Hoe bescherm je je ideeën? Een op het eerste gezicht een saai onderwerp, maar wel een belangrijk onderwerp voor ondernemende studenten, zegt TU/e student Julie Moens, voorzitter van KICKOFF EHV. Samen met Buster Franken, Gabriella Gomes Branco, Björn Burger en Arnout Ulenberg organiseert zij evenementen over ondernemen. Ze zoeken naar manieren om de onderwerpen ‘spicy’ te presenteren. In de collegezaal ‘Light Assembly’ van de TU/e Innovation Space praat IO met bestuursleden Moens en Franken.

Het onderwerp intellectueel eigendom werd ‘How to protect your idea’. Op 13 februari om half zes ’s avonds – Moens: “Omdat het zo’n taai onderwerp is, koppelden we er een maaltijd aan” – luisteren ruim vijfentwintig studenten belangstellend naar Bart de Jong, inmiddels gepensioneerd maar regelde voorheen het intellectueel eigendom binnen de TU/e. Max van Dijken, derdejaarsstudent Industrial Design, is een van die studenten. Hij wil graag weten hoe en wanneer je je idee gaat beschermen. “We hebben thuis ook een familiebedrijf maar ons idee is niet beschermd.” Van Dijken is er voor de eerste keer en vindt dat er een “lekkere informele sfeer is”. Ook de Hongaarse Reka Magyari, de Litouwse Kamile Vaitkute en Vim Gunatilleke uit Sri Lanka willen graag weten hoe ze hun ideeën kunnen beschermen. Ook vinden ze Eindhoven een goede plek voor innovatie. Magyari: “Er wordt heel veel samengewerkt tussen, studenten, universiteit, bedrijven.”

Een community voor studentondernemers moet het worden, zegt Julie Moens. Het nieuwe bestuur heeft de vereniging dit jaar “gerebrand”. “We willen studenten helpen maar ook inspireren om bijvoorbeeld met hun idee nu al naar de markt gaan en niet te wachten tot na hun studie.” Het is nu alleen nog voor studenten van de TU/e maar er zijn contacten met Fontys en het doel is ook de Design Academy erbij te betrekken, vertelt Franken.

Laagdrempelig en informeel
KICKOFF EHV heette voorheen is Eindhoven Student Business Club (ESBC). “Maar dat klinkt best prominent. Ik had het idee dat je al een start-up moest hebben om daar bij te horen”, bekent Moens. Dat moest anders, vonden de nieuwe bestuursleden; laagdrempelig en informeel. Franken over de naam: “Je hebt een begin nodig vanuit waar je gaat ondernemen. Voor heel veel mensen blijft dat begin uit. Je hebt het gevoel dat je het perfecte idee moet hebben. Zeker onderzoekers, die hebben misschien nog wel meer die instelling omdat zij er zich nog meer van bewust zijn van alle andere goede ideeën die er zijn. Om het goede idee te krijgen, moet je een paar keer gefaald hebben. Het klinkt standaard maar daarvoor moet je gewoon beginnen. Vandaar kick off.”

Het voormalige ESBC ontstond met de start van het Innovation Lab. Dat was in 2013. Voor de onderwerpen die niet in het curriculum pasten, organiseerden de docenten zelf events. “Maar daar kwamen maar drie of vier studenten op af”, vertelt Robert Al, business developer binnen Innovation Lab. Daarom vroegen ze studenten om dit naast hun studie verder uit te breiden, vrijwillig. Elk jaar wisselt het bestuur en dit jaar bestaat het bestuur uit Moens, Franken, Gomes Branco, Burger en Ulenhout.

Reeks evenementen
Als je wilt gaan ondernemen komt daar van alles bij kijken, vertelt Franken: “Van intellectueel eigendom, bestuursaansprakelijkheid tot netwerken en funding. Daar gaan we allemaal op in.” KICKOFF EHV organiseert door het jaar heen een reeks van evenementen, “als je die volgt krijg een soort van snelcursus”. Het bestuur probeert wel een beetje “spice” aan de stof te geven. “Björn en ik maakten bijvoorbeeld voor het event over intellectueel eigendom een vette promo. Ik maakte de plaatjes, hij de poster.”

Moens richt zich dit jaar volledig op het helpen van haar ondernemende medestudenten. Vorig jaar behaalde ze haar bachelor Industrial Design en lastte een tussenjaar in. Naast haar voorzitterschap werkt ze als studentassistent in Innovation Space, dat twee jaar geleden startte en vorig jaar zijn intrek deed in het gebouw Matrix. Het is een lab waar studenten hun ideeën kunnen beproeven en leren omgaan met complexe maatschappelijke en industriële vraagstukken. “Het is niet hetzelfde als de ondernemerscommunity. Maar ik zie dat het veel bijdraagt. Mensen gaan hier met elkaar kletsen en komen er achter dat ze elkaar kunnen helpen. Hier werken studenten van verschillende faculteiten echt met elkaar samen. Bijvoorbeeld een team van scheikundigen en een team met een technische bedrijfskundige achtergrond. Het is zo laagdrempelig. Het netwerk dat daar wordt opgebouwd is van grote waarde.” De kennis die ze opdoet bij die ontmoetingen gebruikt Moens bij de evenementen die KICKOFF EHV organiseert.

Ondernemen als uitgangspunt
Franken is medeoprichter van studententeam FruitPunch.ia, heeft een bachelor in werktuigbouwkunde op zak en is bezig met een premaster in datascience. Moens: “Dat vind ik zo leuk aan die ondernemende studenten, die zijn zo lekker druk.” Franken: “We doen gewoon veel.” Franken staat elke dag om zes uur op, gaat anderhalf uur sporten, “zo kom ik mijn dag door”.

Moens: “Wat we belangrijk vinden is dat we op een creatieve manier de onderwerpen aanbieden. Een inspirerend verhaal van iemand van de TU/e die bijvoorbeeld funding goed voor elkaar heeft. Voor het thema pitchen en netwerken hebben we iets anders georganiseerd dan zo’n workshop over hoe je pitcht. We hebben een improvisatietheater docent uitgenodigd en die maakte echt wat los.” Voor branding nodigen ze bijvoorbeeld een grafisch ontwerper uit die feedback geeft op de huisstijl van studenten.

KICK OFF organiseert ook gratis lunches zonder informatief gedeelte. Daar komen zo’n 65 ondernemers op af, vertelt Moens. Dit jaar is er voor de vijfde keer ‘Get Started’, het grootste evenement waar zo’n 150 studenten op afkomen. “Dit jaar koppelen we dit aan de Golden LightBulb Challenge. Een challenge vanuit Eindhoven met een eerste prijs van 10.000 euro. De finale is in april en die koppelen we aan Get Started. Er wordt al zoveel voor studenten georganiseerd.”

Hoofdfoto: Julie Moens, Björn Burger, Buster Franken, Garbriella Gomes Branco, Arnout Ulenberg

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Corine Spaans is schrijver. Ze is met name geïnteresseerd in de verhalen van de mensen achter de innovaties en heeft een passie voor sport(innovatie).