vaccine Humane Genomics

In een update over de ontwikkelingen rond een mogelijk vaccin voor COVID-19 op basis van VSV, meldt Humane Genomics een nieuw succes in het lab. Door aan te tonen dat het potentiële vaccin de ACE2-receptor aan zich bindt, heeft het lab bewezen dat het vaccin die typische COVID-19-achtige eiwit-stekels heeft. “Dit is superspannend”, zegt CEO Peter Weimarshausen. “Want als deze theorie stand houdt, namelijk dat ons immuunsysteem getraind kan worden door een zwak virus met zo’n eiwit-stekel, dan zijn we op de goede weg.”

De Nederlander Peter Weijmarshausen is de voormalige CEO en oprichter van Shapeways, een in Eindhoven opgerichte en nu in New York gevestigde onderneming voor 3D-printconcepten. Hij was vorig jaar mede-oprichter van Humane Genomics, met als doel om synthetische, kunstmatige, virussen te maken. De eerste toepassing zou zijn als kankertherapie, maar recentelijk richt het bedrijf zich ook op COVID-19. Lees hier meer over Weijmarshausen en Humane Genomics.

In een toelichting op het proces zegt Weimarshausen dat de fysieke buitenkant van het virus SARS-CoV-2 wordt gekenmerkt door die bekende eiwit-stekels. “Het zijn deze eiwit-stekels die het virus in staat stellen om cellen te infecteren. Hoe doet het dat? De eiwit-stekel voelt zich goed thuis bij de zogenaamde ACE2-receptor op de cellen. Je zou kunnen zeggen dat de ACE2 receptoren het slot zijn en de eiwit-stekel de sleutel. Cellen die de ACE2 receptor hebben kunnen worden geïnfecteerd door een virus met zo’n eiwit-stekel.” Menselijke longcellen, bijvoorbeeld, hebben ACE2-receptoren.

“Het is onze overtuiging dat een succesvol vaccin ook zo’n eiwit-stekel moet hebben, maar deze moet dan natuurlijk geen ziekte verwekken. Het immuunsysteem wordt geactiveerd door de buitenkant van het virus en het zal getraind worden om het te herkennen en te doden. Dit idee is de basis van ons vaccin. Door de eiwit-stekel op de buitenkant van VSV (een niet-pathologisch virus) te plaatsen, kun je het immuunsysteem trainen zonder de vervelende ziekmakende bijwerkingen. Door ons vaccinvirus samen te voegen met cellen die de ACE2-receptor hebben, kunnen we zien of ze deze kunnen infecteren. En dat is precies wat we in het lab hebben laten zien.”

Deze Humane Genomics video laat zien wat er gebeurt:

Rood is de ACE2-receptor op de cellen. Groen is de eiwit-stekel op het vaccin. De gele vlekken zijn de plekken waar beide cellen met de ACE2-receptoren en het vaccin samenkomen.

De volgende stap voor Humane Genomics is het uitvoeren van veiligheidstesten bij dieren (laboratoriumratten), gevolgd door testen bij cavia’s om te zien of het vaccin immuniteit en bescherming biedt. “Als alles goed gaat, hopen we de eerste fase van de klinische proeven te starten.” Er wordt hiervoor nog geen specifieke datum genoemd.

In hun update zegt Humane Genomics dat het bedrijf nog op zoek is naar hulp, zoals onderzoeksinstituten om de klinische proeven uit tevoeren, en bedrijven die kleine batches van het virus kunnen maken, met het potentieel voor schaalvergroting naar grotere hoeveelheden.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Bart Brouwers is mede-oprichter en mede-eigenaar van Media52 BV, uitgever van innovationorigins.com.