(c) Pixabay

Windmolens hebben een levensduur van zo’n 20 jaar. Veel onderdelen kunnen weer worden hergebruikt. Dat geldt echter niet voor de rotorbladen. Deze zijn van composietmateriaal dat moeilijk te recyclen is. Een Deens consortium wil nu in een gezamenlijk project onder de naam DecomBlades duurzame en commercieel haalbare oplossingen vinden voor het recyclen van deze turbinebladen.

Door de massale uitbreiding van het aantal windmolens doet zich een nieuw milieuprobleem voor. Oude windmolens of molens met een voor huidige begrippen te klein vermogen, worden vervangen door nieuwe, krachtiger exemplaren. Veel van de oude molens kan worden hergebruikt. Het probleem is het niet goed recyclebare composietmateriaal waarvan de rotorbladen zijn gemaakt. Volgens een onderzoek van de Hogeschool Windesheim gaat het om een totaal van 1,3 kiloton afgedankte windmolenwieken in 2025. Dit aantal verdubbelt naar verwachting in 2040.

Grootschalige oplossingen

De enige grootschalige oplossingen voor dit probleem is storten of verbranden. “Storten is doorschuiven naar volgende generaties,” vindt het consortium. “En verbranden kan alleen plaatsvinden in cementovens.” Reguliere afvalverbranding is geen opties vanwege de te hoge temperaturen die ontstaan in combinatie met schadelijke gassen.

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    “Er zijn wereldwijd de afgelopen decennia tienduizenden windmolens geplaatst,” aldus de Deense initiatiefnemers in een persbericht. “Deze moeten binnen afzienbare tijd allemaal weer ontmanteld worden. De noodzaak voor grootschalige oplossingen is derhalve duidelijk.”

    Op kleine schaal gebeurt er overigens al wel het een en ander. De Gelderse start-up Extreme Eco Solutions bijvoorbeeld, maakt sierbestrating en wandtegels van de molenwieken. Het composietmateriaal wordt eerst vermalen, aangevuld met een bindmiddel en dan tot tegels gevormd.

    John Korsgaard van LM Wind Power, een van de deelnemende bedrijven, stelt: “De windenergie-industrie zet zich hiermee in om een ​​duurzame manier te vinden om afgedankte windturbinebladen te recyclen. Op dit moment hebben we nog geen oplossingen die aan alle criteria voldoen. Dat willen we nu ontwikkelen. We willen een levensvatbare, duurzame en kosteneffectieve waardeketen voor het recyclen van windturbinebladen.”

    Koploper

    De tien projectpartners hebben drie specifieke focusgebieden geselecteerd:

    1. het mechanisch breken van windturbinebladen zodat het materiaal hergebruikt kan worden in verschillende producten en processen,
    2. het gebruik van het gebroken materiaal voor cementproductie,
    3. een methode om het composietmateriaal onder hoge temperaturen te scheiden (pyrolyse).

    “Duurzame, kosteneffectieve en algemeen beschikbare recyclingoplossingen ondersteunen niet alleen de windenergie-industrie, maar ook andere composietindustrieën die werken aan een circulaire productie en economie,” aldus het consortium.

    Het uiteindelijke doel van het project is om van Denemarken een koploper te maken bij het opzetten van waardeketens voor het recyclen van windturbinebladen, die een circulaire economie ondersteunen en banen creëren, zowel in Denemarken als wereldwijd binnen duurzame technologieën.

    Het consortium bestaat uit Ørsted, LM Wind Power, Vestas Wind Systems A / S, Siemens Gamesa Renewable Energy, FLSmidth, MAKEEN Power, HJHansen Genvindingsindustri A / S, Energy Cluster Denmark (ECD), University of Southern Denmark (SDU) en de Technische Universiteit van Denemarken (DTU).

    Ook interessant: ‘Huidige generatie windparken is helemaal niet duurzaam’

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture Arnoud Cornelissen schrijft al jaren in onder andere diverse Nederlandse dagbladen over wetenschap en techniek.