©Polestar
Author profile picture

Enkele weken geleden kwamen vier vooraanstaande persoonlijkheden uit de Duitse automobielindustrie bijeen in een webinar dat werd georganiseerd door het gerenommeerde Duitse tijdschrift Automobilwoche. Het onderwerp was spannend. Het ging namelijk over de ‘strijd om het besturingssysteem in de auto’. Deze strijd wordt momenteel niet alleen gevoerd door OEM’s (Original Equipment Manufacturer). Ook toeleveranciers uit de automobielsector doen mee. Om nog maar te zwijgen van IT-bedrijven zoals Google, Microsoft en Apple.

Het was dan ook niet meer dan logisch dat naast de sympathieke Sajjad Khan van Mercedes-Benz ook specialisten van Bosch, TTTech Auto en het adviesbureau Capgemini aanwezig waren. Dit betekende dat drie specifieke gebieden werden bestreken. Een grote gerenommeerde autofabrikant, een grote gerenommeerde toeleverancier en een kleine wendbare buitenstaander die zijn kansen wil behouden door snelheid en dynamiek.

Niet afhankelijk van Google

Wat ze allemaal gemeen hadden, was de wil om een eigen besturingssysteem voor auto’s te ontwikkelen dat uitbreidbaar en dus toekomstbestendig is. En: niemand wil afhankelijk worden van externe bedrijven zoals Google en de rest. De tijdshorizon tot de voltooiing was echter diffuus. Er werd gesproken over data na 2024.

Nog niet zo lang geleden besprak de Amerikaanse ‘grand seigneur van de automobielingenieurs’ Sandy Munro, met enkele collega’s de kansen van nieuw ontwikkelde pure besturingssystemen voor auto’s. Zijn inschatting dat maximaal 3 tot 4 besturingssystemen voor auto’s een kans maken op de wereldmarkt wordt waarschijnlijk heftig betwist door de vier bovengenoemde deelnemers aan het webinar (en hun collega’s in de andere autobedrijven). Maar laten we een stapje terug doen om naar het grote geheel te kijken.

Momenteel zijn er in de wereld drie echt relevante PC-besturingssystemen. Microsoft Windows, Apple’s macOS en Linux als open source variant. De verdeling van de marktaandelen verloopt in dezelfde volgorde. Natuurlijk zijn er ook afgeleiden voor smartphones, zoals iOS van Apple of Android van Google. Maar feit is dat tientallen miljarden computers, pc’s, tablets en smartphones op deze besturingssystemen zijn gebaseerd.

Onbeheersbaar

De jaarlijkse wereldwijde autoproductie lag echter slechts in de orde van grootte van ver onder de 100 miljoen. Tijdens de Corona-crisis daalde zij in het begin zelfs aanzienlijk. En als je het geheel zou opsplitsen naar individuele fabrikanten, dan krijg je een situatie alsof elke kleine PC-fabrikant zijn eigen OS (besturingssysteem) wil ontwikkelen. Alle deskundigen uit de IT-sector zijn het erover eens dat de inspanningen veel te groot en financieel onbeheersbaar zouden zijn. Maar noch Daimler, noch leveranciers zoals Bosch lijken dit probleem te zien.

De voortdurende verbetering en verdere ontwikkeling van complexe digitale systemen vergt bovenal een grote intellectuele en financiële inzet. Hardware is in dit verband het kleinste probleem. Ook al wordt deze en andere industrieën momenteel geteisterd door de chipcrisis.

Afgelopen maandag gaf Apple het startschot voor zijn jaarlijkse ontwikkelaarstop, WWDC, met de verplichte keynote. Ook al waren veel van de hardwarefans teleurgesteld dat Cupertino ‘slechts’ de laatste iteraties van bestaande besturingssystemen presenteerde. Deze soms eindeloos saaie tweeënhalf uur toonden één ding aan. Hier werken professionals aan een gepolijst OS dat de basis legt lvoor verdere inkomsten; vooral onder app-ontwikkelaars.

De verfijning die deze besturingssystemen nu hebben bereikt is verbijsterend. Maar het illustreert ook dat de weg voor OEM’s, vooral voor Duitse fabrikanten, steeds hobbeliger wordt.

Kortetermijnstrategie

Misschien is de ‘kortetermijnstrategie’ van bedrijven als Volvo of Polestar om te vertrouwen op externe leveranciers als Google wel de beste. Maar één ding is zeker. De kloof tussen de Duitse topfabrikanten lijkt niet kleiner te worden. Deze groeit zelfs in een alarmerend tempo. Audi heeft dit net pijnlijk moeten leren. De pseudo-start-up Artemis, die begin 2020 met veel tamtam werd opgericht en drie stappen tegelijk zou zetten (elektromobiliteit, besturingssysteem en autonoom rijden) dankzij platte hiërarchieën, is net weer opgenomen in het moederbedrijf en onder controle geplaatst van de raad van bestuur van de groep. En de lanceerdata zijn flink opgeschoven…

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie