Op het Potsdamer Platz in Berlijn draaien een stel Britse toeristen rondjes, Foto Maurits Kuypers

Een paar maanden geleden in Warschau was voor mij de eerste aanraking met de e-step. Het is daar een enorm succes bij studenten. Er rijden er honderden in de rondte, misschien wel duizenden. Op de stoep, de weg, het park. Overal scheren ze met grote snelheid langs je heen. Links, rechts, geruisloos.

Het kostte me even om er aan te wennen, maar na een dag of twee zie je ze niet meer. Dan zijn het vervoermiddelen net als alle anderen. Tot dat ene moment waarop je weer bijna aangereden wordt.

Het is dit sluimerend gevaar waarom Nederland en Groot-Brittannië de e-step tot nu toe hebben geblokkeerd. Maar lang kan dat naar mijn mening niet meer duren. Daar is de step te populair voor en te mainstream in Europa.

Frankrijk, Zweden, Spanje, Tsjechië, Italië, België, Portugal, Israël, Polen, Denemarken, Oostenrijk, Luxemburg. Vergeet ik nog iets?? En sinds een paar weken ook Duitsland hebben de e-step toegestaan. Kan Nederland dan gekke Henkie spelen en de bloei elders in Europa negeren? Lijkt me niet.

Leren van elkaar

We kunnen wel heel veel leren van de landen om ons heen. Laten we als voorbeeld de ervaringen nemen uit mijn woonplaats Berlijn waar de e-step (op zijn Duits e-scooter) nu sinds zo’n drie weken met enkele duizenden rondrijden. De voorstanders roemen ze omdat ze stil zijn, goedkoop en milieuvriendelijk. Bij de politie en de ziekenhuizen klagen ze over het feit dat ze levensgevaarlijk zijn.

In hartje centrum van Berlijn krioelt het van de e-steps. Populair zijn de merken Circ, Voi. en Lime. Op het merk Bird is het nog even wachten. Foto’s Maurits Kuypers

Volgens de politie zijn er tot nu toe al twee zware ongelukken geweest en talloze mensen met hersenschuddingen, schaafwonden en botbreuken. Politiecommissaris Oliver Woitzik van Berlijn zei onlangs tegenover de nieuwszender n-TV dat mensen – met name toeristen – zich niet beseffen hoe instabiel en snel de e-step is.

Woitzik: “Het is een relatief nieuw vervoermiddelen waarvan mensen het gevaar onderschatten. Ze denken, ach, ik heb een rijbewijs dus zo’n step besturen kan toch niet zo moeilijk zijn”. Dat is het dus wel, zegt Woitzik. Er zijn velen die vrezen dat het een kwestie van tijd is voor er doden vallen, niet in de laatste plaats omdat mensen geregeld dronken op de step stappen.

Helmplicht en oefenrondje

Woitzik’s advies is daarom nog meer veiligheidsmaatregelen. Een helmplicht bijvoorbeeld en/of een verplicht testrondje op een circuit. Hij wil strengere regels bovenop de regels die er al zijn. Zo mag de e-step in Duitsland nu al niet harder rijden dan 20 km/h. Hij mag niet in voetgangerszones komen, op de busbaan of in het park. En hij mag alleen van het fietspad af als het echt niet anders kan. Dan mag de step op de weg rijden, maar alleen uiterst rechts.

Ook in andere landen worden de regels steeds strenger, niet in de laatste plaats omdat daar al een paar dodelijke ongevallen zijn geweest. De meeste schrijnende was augustus 2018 in Barcelona, toen een 92-jarige vrouw door een e-step werd aangereden omdat de bestuurder op zijn mobieltje aan het kijken was.

In een straal van een paar honderd meter rond het voormalige vliegveld Tempelhof in Berlijn barst het van de (elektrische) huurfietsen, Segways en elektrische brommers van heel veel verschillende aanbieders. Foto’s Maurits Kuypers

Strenge regels zijn goed en nodig, maar ergens moet het ook genoeg zijn. Het zou raar zijn om voor de e-step andere maatstaven te hanteren dan voor een fiets, brommer, Segway of inline-skates. Als de regels in orde zijn, zal de e-step naar Nederland komen, of mensen dat nou leuk vinden of niet. En laten we de positieve dingen niet vergeten.

Slagveld

Een grote vraag die dan nog wel resteert, is wie in de toekomst de aanbieders zullen zijn. In de e-stepindustrie weten ze donders goed dat minstens de helft niet zal overleven. Lukasz Gadowski, de baas van het Duitse bedrijf Circ, zei afgelopen week tijdens de technolgie-bijeenkomst TOA in Berlijn het volgende hierover: “Er is ongelofelijk veel concurrentie terwijl bedrijven nog niet eens weten hoe ze met de e-step geld kunnen verdienen. 20 aanbieder is teveel.”

Gadowski verwacht daarom de komende jaren een kaalslag onder de e-stepbedrijven. Maar ook aanbieders van huurfietsen, elektrische brommers en Segways zullen het volgens velen lang niet allemaal overleven. Het wordt de komende jaren een strijd op leven en dood. Ondertussen is de nieuwe hype al onderweg: de gewone (niet-elektrische) step voor jongeren.

Lees ook:

De e-step: schaduwkant van onze deeleconomie?

E-mobility: Container zum laden von E-bikes und E-scootern

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Maurits Kuypers is als macro-econoom afgestudeerd aan de Universiteit van Amsterdam met als specialisatie internationale betrekking. Sinds 1997 is hij actief als journalist, eerst 10 jaar op de redactie van Het Financieele Dagblad in Amsterdam, daarna als freelance correspondent in Berlijn en Centraal-Europa. Bij technologische innovaties heeft hij ook altijd oog voor de financiële haalbaarheid van een project.