Author profile picture

About AVATAR MEDICAL

  • Founders: Mohamed El Beheiry, Jean-Baptiste Masson, Elodie Brent-Litzler, Xavier Wartelle, Marie Buhot-Launay
  • Founded in: Frankrijk
  • Employees: 11
  • Money raised: €2.5 miljoen
  • Ultimate goal: AVATAR MEDICAL wil de kracht van medische beelden ontsluiten en ze bruikbaar maken voor chirurgen voor alle betrokkenen bij de patiëntenzorg: radiologen, oncologen, coassistenten en patiënten.

Een digitale versie van de anatomie van de patiënt in Virtual Reality (VR) bekijken om zo een goed beeld te krijgen van het probleem en de patiënt voor te bereiden op een operatie. Het kan met AVATAR MEDICAL. Hoe gaat dat in zijn werk? Marie Buhot-Launay vertelt. 

Ook interessant: Omgyno doorbreekt taboes en maakt gyneacologie veiliger en beter

Hoe werkt het?

“Er wordt een MRI- of CT-scan gemaakt van de patiënt. Die scan wordt met onze software op een laptop omgezet naar een 3D-versie van de anatomie van de patiënt. Dat gebeurt in real-time en zonder internetverbinding. De chirurg en de patiënt kunnen vervolgens met een VR-bril door het lichaam kijken en specifieke onderdelen gedetailleerder bekijken. De plek van de kanker die in een bot zit kan bijvoorbeeld goed bekeken worden. Nu wordt er aan de hand van alleen de 2D-scan ingeschat hoeveel bot weggehaald moet worden. Met onze software krijgt de chirurg een beter beeld van de kanker en kan hij of zij met meer zelfvertrouwen opereren. Bovendien begrijpt de patiënt beter wat gaat gebeuren tijdens de operatie.” 

Wat maakt jullie start-up relevant?

“VR wordt al gebruikt in de geneeskunde. Zo kan een chirurg (in opleiding) een hartoperatie oefenen. Of een patiënt wordt tijdens een operatie afgeleid en gerustgesteld met VR. Maar een scan van een patiënt namaken in 3D en deze met een VR-bril bekijken is er nog niet. Wij denken dat VR breder ingezet kan worden in de patiëntenzorg. Misschien heeft een chirurg al eens een operatie geoefend in virtuele werkelijkheid. Met onze software kan de chirurg deze specifieke operatie voorbereiden.” 

Is AVATAR MEDICAL al getest?

Ongeveer honderd chirurgen hebben ons product getest. Dat zijn voornamelijk chirurgen op het gebied van vaatchirurgie, oncologie en cardiologie. We hebben onze software ook voorgelegd aan ziekenhuizen in Frankrijk en Amerika. Een ziekenhuis gespecificeerd op borstkanker heeft AVATAR MEDICAL twee jaar lang getest en wil het nu kopen om verder onderzoek te kunnen doen.” 

Wat zijn obstakels waar jullie tegenaan lopen?

De wetenschappelijke wereld moet nog een beetje wennen aan het idee van virtuele werkelijkheid en VR-brillen. Het voelt toch meer als een gadget dat gebruikt wordt tijdens het gamen. We willen meer klinisch onderzoek doen om aan de geneeskunde te laten zien dat het daadwerkelijk kan helpen om AVATAR MEDICAL in te zetten voor patiëntenzorg. Verder zijn we nog niet gecertificeerd, maar dat gaat aankomend jaar gebeuren. We hopen dat patiënten en chirurgen over twee tot drie jaar AVATAR MEDICAL gaan gebruiken.”  

Meer verhalen lezen over start-ups? Hier vind je de eerdere afleveringen uit deze serie.