Author profile picture

Nederlanders zijn dol op een kop koffie op zijn tijd, helemaal tijdens de lunchpauze op het werk. Kartonnen koffiebekers zijn steeds vaker de standaard en bovendien beter in vergelijking met de plastic wegwerpvariant. Maar het kan nog een stuk duurzamer. Zes jaar geleden startte Goedkopekoffiebekers.nl. uit Baflo een nieuwe productielijn op rondom composteerbare koffiebekers. Tijdens het verwerkingsproces wordt de energie van de bekers teruggewonnen in de vorm van biogas. Operationeel directeur Tjeert Staal vertelde aan Innovation Origins hoe dat in zijn werk gaat.

Hoe ziet die composteerbare beker eruit?

“Een wegwerp koffiebeker bestaat voor ongeveer 95 procent uit karton en bevat daarnaast een coating. Onze ‘normale’ koffiebekers hebben een PE-coating. Dit is een plastic beschermlaag die ervoor zorgt dat vloeistoffen niet door het plastic heen kunnen lekken. Onze Halo Green Cups daarentegen hebben een PLA-coating, op basis van plantaardige grondstoffen. Dit maakt dat onze gehele koffiebeker industrieel composteerbaar is.”

Hoe worden de gebruikte bekers verwerkt?

“Onze klanten halen de bekers uit de dozen en zetten deze bij de koffiemachine op het kantoor neer. De gebruikte bekers worden vervolgens weer retour genomen in dezelfde doos waarmee ze binnenkwamen. In deze doos zit een raster en een antilekzak, ook weer op basis van een PLA-coating. Wij halen de dozen vervolgens weer op. Let wel: de koffiebekers moeten door de klant zo schoon mogelijk weer terug in de doos worden gezet, om een goede verwerking mogelijk te maken. Wij spreken met onze klanten een vervuilingsgraad af van maximaal 3 procent. Dit checken wij visueel bij het ophalen van de bekers. 


“Vervolgens worden de bekers opgestuurd naar afvalverwerkingsbedrijf Attero. Hier worden ze eerst door een shredder gehaald om ze vervolgens te vergisten door middel van een anaeroob, zuurstofarm proces waarbij bacteriën hun werk doen. Bij het vergistingsproces komt er gas vrij, dat wordt opgevangen en wordt teruggepompt in het gasnet. Dit zorgt voor een forse vermindering van de CO2-uitstoot. Wat je overhoudt is vruchtbare compost. Dit bieden we aan aan tuincentra.”

De verwerking van de koffiebekers bij Attero

Waarom zijn de composteerbare bekers beter dan reguliere kartonnen bekers?

“De reguliere kartonnen bekers worden bij het restafval gegooid. Deze gaan naar een afvalverwerker die de PE-coating scheidt van het karton. Vervolgens wordt het karton gebruikt als grondstof voor onder andere hygienepapier. Het is in principe goed dat de bekers op deze manier alsnog gerecycled kunnen worden en een tweede leven krijgen. Daarmee stimuleer je een circulaire economie. Bij het vergisten van onze bekers met de PLA-coating komt echter het grote voordeel dat er een sterke reductie van de CO2-uitstoot teweeg wordt gebracht.”

Is er in de maatschappij veel vraag naar duurzame bekers?

“Zeer zeker. Juist als het gaat om koffiebekers die op het werk gebruikt worden. Mensen drinken vaak een kop koffie op kantoor en zien de hele dag door overal om hen heen bekertjes staan. En dan denken ze: zonde eigenlijk, dat ze straks worden weggegooid. Die realisatie is natuurlijk heel goed. Maar ook in andere verpakkingen, zoals drankkartons, moet een verduurzamingsslag plaatsvinden. Hierbij zijn de hoeveelheden afval bovendien veel groter, waardoor je juist ook weer een grotere impact kunt maken door over te stappen op een groene productie.”

Staan er nog meer plannen op de agenda om te verduurzamen?

“We zijn aan het onderzoeken of het mogelijk is om geheel plasticvrije bekers te produceren. Hierbij is de water based barrier coating gemaakt van een ander materiaal, waarvan we de samenstelling nog niet vrijgeven. We zitten middenin het certificeringsproces om te onderzoeken in hoeverre deze bekers daadwerkelijk plasticvrij zijn. Het zou natuurlijk ideaal zijn als we straks als maatschappij geheel onafhankelijk zijn van plastics. Je ziet dat de wereld daar naar toe gaat. Kijk maar naar de steeds strengere Europese regelgevingen rondom wegwerpplastics. Wij willen als producent daar zeker in voorop lopen.”

Lees via deze link ook andere verhalen over Groningen

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie