Je kunt met fitnesshorloges en smart watches heel wat lichaamsfuncties bijhouden. En volksstammen mensen doen dat ook met grote ijver. Dat bracht een groep wetenschappers op de gedachte om op die manier ook hersenactiviteit te gaan meten. Dat moet tot nieuwe manieren leiden om neurologische aandoeningen te behandelen zoals Parkinson.

Het project wordt geleid door het pas opgerichte “Open Mind”-consortium. Dit consortium bestaat uit onderzoekers van de Universiteit van Oxford, de Universiteit van Californië San Francisco (UCSF), de Brown University en de Mayo Clinic. Het heeft onlangs een financiering ontvangen van 3,6 miljoen euro van het NIH Brain Initiative.

Een van de problemen bij de behandeling van Parkinson en andere neurologische aandoeningen is de beperkte hoeveelheid beschikbare gegevens. Dit komt doordat de hersenactiviteit van patiënten doorgaans alleen wordt gemeten als zij in een kliniek verblijven. Met draagbare neurostimulatie-apparaten kunnen medici straks de hersenactiviteit van patiënten volgen terwijl zij hun dagelijks leven leiden. Op die manier hopen onderzoekers de onderliggende problemen bij hersenaandoeningen beter te begrijpen en een meer gepersonaliseerde behandeling te kunnen geven.

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Veelbelovend

    “Het bijzondere aan dit apparaat is dat de onderzoekers zelf de software schrijven,” aldus dr Philip Starr, hoofdonderzoeker en neurochirurg aan de UCSF. Een van de redenen waarom deze therapie zo veelbelovend is, is dat ze gebruik maakt van bestaande technologie. Er bestaan al draagbare apparaten voor de behandeling van neurologische aandoeningen. Deze stimulatie-apparaten sturen kleine elektrische stroompjes naar de hersenen. De stimulatie werkt in op die delen van de hersenen die verantwoordelijk zijn voor de symptomen van de aandoening bij deze patiënten, zoals heftig trillen.

    De nieuwe apparaten bouwen op deze technologie voort. Deze kunnen hersensignalen registreren en in data omzetten. Een probleem met de nieuwe apparaten is, ironisch genoeg, dat zij niet op maat kunnen worden gemaakt. De ontwikkeling van de software en technologie is in handen van de onderzoekers. Zij beschikken niet op elk vlak over de vereiste specifieke kennis voor het ontwikkelen van software. Het consortium is mede daarom opgericht om dit probleem aan te pakken.

    Ook interessant: EmoSys: draagbare technologie voor de behandeling van depressies

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture Alex komt oorspronkelijk uit Canada, maar heeft onlangs zijn MA in journalistiek en mediastudies aan de Rijksuniversiteit Groningen afgerond. Hij houdt ervan om ingewikkelde ideeën in begrijpelijke taal uit te leggen en de knappe koppen achter die ideeën te interviewen. Buiten het schrijven kan hij gevonden worden terwijl hij aan het sporten is of aan het dagdromen is over surfen.