Zorgkosten stijgen en druk op artsen neemt toe. Chipmunk Health wil hier verandering in brengen met hun platform voor thuismonitoring. “Het is tijd om uit het ei te komen”, vertelt Erik Duijsens, CEO van de startup op de Brightlands Smart Services Campus. “We opereerden onder de radar, maar nu willen we laten zien wat we in huis hebben.”

Met het platform wil de startup niet alleen de zorg goedkoper en efficiënter maken, maar ook het leven van patiënten makkelijker maken. Hiervoor hebben patiënten een speciaal kastje van Chipmunk nodig dat de signalen van verbonden sensoren als een bloeddrukmeter, weegschaal of hartslagmonitor opvangt en doorstuurt naar een coach van Chipmunk, mocht er nood aan de man zijn dan waarschuwt deze de huisarts. “Het scheelt patiënten onnodige bezoekjes aan de dokter en het werkt geruststellend dat ze vanuit thuis kunnen meten. Ze kunnen ervoor kiezen om gebruik te maken van onze app, zodat ze zelf ook inzicht hebben in de gegevens. Maar dat hoeft niet, we willen het zo simpel mogelijk voor ze maken. Artsen vinden het een fijn systeem omdat ze iemand alleen oproepen als het echt nodig is, hierdoor houden ze tijd over voor andere belangrijke zaken”, legt Duijsens uit.

Het afgelopen jaar testte Chipmunk hun platform met 70 patiënten en verschillende huisartsen in Limburg, hiervoor werkt de startup samen met de huisartsenorganisatie Meditta om het platform te verbeteren. Volgens Duijsens is het platform gebouwd rond de wensen van artsen en patiënten. “Grote techbedrijven maken geweldige gezondheidsapps, maar wat je ziet is dat ze zijn gebouwd rond de technologie. Het blijft bij een soort gimmick. Wij hebben het omgedraaid en zijn vanaf het begin met zorgverleners en patiënten om tafel gaan zitten. We wilden weten hoe we de zorg beter en efficiënter konden maken en er tegelijkertijd voor zorgen dat de kwaliteit van leven van patiënten erop vooruit ging. Tot nu toe zijn beide partijen erg enthousiast. De komende tijd willen we dit gaan uitbreiden en inmiddels zitten we ook met zorgverzekeraars om tafel.”

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Duijsens benadrukt dat het team vanaf het begin actief samenwerkingen met andere partijen zocht om ervoor te zorgen dat het Chipmunk platform betrouwbaar is. “Gezondheidsgegevens mogen alleen zichtbaar zijn voor de arts, anderen moeten geen toegang kunnen hebben. Wij kunnen daar zelf wel technieken voor ontwikkelen, maar waarom moeten we het wiel opnieuw uitvinden? Er bestaan technologiën die compleet veilig zijn, ontwikkeld door partijen die er veel meer verstand van hebben dan wij”, vertelt Duijsens. Zo’n partij waar Chipmunk mee samenwerkt is Philips, daar vonden ze het een mooi initiatief en besloten mee te werken. Duijsens: “Philips heeft in ziekenhuizen veel ervaring met het opvangen en versturen van gegevens op een veilige manier. Het is mooi om te zien wat zo’n samenwerking oplevert, want wij geven Philips weer toegang tot een markt waar ze nog niet zo thuis zijn: thuismetingen. We helpen elkaar verder.”

Aan het kastje van Chipmunk kunnen allerlei sensoren worden gekoppeld. Van een weegschaal tot een hartmonitor. Dat maakt het ook voor andere zorgverleners aantrekkelijk om aan te haken. Iets dat Duijsens alleen maar toejuicht: “Ik ben een voorstander van open innovatie, door samen te werken kunnen we diensten rond het platform ontwikkelen die de zorg beter maken.” Zo meldde zich onlangs een orthopedische schoenmaker bij Duijsens die wilde weten hoe zijn schoenen worden gedragen en of patiënten er problemen mee hebben. Met simpele sensoriek is volgens Duijsens al een heleboel te zeggen. “Voor diabetici is het belangrijk dat ze een goede schoen hebben, door te meten hoe die schoenen worden gebruikt en of er problemen ontstaan, kan een schoenmaker al veel afleiden om z’n product te verbeteren. Dat is het mooie aan dit open systeem, er kan van alles aan gekoppeld worden, dit kan samenwerkingen opleveren die je vooraf niet verwacht. Dat is het mooie eraan.”

Maar de komende tijd verwacht Duijsens zijn handen vol te hebben aan het uitbreiden van de groep patiënten in Limburg. “Het is een hele diverse groep met verschillende klachten. COPD, hartproblemen of diabetes. We willen dit liever rustig uitbreiden dan dat we van alles gaan uitproberen. We kunnen het ons niet veroorloven om fouten te maken. Maar ik verwacht wel dat de aandacht toeneemt de komende tijd.”