Om de week kijken we met EV-specialist en Innovation Origins-columnist Auke Hoekstra naar wat hem opviel in de actualiteit en wat hij tegenkomt als het gaat over de verduurzaming van onze aarde. Deze week vertelt Auke dat ‘zijn’ boodschap over elektrisch rijden eindelijk begint te landen.

Een nieuwe elektrische auto stoot tijdens zijn levensduur zo’n drie keer minder CO2 uit dan zijn tegenhanger op diesel of benzine. Dat staat in een onderzoek dat de Europese milieuorganisatie Transport & Environment gisteren publiceerde. Auke is enthousiast over het onderzoek. Niet alleen omdat de studie gebruik maakt van een eerder onderzoek van de TU/e wetenschapper, maar ook om de moeite die de wetenschappers in deze levenscyclusstudie hebben gestoken.

“Het ziet er super uit”, vertelt hij enthousiast. “Dit laat nog maar eens zien dat de overheid het gebruik van EV-voertuigen helemaal niet hoeft te stimuleren. Mensen zoeken naar de beste manier van vervoer. Dit onderzoek laat niet alleen zien dat elektrisch rijden de schoonste vorm van vervoer is, deze studie houdt er ook rekening mee dat de prijzen dalen en auto’s goedkoper worden. Dat verkoopt zichzelf.”

Ook over de tool die studie maakte is Auke te spreken:

In de levensloopcyclus kijken wetenschappers hoeveel energie het kost om een auto en accu te produceren. En wat het verschil is tussen elektriciteit en benzine of diesel. Ze vergelijken al deze aspecten om zo een oordeel te vellen over welke vorm van rijden het schoonst is over de complete levensduur. “Dat zijn normale zaken om mee te wegen, maar deze studie pakt het veel uitgebreider aan. Petje af voor de wetenschappers dat ze hier zoveel moeite in hebben gestoken, want ik weet uit eigen ervaring hoe tijdrovend zulke analyses kunnen zijn.”

Compleet en transparant

Naast de ‘gewone’ zaken neemt Transport & Environment ook de energiemix waarop elektrische auto’s rijden mee. “De meeste studies kijken alleen naar hoe elektriciteit is opgewekt op het moment van verkopen. Ze gaan eraan voorbij dat het gebruik van groene stroom ieder jaar toeneemt en goedkoper wordt, daardoor krijg je een kromme vergelijking. Maar deze studie neemt dit wel mee. De onderzoekers laten niets achterwege en proberen zo compleet mogelijk te zijn. Ze hebben ook de meest actuele cijfers over batterijproductie meegenomen en gaan er niet aan voorbij dat ook dit steeds duurzamer kan.”

© Transport & Environment

De studie concludeert dat elektrische auto’s ook in het ‘ongunstigste’ geval – als de accu uit China en de stroom uit Polen komt – schoner zijn dan auto’s die rijden op diesel of benzine. “In Polen verbranden ze nog veel kolen, dat betekent veel CO2-uitstoot. Zelfs in dit slechtste scenario stoot een elektrische auto 28 procent minder CO2 per kilometer uit (zie afbeelding hierboven. red). Als de batterijen en stroom in Zweden worden geproduceerd, waar je veel groene stroom hebt, is het verschil nog duidelijker. 81 procent (zie afbeelding hieronder .red). Eigenlijk wisten we dit al, maar dit onderzoek laat dat heel erg mooi zien. Ze hebben hele uitgebreide en duidelijke grafieken en zijn transparant. En dan hebben ze ook nog meegenomen dat de stroom groener wordt en dat hierdoor ook de productie van batterijen steeds duurzamer wordt. Ik kan wel inpakken”, lacht Auke.

© Transport & Environment

Volgens Auke zijn eerdere studies goed gebruikt: “Ze hebben het echt naar een hoger niveau getild. Stiekem ben ik wel een beetje trots dat andere wetenschappers mij nu aanwijzen als autoriteit op het gebied van elektrische auto’s.” Tegelijkertijd geeft dit stempel hem wel een gevoel van verantwoordelijkheid en verplichting om nuttige dingen te blijven publiceren en uitzoeken.

Droom die uitkomt

“Dat elektrisch rijden beter is voor het klimaat, weten we nu wel. Dit is voor mij het moment om het stokje door te geven. De komende tijd ga ik uitzoeken hoeveel impact elektrische trucks hebben op de klimaatscenario’s van het IPCC. Weet je wel, die partij die de zaken soms zo pessimistisch ziet en doet alsof we doodleuk doorgaan met het verbranden van kolen.”

“Het is voor mij echt een geweldige uitdaging. Ik ga samenwerken met idolen om aan te tonen welke impact elektrische trucks op de klimaatscenario’s hebben. Onder andere Zeke Hausfather, Christian Breijer en Brown helpen een link te leggen naar het IPCC. Ook werken we samen met Amory Lovins van het Rocky Mountain Institute. Hij heeft een boek geschreven ‘Reinventing Fire’, dat beschrijft dat energie niet uit kolen of olie hoeft te komen. Hij beschrijft dat we voldoende energie uit zon, wind en getijde kunnen halen. Dat geeft wel aan dat we op één lijn zitten. Toen ik me net een beetje druk begon te maken over al deze zaken, was hij al eventjes bezig. Ik vergeet nu vast een heleboel andere mensen, maar het is voor mij een droom die uitkomt om met zoveel verschillende slimme mensen een paper te schrijven.”

Of het IPCC daadwerkelijk de bevindingen van Auke en co zal overnemen, is nog niet te zeggen. “Ik heb al wel met verschillende lead officers van het IPCC gesproken die het een interessant idee vinden. Want we zijn er niet op uit om het IPCC te bashen, we willen dit in overleg doen. En er zijn ook al wetenschappelijke tijdschriften geïnteresseerd in dit onderzoek, zelfs zo ver dat ze het willen publiceren. Het zou gek zijn als het IPCC onze bevindingen naast zich zou neerleggen, maar dat is wel mogelijk. Alleen ga ik daar niet vanuit. Dat NEON van de grond zou komen, achtte ik meer onmogelijk en dat is er ook gekomen.”

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Milan Lenters is schrijver en redacteur. Heeft door IO zijn geboortestad Eindhoven op een andere manier leren kennen en kijkt soms met verbazing naar de vele verhalen die hier voor het oprapen liggen.