© Nevoox Europe

Als leerlingen van de Werner-von-Siemens-Schule in Mannheim volgende week terugkomen op school, hebben ze als eerste een melder in de klas die de hoeveelheid aërosol meet. 

De Proxi Cube, zoals het apparaat heet, is ontwikkeld door de Hogeschool van Mannheim. De box bestaat uit onder andere een optische sensor die elk deeltje tussen 300 nanometer en 10 micrometer telt. Dat kunnen zowel stofdeeltjes als minuscule vloeistofdruppeltjes zijn.

Uit het verschil tussen twee metingen berekent het toestel de hoeveelheid waterdruppels in de lucht.

Toch kan de meter het onderscheid tussen beide maken. Daarvoor is gebruik gemaakt van een tamelijk eenvoudig, maar doordacht principe. Voor de aërosoldetector hebben de onderzoekers dezelfde sensortechnologie gebruikt als voor fijnstofmeting, maar dan in een dubbele verpakking. “De ene sensor meet de aangezogen lucht in de ruimte, de tweede verwarmt die lucht zodanig dat de vloeistoffen verdampen. Uit het verschil tussen de twee metingen berekent het toestel vervolgens de hoeveelheid waterdruppels die in de lucht aanwezig zijn,” zegt Thomas Schäfer van het Center for Mass Spectrometry and Optical Spectroscopy, een onderdeel van de Hogeschool van Mannheim.

aerosolmeter
© Nevoox Europe

Zo kan op betrouwbare wijze onderscheid worden gemaakt tussen vaste en vloeibare deeltjes. De meetgegevens worden als grafieken weergegeven, zodat ook de concentratie van aërosol over langere tijd kan worden gevolgd. De Proxi Cube geeft een waarschuwing af zodra zich in een ruimte te veel aërosolen ophopen. 

Kritische aërosolconcentratie

Aërosolen uit de lucht die worden ingeademd worden beschouwd als een groot risicofactor voor besmetting met het coronavirus. Vooral in matig geventileerde binnenruimten bestaat het gevaar dat de minuscule druppeltjes uit de ademlucht zich langer in de lucht verzamelen en het virus verspreiden. Dat is de reden dat veel openbare ruimten, zoals scholen, streng worden geventileerd. De vraag daarbij is wel of dat (te) grondig genoeg wordt gedaan. Een aërosolmeter kan nuttig zijn omdat hij aangeeft als de aërosolconcentratie kritisch is. Zo kunnen ramen en deuren met een veiliger gevoel worden geopend en gesloten. 

De Proxi Cube is geproduceerd door het Duitse bedrijf Nevoox Europe, dat nog maar zeven maanden geleden werd opgericht in Mannheim. De start-up richt zich op innovatieve oplossingen op het gebied van desinfectie. De Proxi Cube zal vanaf april ook in winkels verkrijgbaar zijn.

Onderwijs op afstand

De leerlingen van de Werner-von-Siemens-Schule moeten wel geduld hebben. Tot zeker midden volgende week worden er wegens de coronacrisis geen lessen op school gehouden. Er is daar voor in de plaats onderwijs op afstand. 

Lees ook over het luchtfiltersysteem dat aërosolen uit de lucht haalt..

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie

Over de auteur

Author profile picture Ewout Kieckens is een Nederlandse journalist in Rome die schrijft over de Italiaanse levensstijl en cultuur. Hij heeft boeken geschreven over uiteenlopende onderwerpen zoals het Vaticaan en Italiaans design. Hij is zeer geïnteresseerd in innovaties, met name in de Italiaanse bijdrage aan vooruitgang.