Linda Dijkshoorn
Author profile picture

Geur- en smaakstoffen: We gebruiken ze in ontelbaar veel producten. Ze zijn onmisbaar in vanille-ijsjes, maar worden ook verwerkt in parfums en in insectwerende middelen. EV Biotech specialiseert zich in micro-organismen die stofjes uitscheiden, geschikt om industriële processen te verduurzamen. Onlangs startte het Groningse bedrijf een samenwerking met Delft Advanced Biorenewables (DAB.bio) voor de groene productie van een monoterpeen: de geur van rozenblaadjes.

Bij de productie van levensmiddelen, plastics en parfums komt veel chemisch afval vrij. Dat moet beter kunnen, dacht Linda Dijkshoorn, CEO van EV  Biotech. De start-up zet zich al drie jaar lang in voor het verduurzamen van producten die oorspronkelijk gemaakt worden door de chemische industrie. Dat doen ze door gebruik te maken van micro-organismen en computermodellen die de organismen kunnen aanpassen. “Het is een biogebaseerd en betaalbaar alternatief. Er komt minder afval vrij en de CO2-voetafdruk is vaak een stuk lager-, want je vervangt stoffen die momenteel nog vaak gewonnen worden uit aardolie”, zegt Dijkshoorn.

beenhere

Van micro-organisme tot geurstof: Hoe het werkt

Het gebruik van micro-organismen om grondstoffen te maken is niets nieuws. Maar dat de start-up gebruik maakt van uitgebreide computermodellen om te zien welke aanpassingen er in bacteriën nodig zijn om bepaalde stoffen te produceren, is wel uniek. De computerberekeningen zijn een essentieel onderdeel van het proces, legt Dijkshoorn uit. “DNA is net als een computertaal: je hebt een script, een protocol, dat download je in een cel. Deze cel gaat het protocolletje dan volgen. Maar welk protocol is het meest effectief? Wat heeft ons beestje bijvoorbeeld nodig aan voeding? Als je dit allemaal in het lab gaat testen, dan moet je ontelbaar veel experimenten doen. Wij kunnen met behulp van onze modellen uitstekend voorspellen welke aanpassingen we in onze organismen moeten doen.”

De geur van rozen

EV Biotech werkt nu samen met Delft Advanced Biorenewables (DAB.bio) aan het ontwerp van een microbiële stam die een geurig bestanddeel produceert voor insectwerende middelen en parfums. “We zijn ontzettend blij met de nieuwe samenwerking”, zegt Dijkshoorn. “We zijn als start-up pas drie jaar oud. Het is geweldig dat we in deze vroege fase al met zo’n mooi bedrijf in zee gaan.” Ook in de nieuwe samenwerking worden er zowel micro-organismen als computermodellen ingezet om een biologisch bestanddeel te produceren.

“Wij gaan het organisme maken dat monoterpeen produceert, wat eigenlijk de geur van rozen is”, legt Dijkshoorn uit.” Maar de uitdaging daarbij is dat het een heel geconcentreerd bestanddeel is. Zo geconcentreerd, dat het spul het beestje zelf ook ziek maakt. DAB.bio zorgt voor een fermentatieopstelling, het ‘huisje’ van het organisme, waarbij het monoterpeen steeds weg wordt gehaald. Daardoor worden de beestjes niet ziek.”

De volgende stap

Voordat er een product uit de nieuwe samenwerking komt rollen dat marktklaar is, moet eerst het pilotonderzoek worden afgerond. “We hopen door middel van dit onderzoek niet alleen de markt te kunnen betreden, maar ook nieuwe informatie te kunnen delen over hoe het hele proces precies in zijn werk gaat”, zegt Dijkshoorn. Komende jaren zal het bedrijf zich focussen op de scale-up fase en hoopt het nog meer commerciële klanten te kunnen bedienen. Die kunnen toegevoegd worden aan het rijtje al bestaande klanten van EV Biotech, zoals de Spaanse olie- en gasmaatschappij Repsol, voor wie EV Biotech een groen alternatief heeft onderzocht voor een component dat wordt gewonnen uit aardolie.


“Maar eerst moeten we laten zien dat we de volgende stap kunnen maken. Eerst dus bewijs leveren door middel van de pilot, en dan weer verder”, aldus Dijkshoorn.

Lees via deze link ook andere verhalen over Groningen

Samenwerking

Dit artikel is gemaakt in een samenwerking tussen Provincie Groningen en onze redactie. Innovation Origins is een onafhankelijk journalistiek platform dat zijn partners zorgvuldig uitkiest en uitsluitend samenwerkt met bedrijven en instellingen die achter onze missie staan: het verhaal van innovatie verspreiden. Op die manier kunnen wij onze lezers waardevolle verhalen aanbieden die volgens journalistieke richtlijnen tot stand zijn gekomen. Wil je meer weten over hoe Innovation Origins samenwerkt met andere bedrijven? Klik dan hier