© IO

Iedereen kent de Amerikaanse westkust als de plek waar innovaties vandaan komen. Maar hoe zit het eigenlijk met de Europese westkust? Aafke Eppinga gaat het ontdekken tijdens een vijf maanden durende fietstocht langs interessante start-ups. Binnenkort te volgen op Innovation Origins.

Vertel eens wat over jezelf?

“Nou, ik ben Aafke Eppinga. 25 jaar, woon 8 jaar in Groningen maar ben meer Fries dan Gronings. Ik ben bezig met de master journalistiek aan de RUG en heb al vijf jaar het idee om een fietsreis te maken van Zuid naar Noord Europa. Nu is het moment dan eindelijk daar.

Wat ga je doen? Heb je goed getraind?

Ik ga fietsen van Rabat (Marokko) naar Oslo (Noorwegen) langs de westkust van Europa. Onderweg ga ik kamperen en op zoek naar innovatieve start-ups; van die zoek- en fietstocht ga ik elke twee weken een video maken voor IO. Echt goed getraind heb ik niet, daar begin ik onderweg mee. Eigenlijk fiets ik in het dagelijks leven alleen als ik van A naar B moet. Maar, om deze afstand met een fiets af te leggen, lijkt me heel bijzonder. Zoals Jelle Brandt Corstius heel mooi omschrijft in z’n boek ‘As in Tas’:

‘Het mooie aan fietsen is dat je het landschap echt voelt. Je kunt voelen wat dat nou is, ‘de Ardennen’ of ‘Nederland’. Als je wandelt zie je het landschap niet veranderen, daar gaat het dan te geleidelijk voor. Met de auto ga je juist weer te snel. Maar met twintig kilometer per uur ga je traag genoeg om details te zien en snel genoeg om de verandering ook daadwerkelijk waar te nemen.’

Als je zo van innovatie houdt, ga je vast op een e-bike toch?

Haha, ik heb zeker over een e-bike nagedacht. Toch vind ik dat iets afdoen aan de prestatie, dus nu ga ik toch maar op een Koga met 27 versnellingen. Fietsen is per afgelegde kilometer trouwens het meest energie-efficiënte vervoermiddel. Dus wat dat betreft…

Waarom de westkust van Europa?

Ten eerste: langs de kust zijn de bergen minder hoog. Daarnaast lijkt het me een mooie route: Spanje, Frankrijk, Noorwegen, het zijn geen uitzonderlijke vakantielanden. Toch denk ik dat ik, omdat ik op de fiets ga, veel nieuwe en verrassende dingen tegen ga komen die ik anders nooit had gezien.

Wat zijn je verwachtingen?

Pfoeh.. Dat het zwaar wordt. Vooral de eerste paar weken: ik ben in m’n eentje en moet handigheid krijgen in veel dingen die ik nog nooit alleen gedaan heb: kamperen, geschikte routes vinden, dalen en stijgen met een volgeladen fiets en natuurlijk de online serie die ik voor jullie ga maken: start-ups vinden, filmen, interviewen, monteren. Maar van dat alles verwacht ik dan ook weer dat het uiteindelijk veel voldoening gaat geven, juist omdat ik het alleen doe.”

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Arjan Paans is hoofdredacteur van Innovation Origins. Tussen 2003 en 2008 woonde hij als Duitslandcorrespondent in Berlijn en bekleedde daarna leidinggevende posities bij een aantal dagbladen. Arjan is getrouwd en heeft een zoon.