“Juist omdat het zo goed gaat in Brainport Eindhoven, is het zaak om die kracht van vandaag te koppelen aan de uitdagingen van morgen.” Aldus Arnold Stokking, Managing Director Industry bij TNO en initiator van de toekomstverkenning van Brainport Eindhoven; waar liggen kansen voor de regio als het gaat om innovatie en nieuwe business modellen in 2038? In deze tweewekelijkse column lichten Stokking en direct betrokkenen belangrijke punten uit die toekomstverkenning toe. Hier de eerdere afleveringen.

In een van mijn vorige columns over de toekomstverkenning van Brainport Eindhoven schreef ik dat data het nieuwe goud is. In deze column wil ik het hebben over de manier waarop we dat goud te gelde (kunnen) maken. Namelijk met onze buitengewone expertise op het gebied van innovatieve software. Nu hoor ik u denken; Brainport Eindhoven draait toch om de maakindustrie, oftewel hardware? Dat klopt, maar is niet het hele verhaal. Want zonder software immers geen hardware en dat weten we juist in deze regio heel erg goed. Vreemd dus eigenlijk dat we dat imago helemaal niet hebben. Zeker omdat software in de toekomst alleen maar belangrijker en bepalender wordt. Bij deze dan ook een pleidooi voor software centric denken en innoveren.

“Een pleidooi voor software centric denken en innoveren”

Want onze regio behoort tot de absolute wereldtop als het gaat om software, maar zo profileren we onszelf niet. Onze slimme software zit verstopt in onze producten. Ik noem dat het stille succes van Brainport Eindhoven. Want eigenlijk wordt bijna alles om ons heen mogelijk gemaakt door software. Denk bijvoorbeeld aan de gezondheidszorg. Geavanceerde scanners van Philips kunnen inmiddels zelf verdachte plekjes in longen herkennen dankzij Artificial Intellingence (A.I.), oftewel software. Het systeem heeft hiervoor duizenden longfoto’s bestudeerd. Ander voorbeeld is te vinden in mobiliteit. Moderne auto’s bestaan grotendeels uit software, wat voor toekomstige zelfrijdende auto’s alleen maar belangrijker zal zijn. Zo hebben we op de Automotive Campus in Helmond Truck Platooning ontwikkeld. Daarmee kunnen vrachtwagens straks in pelotons dicht op elkaar rijden, waarbij ze intensief met elkaar en de omgeving communiceren en zo de weg beter benutten en diesel besparen.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Allemaal voorbeelden waarbij software in de lead is. En allemaal voorbeelden van innovaties uit Brainport Eindhoven. Dat is geen toeval. Want als we in de achteruitkijkspiegel kijken, wat soms ook belangrijk is met het oog op de toekomst, zien we dat software mede dankzij Philips als een enorme rode draad door de geschiedenis van deze regio loopt. Zo ben ik zelf in 1987 bij Philips Medical Systems in Best gaan werken vanwege de toonaangevende digitale beeldverwerkingtechnieken van destijds. Destijds was het bedrijf bezig met het digitaliseren van analoog beeld (monitors, röntgenfoto’s) en geluid.

Ik heb later bij Philips gewerkt in Optical Storage, de groep die symbool stond voor het succes van de CD en DVD en de wereld heeft leren denken in digitaal beeld en geluid in plaats van analoog. Dit was slechts mogelijk op basis van baanbrekende software codering. Een proces dat inmiddels verder is doorgetrokken naar computers, smartphones en tablets waarop we video’s bekijken en muziek beluisteren. Digitalisering vereist software. Wie online een muziekalbum koopt of streamt, betaalt dus – naast de royalty’s voor de artiest – ook voor de innovatieslag van de software die hiervoor nodig is.

Digitalisering als zodanig is een doorbraak; de relatieve waarde van een stuklijst (een lijst van onderdelen die verwerkt zijn in een product) wordt steeds geringer en het waarderen van de onderscheidende kenmerken van software wordt steeds belangrijker. Waardebepaling moet dus heel anders plaatsvinden dan we gewend zijn. Misschien mogen we het zelfs wel een stille revolutie noemen, omdat software een cruciale rol speelt in toekomstige ontwikkelingen die op ons afkomen. En daar moeten bedrijven sterk op inspelen, vandaar mijn pleidooi voor software centric denken. Wat betekent dat bedrijven software centraal stellen en hun business model daar meer en meer op baseren. En dat geldt juist voor bedrijven in de hightech maakindustrie. We noemen dit ‘Servitization’; geld verdienen en kosten besparen met informatie en diensten rond de producten van een bedrijf. Software heeft ook een enorme impact op de werknemerspopulatie in de maakindustrie. Het zou mij niet verbazen als ongeveer de helft van de medewerkers van ASML bijvoorbeeld met software bezig is.

“Software zal het toekomstbeeld bepalen. En wij, in Brainport Eindhoven, kunnen dat aan. Want wij snappen software als de beste.”

Waarmee ik wil benadrukken hoe ontzettend waardevol software is. Er zijn bedrijven die al bakken met geld verdienen met puur digitale platforms, zoals Google en Booking.com (laatstgenoemde is overigens ook afkomstig uit de Brainportkoker; medeoprichter Kees Koolen komt uit Bergeijk). Voorbeelden waarbij iedereen de link met software wel snapt. Maar het zit dus ook letterlijk en figuurlijk verstopt in apparaten die continu geavanceerder worden (embedded software). Apparaten waar mensen praktisch elke minuut van hun leven mee bezig zijn. Software zal dan ook het toekomstbeeld bepalen. En wij, in Brainport Eindhoven, kunnen dat aan. Want wij snappen software als de beste. Ik durf zelfs te zeggen dat we op het gebied van embedded software in de Champions League spelen. En dat kunnen we met onze geweldige toepassingen in bijvoorbeeld de medische technologie of in de machinebouw best wat beter in de etalage zetten. Alleen al omdat die fantastische voorbeelden als een magneet werken op (internationaal) talent dat we zo hard nodig hebben om als regio toekomstbestendig te zijn. Wij hebben alles in huis om de Luuk de Jongs en Lozano’s van de software wereld naar Eindhoven te halen.

Om de toekomst van Brainport Eindhoven zo breed mogelijk in kaart te brengen, zijn alle ideeën meer dan welkom. Wie graag mee wil denken, kan contact opnemen via [email protected]