Dutch department store De Bijenkorf is closed due to corona threat.

Ik ben heel blij in Nederland geboren en opgegroeid te zijn. Blij om in dit land vader en ondernemer te zijn. Natuurlijk is Nederland niet perfect. Er zijn genoeg zaken om over te mopperen, wat we ook hartelijk doen. Maar uiteindelijk is Nederland veilig en sociaal. Er is goed onderwijs, goede zorg, goede huisvesting, vrijwel voor iedereen beschikbaar.

Maar we zijn ook wel verwend. Toen er begin 2017 een stroomstoring was in Amsterdam, leidde dat tot kamervragen. We zijn het niet gewend dat er iets niet werkt. In Nederland gaat alles altijd wel goed.

Nu maken we de grootste ontwrichting van onze samenleving in drie generaties mee. Voor het eerst voelen we hoe kwetsbaar onze zeer efficient georganiseerde maatschappij eigenlijk is. Hoe goed alles geoptimaliseerd is. Hoe iedereen normaal gesproken blijkbaar net genoeg wc papier voor één dag in huis heeft. Maar ook hoe afhankelijk we zijn van een wereldwijd netwerk van leveranciers. Een netwerk dat via internet inzichtelijk is, leidt tot de laagste prijs, en extreem soepel werkt, normaal gesproken.

Het is goed dat we dit meemaken. Het is goed om ons bewust te zijn van de sterkten en zwakten van onze maatschappij. Veel dingen die we wel wisten, deze pandemie is door talloze deskundigen voorspeld, maar niet echt snapten omdat we het niet gevoeld hebben, snappen we nu wel. We merken nu aan den lijve waar we kwetsbaar zijn. Maar we merken ook waar we flexibel en sterk zijn.

Ineens is thuisonderwijs serieus mogelijk. Ineens is thuiswerken geen probleem. Straten zijn uitgestorven, files zijn opgelost. We kunnen van de ene op de andere dag dingen radicaal veranderen. Als we de noodzaak zien gebeurt het. We zien fantastische initiatieven waarbij mensen zich aanmelden bij ziekenhuizen en verpleeghuizen om te helpen. Thuis werken ingenieurs aan 3d printbare onderdelen voor beademingsapparaten om tekorten op te lossen. Wat nodig is wordt gedaan.

Dit stemt mij optimistisch. We pogen al decennia lang de opwarming van de aarde te beperken. Met matig succes. Veel gevestigde belangen. Veel denken in onmogelijkheden. Maar deze crisis toont aan dat de roep om een ‘climate emergency declaration’ de juiste is. We zijn al veel te ver gegaan in de hoeveelheid CO2 die we hebben uitgestoten. Langzame verandering gaat het probleem niet oplossen. En we zien nu waar we toe in staat zijn als het echt moet. Verandering is niet zo moeilijk. Mensen zijn creatief. Als we de noodzaak zien dan zijn oplossingen mogelijk, niet in decennia, maar soms zelfs in een paar uur.

Deze crisis doet pijn. Zal helaas zwaar persoonlijk leed veroorzaken in vele families. Maar deze crisis laat de kracht van onze samenleving zien. Het laat zien hoe we met onze eigen kwetsbaarheden omgaan. Laten we die kracht blijven gebruiken.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Merien ten Houten is ondernemer in Eindhoven en oprichter en eigenaar van Media52 BV, uitgever van innovationorigins.com.