NXP fabriek Nijmegen

“Chips op de plank leggen, dat gaat niet”, vertelt Jean Schreurs van NXP. Maar waarom eigenlijk niet?
Vrijwel dagelijks komen er berichten naar buiten over het enorme chiptekort waar de wereld onder zucht. Bedrijven, zoals diverse autofabrikanten, kunnen geen auto’s meer leveren omdat het ontbreekt aan de juiste chips. Ook bij NXP, de grootste chipmaker van Nederland met een fabriek in Nijmegen, overtreft de vraag naar chips de productiecapaciteit. 

Vraag verdampt

En dus moet de consument wachten op een groot aantal producten, onder meer op auto’s, telefoons, computers, medische apparatuur. Zonder chips werken ze namelijk niet. Toen vorig jaar tijdens de coronapandemie de malaise in de autosector toesloeg, verdampte de vraag naar chips voor de auto-industrie. Voor NXP resulteerde dat in 2020 in een slecht tweede kwartaal en een verlies van 209 miljoen dollar. 

Herstel kwam snel

Vanuit klanten buiten de autosector, zoals afnemers van chips voor telefoons en computers, groeide de vraag toen juist flink als gevolg van de coronacrisis. In de tweede helft van vorig jaar begon ook de autobranche zich te herstellen. Schreurs: “Maar toen hadden we onvoldoende capaciteit beschikbaar om ook aan die vraag te kunnen voldoen.”

Meld je aan voor IO op Telegram!

Elke dag om 20 uur exact één innovatief verhaal op je smartphone? Dat kan! Meld je aan voor onze Telegram-service en blijf op de hoogte van de laatste innovaties!

Meld je aan!

Op bestelling

Was dat geen misrekening en had NXP niet beter gewoon chips door kunnen blijven produceren, omdat de vraag naar auto’s zich wel weer zou herstellen? “Onmogelijk”, zegt Schreurs. “Dat kan eventueel bij een standaardproduct. Maar wij maken voor elke klant specifieke chips, in totaal tot wel 100.000 verschillende soorten chips. Die kun je dus niet zomaar produceren en op de plank leggen in de hoop dat ze worden afgenomen. We maken alleen chips op bestelling.”

Productie opschroeven

Inmiddels probeert NXP waar mogelijk de productie op te schroeven. Maar wat vandaag wordt besteld, rolt niet morgen uit de machine. In Nijmegen produceert NXP zo’n 15 miljard chips per jaar, die vervolgens naar Azië gaan voor de afronding van het productieproces. Ook in Amerika en Singapore heeft NXP eigen fabrieken. Het maken van een chip is een ingewikkeld proces dat wel 4 tot soms 9 maanden in beslag neemt. Omdat er wachttijden zijn, ook bij de toeleveranciers van NXP, kan het soms langer dan een jaar duren voordat chips worden geleverd na het plaatsen van een bestelling. En dat betekent dus dat de consument wat langer moet wachten voor zijn auto of telefoon er is.

Opleving

NXP maakt dit jaar een flinke opleving door. In het tweede kwartaal nam de omzet van NXP met 43 procent toe ten opzichte van dezelfde periode vorig jaar, tot 2,6 miljard dollar. Er werd een nettowinst geboekt van 406 miljoen dollar. NXP produceert ongeveer de helft van de chips in eigen fabrieken. De overige chips koopt het bedrijf in bij andere fabrikanten. Toch is het niet genoeg om aan de enorme vraag te voldoen. 

Nieuwe fabriek?

Een nieuwe fabriek neerzetten is niet de ambitie van NXP. Dat duurt te lang en is te kostbaar. Schreurs: “We zoeken het vooral in het verhogen van de productie binnen onze fabrieken en de inkoop van chips bij anderen. Dat lukt, maar ook dat kost tijd.”  Voor NXP in Nederland werken ruim 2000 mensen. Dit aantal is de laatste jaren redelijk stabiel. Wereldwijd werken circa 29.000 mensen voor NXP. Ook dit aantal is niet erg veranderd in de laatste jaren. Een hogere vraag naar chips vertaalt zich niet direct in een groei van het aantal medewerkers. Chipproductie is in hoge mate geautomatiseerd.

Toekomstige vraag

Ook probeert NXP zo goed mogelijk te anticiperen op de toekomstige vraag van klanten. “We vragen hen: wat voor chips denken jullie over twee of drie jaar nodig te hebben? Dan kunnen we daar onze productie op afstemmen”, aldus Schreurs.  

Ook interessant: Duurzame chips: van goud naar koper naar … niks?
Ook interessant: Halfgeleiderfabriek Milaan is antwoord microchipcrisis

Samenwerking

Dit artikel is gemaakt in een samenwerking tussen NXP en onze redactie. Innovation Origins is een onafhankelijk journalistiek platform dat zijn partners zorgvuldig uitkiest en uitsluitend samenwerkt met bedrijven en instellingen die achter onze missie staan: het verhaal van innovatie verspreiden. Op die manier kunnen wij onze lezers waardevolle verhalen aanbieden die volgens journalistieke richtlijnen tot stand zijn gekomen. Wil je meer weten over hoe Innovation Origins samenwerkt met andere bedrijven? Klik dan hier

Over de auteur

Author profile picture