Dossier Covid-19

De uitbraak van het coronavirus Covid-19 is officieel een pandemie. Maar de geschiedenis heeft ons geleerd dat juist op die momenten de mensheid tot creatieve oplossingen komt. Daarover bericht Innovation Origins dagelijks in het Dossier Covid-19.

Wetenschappers in Nederland en Duitsland werken hard aan de ontwikkeling van een mogelijk vaccin tegen het coronavirus op basis van het tuberculosevaccin BCG. In Nederland wordt het BCG-vaccin uitsluitend aangeboden aan pasgeborenen en kinderen jonger dan 12 jaar van ouders die uit gebieden komen waar tuberculose nog veel voorkomt.

In Duitsland zijn onderzoekers van het Max Planck Instituut voor Infectiebiologie eveneens bezig met om te bekijken of hun vaccin kandidaat VPM1002 ook effectief is tegen coronabesmetting. De studie wordt uitgevoerd in verschillende ziekenhuizen in Duitsland. De vrijwilligers zijn zowel oudere mensen als gezondheidswerkers die in de eerste plaats risico’s lopen op infectie. In Nederland wordt bij de studie van het Radboudumc en het UMC Utrecht het BCG-vaccin alleen binnen het kader van het onderzoek aan zorgmedewerkers van ziekenhuizen aangeboden en is het daarbuiten niet beschikbaar.

De basis van het vaccin tegen coronavirus bestaat al bijna 100 jaar

De basis van de stof is een vaccin genaamd BCG, dat al sinds het begin van de 20e eeuw bestaat. In studies over muizen is aangetoond dat het naast tuberculose ook bescherming kan bieden tegen virale infecties van de luchtwegen. Vaccinatie met BCG zou dus het immuunsysteem kunnen activeren en zo beschermen tegen infectie of op zijn minst het verloop van de ziekte van Covid-19 verminderen en het sterftecijfer verlagen. Het VPM1002-vaccin bevat verzwakte tuberculose-achtige bacteriën die genetisch gemodificeerd zijn, zodat de immuuncellen ze gemakkelijker kunnen herkennen. Volgens recente studies kan VPM1002 zelfs de terugkeer van blaastumoren bij kankerpatiënten voorkomen.

Veilig en effectiever dan de standaardvaccinatie

Het vaccin wordt momenteel in India getest bij volwassen vrijwilligers. ,,De resultaten tot nu toe tonen aan dat vaccinatie met VPM1002 veilig en effectiever is dan de standaardvaccinatie met BCG,” zegt Stefan H.E. Kaufmann van het Max Planck Instituut voor Infectiebiologie in Berlijn.

Het hogere veiligheidsprofiel van VPM1002 en de verbeterde werkzaamheid geven nu reden om te hopen dat het nieuwe vaccin ook de symptomen van een infectie met SARS co-virus 2 beter zal kunnen verlichten dan het BCG-vaccin. ,,Bovendien kan de VPM1002 worden vervaardigd met behulp van de modernste productiemethoden”, aldus Adar C. Poonawalla, de fabrikant en CEO van het Serum Institute of India. ,,Dit zou het mogelijk maken om miljoenen doses te kunnen verstrekken in een zeer korte tijd.”

Besprekingen met de autoriteiten

Er worden momenteel  besprekingen gevoerd met de autoriteiten om in Duitsland een studie uit te voeren om de doeltreffendheid van het vaccin bij ouderen en gezondheidswerkers te evalueren. ,,Deze bevolkingsgroepen worden in het bijzonder getroffen door de huidige pandemie”, aldus Leander Grode, CEO van VPM. ,,Ze zouden dus vooral kunnen profiteren van een vaccinatie met VPM1002.” Als het positief is, kan VPM1002 helpen de druk op de gezondheidszorgsystemen te verlichten totdat een vaccin dat specifiek effectief is tegen SARS-CoV-2 beschikbaar komt, leggen de wetenschappers uit.

Ook interessant:

‘Ontwikkeling van een nieuw vaccin tegen coronavirus duurt zeker nog 1,5 jaar’