Solar Team Eindhoven banner

Solar Team Eindhoven heeft het startschot gegeven voor de vierde editie van de serie gezinsauto’s op zonne-energie. Een opvallende verandering sinds de start van het project zeven jaar geleden is dat het hele creatieproces in Eindhoven zal plaatsvinden: het grootste deel van het ontwerp gebeurt op de TU Eindhoven (TU/e) en de productie zal plaatsvinden op de Brainport Industries Campus (BIC). Het huidige team, bestaande uit 26 studenten van de TU/e die fulltime aan het project werken, neemt in oktober deel aan de Bridgestone World Solar Challenge in Australië.

“Deze keer komt alles hier in de Brainportregio samen, mede dankzij al onze partners. En hier bij de BIC werken we aan het samenbrengen van zoveel mogelijk partners zodat we het ecosysteem voor ons kunnen laten werken”, zegt Evan Quadvlieg, Technical Acquisition Manager bij Solar Team Eindhoven.

We spraken hem bij de officiële lancering van het productieproces bij de BIC, waar Carlo van de Weijer, directeur van het Strategisch Gebied Smart Mobility aan de TU/e, en Ton Backx, decaan van de afdeling Elektrotechniek van de TU/e, de officiële openingshandelingen verrichtten. De ceremonie markeerde het begin van een periode van drieëneenhalve maand waarin het team de klok rond op de bruisende BIC-locatie werkt om het voertuig klaar te maken voor lancering.

Martijn Ruijzendaal, aërodynamica ingenieur & strateeg voor Solar Team Eindhoven, geeft toe dat het een strakke tijdlijn is, die eigenlijk geen ruimte laat voor fouten. De tijdsdruk wordt dit jaar verhoogd door het feit dat er belangrijke wijzigingen zijn aangebracht in de regelgeving voor de Cruiser Class in de World Solar Challenge, waardoor het team in vergelijking met de voorganger – Stella Vie – behoorlijk veel moet herontwerpen.

 breedte= Foto © Bart van Overbeeke

(Lees: Solar Team Eindhoven houdt ook in een tussenjaar het competitiegevoel erin)

Een eigen oven

Een cruciaal element om het team volledig vanuit Eindhoven te kunnen laten werken is de toegang tot een oven die groot genoeg is om de koolstofvezelplaten waaruit het voertuig is opgebouwd te ‘bakken’. “De auto is ongeveer vijf meter lang; de onderdelen moeten passen in een oven die gedurende langere tijd een temperatuur van 120 graden kan bereiken”, aldus Quadvlieg.

“Meestal vinden we voor het bakken van de panelen partners ergens in Nederland en produceren we dan op die locatie. Maar dat betekent dat we het team voor langere tijd zouden moeten verdelen tussen die locatie en Eindhoven. Dus kochten we dit jaar een zeecontainer en voorzagen die van een verwarmingselement en een industriële ventilator: onze oven.”

Quadvlieg benadrukt het belang van het lokaal houden van de productie. “Het feit dat we hier bij BIC kunnen produceren, geeft ons echt een voorsprong. We kunnen nog steeds als team samenwerken, zonder de lange communicatielijnen.”

“De klimaatovereenkomst stelt ambitieuze doelen voor 2030, maar zonder het huidige systeem drastisch te wijzigen, zullen we het niet halen.”

Klaar voor lancering

Vooruitkijkend naar de onthulling, die uiterlijk in juli moet plaatsvinden, en naar de race in Australië, noemt Quadvlieg het “een grote uitdaging” omdat het voertuig 1.200 kilometer op één keer opladen zal moeten rijden. “Dus de batterij moet een stuk groter worden. Maar we moeten nog steeds alle onderdelen en vier personen kwijt kunnen en dat alles in één aërodynamisch pakket combineren. Dat is nogal wat.”

Photo © Bart van Overbeeke

(Lees: Solar Team Eindhoven meer dan een wereldkampioen)

De meerderheid van het team vertrekt op 22 augustus naar Australië en begint dan de tocht vanuit Adelaide naar de startplaats Darwin. De auto wordt daar helemaal klaargemaakt en ondergaat ook een laatste test. “Vanaf dan, op 13 oktober, staan we volledig in de challenge stand”, zegt hij met een zelfverzekerde glimlach.

Op de vraag hoe optimistisch hij is over de race, die Solar Team Eindhoven ook in 2017, 2015 en 2013 won, zegt hij: “De regels van de challenge mogen dan wel drastisch zijn veranderd, we zijn niet minder optimistisch dat we a hell of a show zullen neerzetten.”

Op weg naar de zon

Mick van der Spoel, projectmanager van Solar Team Eindhoven, zegt dat de nieuwe auto – die nog geen naam heeft – een grote sprong voorwaarts betekent naar een toekomst waarin ons leven en onze auto’s worden aangedreven door de zon. “We moeten in 2030 in Nederland 1,8 miljoen oplaadpunten hebben geplaatst om te kunnen voldoen aan de energiebehoefte van het aantal elektrische voertuigen dat we tegen die tijd willen hebben. Het klimaatakkoord stelt ambitieuze doelen voor 2030, maar zonder het huidige systeem drastisch te veranderen zullen we het niet halen.”

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture