Auto’s zijn nog steeds overal. En we besteden veel te veel tijd in files. Al jaren horen we dat zelfrijdende auto’s en bussen er aan komen. Maar voor het zover is moeten die futuristische voertuigen op allerlei mogelijke manieren getest worden. In veel gevallen gebeurt dat bij Transpolis, de grootste proeftuin in Europa voor mobiliteitsoplossingen van de toekomst.

Transpolis ligt aan de voet van de Franse Alpen, in een dunbevolkt gebied. Op het voormalige militair terrein, dat gebruikt werd voor de opslag van munitie, zijn de hangaars blijven staan, maar de soldaten zijn al lang verdwenen. De veiligheidsmaatregelen zijn nog steeds erg strikt. Hier proberen ’s werelds grootste autofabrikanten en vervoersondernemingen hun voertuigen van morgen. Dat is nogal concurrentiegevoelig en pottenkijkers worden dan ook buiten gehouden.

Op de dag van ons bezoek zijn er geen testen gepland. Stéphane Barbier, Chief Business Development van Transpolis, leidt ons rond in een speciaal voor de gelegenheid overgekomen busje zonder bestuurder. “Transpolis is een initiatief van ondernemingen in transport en logistiek, zoals Renault Trucs en wegenbouwer Colas. De omliggende regio’s en de technische Universiteit Gustave Eiffel (IFSTTAR) investeerden samen zo’n tien miljoen euro in het project, ” vertelt Barbier in het zelfrijdende busje.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Hollywood studio

De faciliteiten zouden niet misstaan in een Hollywood studio. Transpolis lijkt net op een echte stad. Er zijn winkels, kruispunten, knipperende verkeerslichten, maar er zijn geen files. En vooral: op het immense terrein loopt niemand rond. Tenzij je de gerobotiseerde fietsers en voetgangers meetelt. Alles in de spookstad kan aangepast en verbouwd worden. Barbier: “Voor gemeentes die zich voorbereiden op Smart City toepassingen, kunnen we hier de exacte plattegrond van een wijk namaken, met verkeerslichten, markeringen, drempels en andere objecten. Op die manier kunnen we 1:1 testen wat werkt en wat niet.”

Ondertussen rijden over een landweggetje waarvan er duizenden zijn in Europa: kronkelig, met dichte begroeiing. Ook dit is een testtraject in Transpolis. Om de tests zo realistisch mogelijk te maken, worden de bomen en bosjes niet getrimd en blijven de vallende bladeren op weg liggen. Als het busje uit zichzelf de laatste bocht omslaat, rijden we ineens midden op de twee kilometer lange rondweg. Iets verderop nemen we de afslag naar een Avenue die bijna net zo breed is als de Champs-Elysées. Het is een laboratorium voor de stad van de toekomst.

Drones die pakketjes bezorgen

Autonome voertuigen kunnen alleen rijden als ze voortdurend online zijn. Dat vraagt om robuuste dataverbindingen. Daarom is Transpolis een van de weinige plekken in Frankrijk met een 5G-netwerk. Vervoersbedrijven maker er gretig gebruik van. De oude hangars simuleren op een realistische manier de bebouwing, zodat onderzocht kan worden hoe 5G signalen zich gedragen in een stad. Een deel van het terrein is nog ongebruikt, maar daar kan in de toekomst verandering in komen. “Het zal niet lang duren voordat drones pakketjes gaan bezorgen. Maar ook die moeten getest worden. En dat kan hier. Wij zijn er klaar voor,” grijnst Barbier. Wie morgen in een automatisch voertuig stapt, en zorgeloos een boek leest of een film kijkt zonder op de weg te letten, heeft dus grote kans dat zijn reis in Transpolis is begonnen.

 

Voor meer informatie: www.transpolis.fr