Zo dus jij wordt de nieuwe Google? Gaaf man…! En jouw vinding gaat de wereld waarin wij leven beter maken. Mooi, mooi, mooi! Een bedrijf van honderden miljoenen in bedrijfswaarde? Ja denk groot en aim for the moon – if you miss you end up among the stars. Die ken ik ook.

Helaas heb je nog geen vrije kasstromen en is er ook nog geen strategische koper die je in deze fase wil opkopen. Hoe bouwen we dan een bedrijf met een hoge bedrijfswaardering?

Wanneer investeerders naar een bedrijf kijken dat nog in de vroege fase zit richten ze zich met name op het reduceren van het risico. Dit is ook voor jou als ondernemer een goede leidraad.

De eerste en belangrijkste stap om het risico te verlagen is te bewijzen dat je vinding marktpotentie heeft. Oftewel verkopen. Het sterkste bewijs is een betalende klant. Nu hoeft deze klant nog niet direct te betalen voor het kant en klare product. Het kan heel goed zijn dat dit product in deze fase nog niet bestaat of klaar is. Een klant kan ook een optie nemen op de eerste serie wanneer deze gereed zijn, of een conditional PO (Purchase Order die ingaat wanneer bepaalde condities gerealiseerd zijn), of een klant kan (een deel) van de ontwikkeling betalen.

Vaak wordt het verdienmodel een aantal keer opnieuw uitgevonden voordat een business model ontstaat dat competitief aan de marktbehoefte voldoet. Het is in deze fase prettig als je nog geen grote organisatie hebt en je snel kan schakelen. Het risico wordt natuurlijk lager wanneer je als bedrijf kan laten zien dat je meer klanten hebt en die over een langere periode aan je weet te binden.

Een tweede belangrijke risico reducerende stap is een goed team. Het valt me op dat bedrijven die met meerdere founders worden gestart, beter van de grond komen. Persoonlijk vind ik 3 founders sterk. Wanneer er slechts 1 founder is moet hij/zij alles alleen doen en is er vaak een technische oriëntatie. Wanneer er 2 founders zijn is al meer ruimte voor commercie / financiën, maar heb je nog geen optimale slagkracht, is de techniek nog sterk vertegenwoordigd en kun je patstellingen krijgen. Bij 3 founders is de techniek ondergeschikt en zie je een sterkere focus op commercie en financiën. Tevens geeft een drie-eenheid geen ruimte voor patstellingen.

Daarnaast is het voor technische oprichters belangrijk om zo snel mogelijk de kennis over te dragen en het bedrijf onafhankelijk te maken van zijn / haar persoon. Vervolgens is het zaak om als team ambities neer te leggen die aantrekkelijk maar vooral realistisch zijn en aan te tonen dat die gerealiseerd worden.

Als derde punt van risicoreductie is de technologie of het product. Wat is het minimal viable product dat werkt? Hoe ziet de ontwikkel roadmap eruit, welke risico’s zitten hierin? Ondanks dat we als ondernemers de techniek vaak het belangrijkste vinden is, zit hier voor investeerders vaak het minste risico in.

Uiteindelijk is de bedrijfswaardering ook wat de gek ervoor geeft. Al kunnen we er met bovenstaande aandachtspunten wel voor zorgen dat deze gekken er meer voor geven.

Illustration: (c) seamgen