Het Duitse bedrijf Sono Motors, dat elektrische auto’s maakt met zonnepanelen op het dak en aan de zijkant, zag vorig jaar de bodem van de kas in zicht komen. Er moest meer geld op tafel komen, maar de oprichters hadden geen zin in nog een ronde langs private equity financiers. Het bedrijf koos daarom voor crowd funding en met succes. Het bedrijf heeft gisteren bekendgemaakt dat het ruim 53 miljoen euro heeft opgehaald bij meer dan 10.000 mensen.

Het grootste deel komt van mensen die een auto (de Sion) hebben gereserveerd. Dat zorgt voor 75% van het opgehaalde geld. De overige 25% komt van particuliere investeerders (19%) en leningen plus schenkingen (6%).

Lightyear

Een van de reserveringen komt op naam van de Nederlandse concurrent Lightyear, dat eveneens auto’s met zonnecellen maakt. Ceo Lex Hoefsloot feliciteert Sono Motors met het opgehaalde bedrag. “Iets ondernemen dat anderen tot nu toe niet aandurfden, is erg moeilijk en een uitdaging”, aldus Hoefsloot. Dat het gelukt is het beoogde bedrag op te halen is in zijn ogen “een teken dat de tijden veranderen”.

Foto: Sono Motors

Zo ziet medeoprichter Laurin Hahn van Sono Motors het ook. Zij ziet Sono Motors als het tegenovergestelde model van grote autoconcerns en toeleveranciers zoals Siemens, het Zuid-Duitse bedrijf dat eerder deze week aankondigde in een groot Australisch kolenproject te stappen.

Hahn ziet de opgehaalde 53 miljoen als signaal naar de politiek. “Wij menen het tenminste serieus met klimaatbeleid”, zei ze tegenover de krant FAZ.

13.000 reserveringen

Hahn liet vorig jaar december voor het eerst weten teleurgesteld te zijn in de klassieke private equity investeerders die alleen maar geïnteresseerd zijn in het snelle geld. Vandaar dat Sono Motors het met crowd funding probeerde. Het doel was om met de actie 50 miljoen euro op te halen voor 31 december 2019, maar dat lukte niet helemaal. Het bedrijf besloot daarom de deadline 20 dagen naar voren te schuiven,en dat bleek voldoende voor het bedrag van 53 miljoen.

Sono Motors wil met de productie van de Sion in 2022 beginnen. Partners zij onder andere Nevs, Continental en Elringklinger. Er zijn 13.000 reserveringen voor de auto die 25.500 euro moet gaan kosten. Het langetermijndoel is om binnen acht jaar in de oude fabriek van het Zweedse Saab 260.000 auto’s te bouwen. Dat moet 100% CO2-neutraal gebeuren. Als oude rot in het vak heeft Sono Motors in 2018 Robert Diesel aangetrokken als chief technology officer. Diesel werkte eerder bij onder andere Opel en General Motors. Of hij een nazaat is van de beroemde Duitse ingenieur Rudolf Diesel is onbekend.

Lees ook: Lightyear One ziet haar eerste zonnestralen