Soms zijn medewerkers van Innovation Origins het niet met elkaar eens. Hier is het antwoord van Christiane Manow-Le Ruyet op de column van Floris Beemster over het weinig innovatieve Duitsland.

Als het over Duitsland gaat, is iedereen al snel kritisch. Ons land zou innovatieloos zijn. We lopen achter op het gebied van digitalisering, 5G, snel internet op het platteland, enzovoort, enzovoort. We nemen ook ruim de tijd om een laadinfrastructuur voor elektrische auto’s op te zetten. Andere landen, zoals Nederland, zijn veel sneller en innovatiever. Jullie hebben al een zee van oplaadpunten. Sowieso is alles veel beter. Duitsland, met iets minder dan 83 miljoen inwoners, wordt vaak afgeschilderd als de onbeweeglijke reus van Europa.

Valkuilen van de getallen

En ja, het is waar. Nederland is snel. Jullie land is bijna geplaveid met laadstations. Iets minder dan 44.000 zijn al aangelegd. Bijna genoeg om 17 miljoen inwoners uit te rusten met elektrische auto’s. Als je echter kijkt naar de manier waarop elektriciteit in Nederland wordt opgewekt, ziet het beeld er minder rooskleurig uit. Slechts 7,4 procent van jullie elektriciteit is afkomstig uit hernieuwbare bronnen.  Elektromobiliteit – maar tegen welke prijs? Bij ons in Duitsland bedraagt het aandeel duurzame energie liefst 46,7 procent. Niet slecht, voor een land dat wordt omschreven als niet innovatief.

Mobiel in de stad

Over elektromobiliteit gesproken. Hoewel elektrische deelsteps nu ook in Duitsland beschikbaar zijn  – weliswaar waren we niet het eerste land – zijn ze nog steeds niet te vinden in Nederland. Dat betekent dus bij jullie lopen of op de fiets stappen. Delen is in beide landen natuurlijk in, van elektrische deelauto tot e-bike. Geweldig natuurlijk. Maar heeft dit het verkeersvolume in onze beide landen verminderd?

Betalen in Duitsland

Dan had je het er in je column ook over dat je bij ons niet kunt pinnen. Hoeveel betalingsmogelijkheden heb je eigenlijk nodig? Apple Pay, Google Pay, Samsung Pay, Samsung Pay, betalen per app, debit en creditcard of contant. Daarnaast zijn er ook in Duitsland vele online betaalmethodes: Paypal, per factuur, vooruitbetaling, termijnbetaling, etc.. Zoveel keuze moet toch voor iedereen voldoende zijn? Critici zullen zeggen: “Ja, maar in sommige restaurants wordt alleen contant geld geaccepteerd”. Klopt. Maar dat geldt omgekeerd net zo goed als bijvoorbeeld in het innovatieve Zweden, waar je in sommige restaurants helemaal niet meer met cash mag betalen. Dat vindt ook niet iedereen even leuk.

Vooruitgang te langzaam

Wie met Duitse MKB-bedrijven praat, zal al snel merken dat ze allesbehalve blij zijn met het trage tempo bij de uitbreiding van de infrastructuur. Een beetje vergelijkbaar met de automobielindustrie waar Duitse bedrijven langzamer reageerden dan buitenlandse. De industrie probeert de achterstand nu in allerijl in te halen. Beter laat dan nooit. Maar Duitsland heeft nu al te maken met een inzakkende conjunctuur. Is het vleugje innovatie daarmee dus alweer weg?

‘Berlijn aan de Rijn’

Helemaal niet. In Berlijn, München, Frankfurt, Stuttgart, Leipzig en vele andere steden, tonen start-ups aan hoeveel innovatie Duitsland in zich heeft. Niet voor niets haalt D66-fractieleider Rob Jetten zijn inspiratie uit de Duitse hoofdstad en hoopt dat Nederland in de toekomst een Berlijn aan de Rijn wordt. De creatieve geesten bieden niet alleen duurzame, hoogtechnologische oplossingen voor de wereld van morgen. Integendeel, ze zijn vastbesloten om zich met succes een weg te banen door de Duitse regeljungle. Start-up awards in Duitsland zijn in opkomst, net als evenementen voor beleggers, of tv-programma’s. De start-upindustrie laat zien dat er in Duitsland geen gebrek is aan ideeën en de uitvoering daarvan.

En hoe zit het met middelgrote bedrijven?

Critici kunnen nu beweren: in vergelijking met de dichtheid van de ondernemingen in Duitsland is het aandeel van de start-ups op het totale aantal ondernemingen gering. Maar ook kleine en middelgrote ondernemingen slapen niet. Veel bedrijven zijn op zoek naar nieuwe ideeën, richten zich op digitalisering en ontwikkelen veelbelovende oplossingen. Niet voor niets is Duitsland al voor het derde achtereenvolgende jaar  s werelds grootste exporteur. Blijkbaar zijn er toch wel veel geïnteresseerden in Duitse know how en producten.

Er is veel te doen….

Toch is er in Duitsland nog veel te doen. Maar niet alleen hier. In elk Europees land zijn goede en slechte punten te vinden. De sleutelwoorden zijn uitwisseling, kennisdeling en coworking. Betweterij hoort niet in dat rijtje. Samen wereldkampioen worden, zoals je hoopt, beste Floris, gaat pas als je samen oplossingen vindt en ophoudt met dat eeuwige vergelijken.

Met innovatieve groet,

Christiane