurits Kuypers is als macro-econoom afgestudeerd aan de Universiteit van Amsterdam met als specialisatie internationale betrekking. Sinds 1997 is hij actief als journalist, eerst 10 jaar op de redactie van Het Financieele Dagblad in Amsterdam, daarna als freelance correspondent in Berlijn en Centraal-Europa. Bij technologische innovaties heeft hij ook altijd oog voor de financiële haalbaarheid van een project.