In het Eindhovense ecosysteem is het ene bedrijf meer zichtbaar dan het andere. Natuurlijk zijn er de usual suspects: Philips, NXP en ASML. Maar daarachter zit een laag met leveranciers die bij het publiek niet zo bekend zijn. Sioux is zo’n bedrijf. Grote verschil: Philips levert aan een klant en Sioux levert aan Philips.

Sioux is zo’n twintig jaar geleden opgericht door Hans Duisters & Erik van Rijswijk. Beide heren komen vanuit een technische achtergrond en hebben een ondernemend randje. Dat ondernemende randje heeft Sioux door de jaren heen tot een grote speler in hightech software gemaakt, inmiddels zijn er zo’n 500 engineers in dienst bij Sioux. En nu lonkt uitbreiding naar de internationale markt. Om te beginnen met Duitsland.

Pionieren
Het internationaliseren van het bedrijf voelt weer als pionieren, volgens van Rijswijk. “Dat ondernemende trekt ons erg aan, alsof we weer opnieuw beginnen.” Er zit wel een uitdaging aan het veroveren van de Duitse markt.

Philips verkoopt het als een eigen product, maar wij weten ook wel wie er aan mee ontwikkeld heeft

“Dat hebben we eerder meegemaakt, toen we in 1999 een kantoor in België openden: Belgen werken het liefst met Belgen, Duitsers werken het liefst met Duitsers”, zegt Duisters. “Het is dus zaak om te beginnen met het zorgvuldig opbouwen van relaties in het buitenland. Daar zijn we nu mee gestart.”

“Het doel is om in Duitsland net zo’n positie te bemachtigen als die we hier inmiddels hebben bereikt”, zegt van Rijswijk. Het duo noemt zichzelf ‘wereldberoemd in Brainport’. Al is dat nog niet zo bij het grote publiek. “Dat komt omdat we business to business werken”, zegt Duisters. “We zijn het bedrijf áchter het bedrijf.”

R&D

Hans Duisters

Hans Duisters

Sioux helpt bij de R&D van hightech-bedrijven. In sommige gevallen neemt het de complete R&D van een bedrijf voor zijn rekening. Daarbij wordt geinnoveerd op het verkorten van ontwikkeltijd van een product en een betere positie tegenover de concurrent van een klant. Deze samenwerking uit zich van het meedenken in de conceptfase bij de klant tot het ontwikkelen en assembleren van (kleine) modules en het aanleveren van complete eindproducten.

Een van de meest bekende klanten van Sioux is misschien wel Philips. Met hen ontwikkelden ze producten die Philips uiteindelijk aan de klant verkoopt. Sioux zit dan steeds achter het ‘gezicht’ van het product, aan de achterkant.

Erik van Rijswijk

Erik van Rijswijk

Ook het Eindhovense FEI Company is klant, onderdeel van het internationale Thermo Fisher Scientific. Met hen ontwikkelde Sioux een microscoop die op een snelle en laagdrempelige manier kan helpen bij het analyseren van monsters. Hein Gijsbers, verbonden aan FEI Company, zegt over de samenwerking: ‘We hadden het niet zonder Sioux gekund.’

Achtergrond
Dat Sioux vaak wat op de achtergrond functioneert, deert de twee oprichters dan ook niet. “Philips verkoopt het als een eigen product, maar wij weten ook wel wie er aan mee ontwikkeld heeft”, zegt van Rijswijk terwijl hij door een zaal met Sioux-apparatuur loopt. Hij legt zijn hand op de tabletop microscoop die samen met FEI ontwikkeld is. Machines uit een andere klasse, verkocht voor enkele miljoenen staan niet in de ruimte. “Die zijn veel te groot om hier te laten zien”, besluit Van Rijswijk, om zijn mond verschijnt een glimlach.