“Verbrandingsmotoren kunnen nog wel wat efficiënter worden maar met zeg 30 procent heb je het echt wel gehad”, zegt Auke Hoekstra, onderzoeker aan de TU Eindhoven en specialist op het gebied van elektrisch rijden.

Hoekstra reageert op het interview op deze website met Daan de Cloe, managing director van TNO Automotive in Helmond. De baas van het gezaghebbende onderzoeksinstituut breekt daarin opvallend genoeg een lans voor het verder ontwikkelen van de verbrandingsmotor, die de komende 30 jaar nog nodig zou zijn om de energietransitie mogelijk te maken. Letterlijk zegt De Cloe: “Het gaat ons niet lukken om in een korte tijd alles te elektrificeren. De industrie is daar nog niet klaar voor. Om aan onze klimaatdoelstellingen te werken moeten wij ook het huidige pad blijven mee-ontwikkelen. En dat is dus de verbrandingsmotor.”

Verbeterde gloeilamp

TU-onderzoeker Auke Hoekstra

Volgens Hoekstra is het verder ontwikkelen van de verbrandingsmotor onzinnig. “Dat is net zo iets als nu nog een verbeterde gloeilamp op de markt willen brengen.” Hij legt uit: “Biobrandstof wordt soms gepresenteerd als een optie met minder emissies. Maar deze zogenaamd goede brandstof is maar heel beperkt beschikbaar en als je meer dan een paar procent van het verkeer op biobrandstof wilt laten rijden komt je terecht in oplossingen die slechter voor het milieu zijn dan olie. Dus laat ik gewoon helder zijn: met brandstofmotoren gaan we de CO2 uitstoot niet met 90 procent of iets dergelijks terugdringen en dat is wel wat vereist wordt voor het klimaatakkoord. Je kunt natuurlijk zeggen: dat klimaatakkoord is luchtfietserij en daar doen we niet aan mee maar dat moet je dan wel eerlijk zeggen vind ik.”

Hoekstra vindt elektrische aandrijving het beste alternatief. “Als je over de hele levensduur kijkt en zowel rekening houdt met de vergroening van het elektriciteitsnet aan de ene kant en de productie van batterijen aan de andere kant praat je nu al over minimaal 60 procent minder CO2 uitstoot. Dus nu al twee keer zoveel reductie als de verbrandingsmotor in 2050 gaat halen. En met groene stroom kan je die 90 procent emissiereductie prima halen. Ik denk zelf dat je er dan niet meer omheen moet draaien: verbrandingsmotoren zijn gewoon een doodlopend spoor waar we zo snel mogelijk vanaf moeten stappen.”

Zachte heelmeesters

“Natuurlijk kan je zeggen: de industrie is er nog niet klaar voor maar dan denk ik dat we ze een duidelijker duwtje moeten geven. Nu al zie je dat we de slag aan het verliezen zijn van China dat wel duidelijk beleid durft uit te zetten. Mijn motto zou zijn: ‘zachte heelmeesters maken stinkende wonden’ dus laten we niet pappen en nathouden maar duidelijk kiezen voor de technologie met toekomst: de elektrische aandrijving.”

“Het probleem was altijd gewicht en vooral prijs van de batterij. Maar nu al zie je dat auto’s met een flinke range nauwelijks zwaarder zijn en binnenkort zijn ze lichter vanwege het gewicht dat je bespaart op de aandrijflijn. Dan de prijs. Als de batterijprijs lager wordt dan circa 200 euro per kWh kan de brandstofmotor in mijn modellen niet meer concurreren. Voor trucks is de grens zelfs eerder bereikt. Dus de subsidiefase waar we nu inzitten is eindig. Reden te meer om op te houden over het perfectioneren van de ingehaalde brandstofmotor.”

Ook waterstof

“Overigens wil ik wel benadrukken dat een elektrische aandrijving als je hem combineert met brandstofcellen ook op synthetische brandstoffen zoals waterstof kan rijden. Dan is de efficiency nog steeds een stuk hoger dan met een verbrandingsmotor. Ik verwacht dat die alleen in niche-toepassingen zullen doorbreken maar als ik het heb over elektrisch is dat dus niet alleen batterij-elektrisch.”