Milieuvriendelijk begraven worden is hip. De traditionele kist van gelakt en bewerkt hout krijgt steeds meer concurrentie van bijvoorbeeld bamboe, bananenbladeren, zeewier en karton. Het grote voordeel is dat er minder giftige stoffen in de bodem komen. Een start-up van studenten van de TU Delft gaat nog een stap verder. Zij hebben met het bedrijf Loop een doodskist ontwikkelt die zelfs gezond is voor de bodem.

De oplossing waar Loop voor gekozen heeft zijn kisten van levende schimmels. De schimmeldraden (mycelium) zorgen voor een snellere compostering van een lichaam. De “living cocoon” zoals zij de kist noemen, is naar verwachting in staat een lijk in twee tot drie jaar volledig af te breken en de bodem ondertussen te verrijken met voedingsstoffen voor bomen, planten en andere organismen. Een proces dat normaal gesproken veel langer duurt. Bij sommige toxische stoffen zoals verf en metalen kan het zelfs een eeuwigheid duren.

Samenwerking met uitvaartondernemingen

Loop heeft bij zijn onderzoek nauw samengewerkt met twee grote uitvaartcoöperaties “CUVO” in Den Haag en “De Laatste Eer” in Delft. Afgelopen week was de eerste begrafenis in Den Haag.

Verder leunt Loop op praktijkervaring van het Amerikaanse bedrijf Ecovative, dat allerlei materialen maakt van mycelium, variërend van lampenkappen tot vegetarische burgers. Ook de modewereld heeft mycelium ontdekt als materiaal voor kleding, zo blijkt uit een artikel van de Washington Post een paar weken geleden.

Bob Hendrikx, oprichter van Loop, noemt mycelium in een persbericht “de recycler van de natuur”. Hendrikx: “De schimmeldraden zijn continu op zoek naar afvalstoffen om deze om te zetten in voedingsstoffen voor de omgeving. Dat doet het ook met gifstoffen, zoals olie, plastic en metaal. Mycelium is bijvoorbeeld ingezet in Tsjernobyl, wordt gebruikt in Rotterdam voor het saneren van grond en ook sommige boeren gebruiken het om hun land gezonder te maken”.

Naturalis

Volgens Loop zal de komende periode gebruikt worden om de positieve impact op de bodemkwaliteit beter in kaart te brengen. Dat zal gebeuren samen met onderzoekers van het Naturalis Biodiversity Center in Leiden.

Hendrikx: “We willen precies weten wat de bijdrage is aan de bodem, zodat we in de toekomst nog beter gemeentes kunnen overtuigen om vervuilde gebieden om te toveren tot gezonde bossen, met ons lichaam als voedingsstof”.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Maurits Kuypers is als macro-econoom afgestudeerd aan de Universiteit van Amsterdam met als specialisatie internationale betrekking. Sinds 1997 is hij actief als journalist, eerst 10 jaar op de redactie van Het Financieele Dagblad in Amsterdam, daarna als freelance correspondent in Berlijn en Centraal-Europa. Bij technologische innovaties heeft hij ook altijd oog voor de financiële haalbaarheid van een project.