De Lightyear One heeft vanochtend in alle vroegte haar eerste zonnestralen opgevangen. In een propvol theater in Katwijk is bij het opgaan van de zon het eerste rijdende prototype van de Lightyear One onthuld. De Helmondse zonneauto zal eind 2020, begin 2021 aan de eerste klanten worden geleverd.

Lees hier alles over hoe Lightyear zover is gekomen

3 ingredienten

De Lightyear one is volgens CEO Lex Hoefsloot een resultaat van drie belangrijke ingredienten, Efficientie, actieradius en schaalbaarheid. “Efficiëntie is iets magisch”, zo vertelt Hoefsloot enthousiast. “Als je daar goed in bent, win je op alle fronten, daarom hebben we ons daar ook op gefocust.” Lightyear heeft die hoge efficiëntie behaald met lichtgewicht materiaal, motoren die in de wielen geplaatst zijn en goede aerodynamica. De actieradius van de auto is dankzij het lage gewicht en de hoge efficiëntie 725km volgens de WLTP test. Om ervoor te zorgen dat de auto overal kan worden gebruikt en het idee schaalbaar is, kan de auto opgeladen worden door simpelweg een stekker in het stopcontact te steken. Een nacht aan het stopcontact levert 400km aan actieradius op, aan een snellader kan je na een half uur weer 300km rijden. Hiermee wil Lightyear ervoor zorgen dat je jezelf geen zorgen hoeft te maken over hoe je moet opladen en of je de eindbestemming wel haalt.

Balans van vier aspecten

CTO Arjo van der Ham gaat dieper in op de technologie die deze zonneauto mogelijk maakt: “Wat we voor elkaar hebben gekregen is een breakthrough in efficiëntie. De grootste uitdaging was niet eens een technische, maar een kwestie van hoe je alle onderdelen van het systeem goed laat samenwerken. Het gaat om de balans van vier aspecten: comfort, de oppervlakte van de zonnecellen, de aerodynamica en het design.” Als belangrijkste doorbraak op technisch gebied noemt Van der Ham de motoren die in het wiel geïntegreerd zijn. “Hierdoor heb je niet alleen een efficiëntere aandrijving, maar wordt dat ook nog eens veel minder complex, zodat er minder kapot kan gaan.”

Productie

Een van de hordes die nog moet worden genomen is het opschalen van de productie. “Uiteindelijk kunnen we 1500 auto’s per jaar produceren, maar dat gaat natuurlijk niet in een keer. Daarom gaan we langzaam de productie opschalen, zodat we aan het einde van 2021 de capaciteit van de productielijn volledig kunnen benutten”, zo vertelt Van der Ham.

Voordat de auto de weg op kan moet deze nog onderworpen worden aan een groot aantal testen. “We moeten ervoor zorgen dat de auto goed werkt bij -10 graden in de sneeuw, maar ook bij 50 graden in de woestijn”, aldus Van der Ham. “Ook moeten alle elektrische systemen zoals ABS en ESP goed worden afgesteld en werken.”

Bewondering

Carlo van de Weijer, directeur Smart Mobility aan de Technische Universiteit Eindhoven, heeft het bedrijf van dichtbij meegemaakt en is onder de indruk van de prestaties van Lightyear: “De reis die het team heeft afgelegd van idee naar een eerste auto duurt normaal zo’n twintig jaar, zij hebben het in 6 á 7 jaar gedaan. Als ze dit tempo kunnen volhouden, komen er nog mooie dingen aan.” Een deel van dit succes schrijft Van de Weijer toe aan het feit dat het team niet alles zelf doet: “De hele wereld is voor hun een potentiele partner. Ze weten dat andere bedrijven soms beter zijn en zoeken veel de samenwerking op.”

Ook Martijn Broenland, eigenaar van het ict-bedrijf Hexon en toekomstig eigenaar van de eerste Lightyear die van de band of rolt, kijkt met bewondering naar de groei van het bedrijf: “Ik ben ooit ingestapt omdat ik het geniaal vind dat er een aantal studenten zijn die het gewoon doen, ook al zeggen anderen dat het niet kan. Als je ziet hoe snel ze groeien, dat is bizar. Dat geeft aan dat ze er serieus mee bezig zijn. Ik zie deze auto als een beeld voor de toekomst van de mobiliteit.”

De Lightyear One is al te bestellen en kost 119.000 euro, exclusief belasting. In de toekomst wil de fabrikant steeds goedkopere modellen maken in hogere oplages.