In de panden -een paar tramhaltes verwijderd van Utrecht CS- van de Utrechtse ondernemer John Fentener van Vlissingen zit een bloeiende start-up en scale-up community. Met een beetje geluk loop je de grote man zelf tegen het lijf en raak je zomaar in gesprek met hem over de businessstrategie. ,,De ‘corporates’  zitten hier tussen de ‘speedboten’ “, aldus de directeur van Dotslash, Jelle Drijver, het bedrijf dat de verhuur en invulling van deze community regelt. De grote gevestigde ondernemingen tussen de startups en de jonge entrepeneurs.

Wat is Dotslash?

„Dotslash is meer dan alleen een bedrijfsverzamelgebouw waar je vierkante meters kunt huren. Dat kun je overal doen. Dotslash is een locatie in Utrecht die bestaat uit twee torens: gebouw 100 en gebouw 400. Die functioneren als een soort campus waar start-ups en scale-ups kunnen groeien. In gebouw 100 ligt de focus op start-ups en in gebouw 400 op scale-ups.”

Directeur Jelle Drijver van Dotslash met op de achtergrond de werkruimte van het bedrijf Social Brothers Foto: Lucette Mascini

Hoe definieer je een start-up?

„Sommige mensen denken dat elke zzp-er met een idee een start-up is. In onze ogen ben je een start-up als je bouwt aan een schaalbaar en herhaalbaar businessmodel, liefst tech gedreven.”

Meld je aan voor IO op Telegram!

Elke dag om 20 uur exact één innovatief verhaal op je smartphone? Dat kan! Meld je aan voor onze Telegram-service en blijf op de hoogte van de laatste innovaties!

Meld je aan!

Dus start-ups komen bij Dotslash als ze de eerste ontwikkelingsfase voorbij zijn.

„Ja. De start-ups hebben dan een ‘minimal viable product’. Dan is het product er en is het bedrijf klaar om verder te groeien en de wereld te veroveren. Als je in die fase bent, is Dotslash na bijvoorbeeld een incubator als UtrechtInc of venture builder als Holland Startup een hele logische plek om naartoe te gaan. Je hebt al een bedrijf, je verdient al geld, en je bent klaar om te gaan groeien.”

Waarom heet jullie werkomgeving ‘Dotslash’?

„We richten ons voor een groot deel op techbedrijven [zoals bijvoorbeeld de Social Brothers, red.]. Punt slash is in computertaal het begin van een code. Daarna komt altijd een actie. Als je hier begint, ben je klaar voor wat daarna komt: de actie.”

Hoe beoordeel je of een start-up hier kan huren?

„Om hier te mogen huren moet je aan een paar voorwaarden voldoen. Dat minimal viable product moet er zijn. Je moet kunnen schalen, liefst ook internationaal. En we vragen bedrijven met twee of meer founders: om de zzp-er met een leuk idee eruit te filteren.”

Bedoel je met schaalbaar dat je heel veel van een bepaald product moet kunnen verkopen?

“Ja. Als één van de bedrijven van de Dutch Game Garden bijvoorbeeld een game af heeft, kan die héél vaak verkocht worden in de app-store. We hebben hier bijvoorbeeld Watermelon Messenger zitten. Die maakt een chatbot voor grote bedrijven die op basis van AI zo’n 80 procent van alle hulpvragen kan beantwoorden. Die chatbot kunnen ze duizenden keren verkopen.” 

Wat voegt Dotslash toe aan het ecosysteem voor innovatie in Utrecht?

„We vullen de leegte na de eerste incubatiefase. Je wordt onderdeel van een actieve community. We hebben een groeiprogramma, inspiratiesessies en mastermindsessies rondom verschillende thema’s en relevante partners die zich bij Dotslash aangesloten hebben met wie je kunt sparren.”

Welke bedrijven zijn jullie partners?

„SHV, Rabobank, StartupUtrecht , Peper in je Pand, CapGemini, Deloitte, Philadelphia Zorg, Walvis Venture Capital en de Gemeente Utrecht.”

Wat is de rol van SHV?

„Ook dat is ook bijzonder aan Dotslash. De eigenaar van het vastgoed is geen buitenlands investeringsbedrijf dat alleen maar kijkt naar de spreadsheets -maar Boron, het family office van John Fentener van Vlissingen. Hij is een ondernemer met Utrechtse roots die veel bewondering heeft voor ondernemers die – zoals hij het zelf zegt – geen vangnet hebben zoals hij had toen bij begon, maar toch het lef hebben om te ondernemen. Hij vindt het te gek dat jonge ondernemers een start-up uit de grond stampen en dat vol gas en ambitie proberen groot te maken.” 

Europalaan 100 in Utrecht, waar Dotslash gevestigd is. Foto: Lucette Mascini

Had hij de kantoorpanden ook voor meer geld kunnen exploiteren, denk je?

„Als hij voor meer traditionele bedrijven als huurders had gekozen, zou hij meer geld kunnen verdienen aan dit pand dan hij nu doet. Maar hij kijkt ook naar de toegevoegde waarde van Dotslash voor de regio en voor ondernemend Nederland.”

Wat heb je aan een partner als de Rabobank of CapGemini?

„Onze start-ups en scale-ups maken dankbaar gebruik van hun expertise. Maar je kunt ook vragen: wat hebben onze partners eraan. Zij begeven zich als corporates tussen de innovatieve start-ups. Ze zien daardoor wat er aan zit te komen. Zij hebben heel veel klanten die ergens tegenaan lopen. Ze kunnen nu zeggen: wij zitten elke donderdag bij Dotslash in Utrecht te flexwerken tussen ongeveer honderd start-ups en scale-ups. Er zit een club tussen die dit probleem op een innovatieve manier oplost. Misschien kunnen jullie met eens elkaar gaan praten. Ook voor hun eigen bedrijf is het goed. Deloitte adviseert nu start-ups die straks ook een accountant nodig hebben. Hetzelfde geldt voor de Rabobank. De ‘olietankers’  zitten hier tussen de ‘speedboten’ . Ze kunnen hier bedenken hoe ze een paar graden kunnen bijsturen om ook in de toekomst klaar te zijn voor de markt.”

Lunchtime bij Dotslash. Beeld: Dotslash

Wat is uniek aan Dotslash?

De samenwerking met andere partijen zoals StartupUtrecht, de gemeente, het Economic Board Utrecht en straks de Regionale Ontwikkelings Maatschappij, de partners, Holland Startup, de eigenaar van het vastgoed, de community, de ligging, de bereikbaarheid. Moet ik doorgaan?”

Hoe ziet de nabije toekomst van Dotslash eruit?

„We breiden per 1 april uit met het gebouw op Europalaan 400 [een pand in hetzelfde bedrijvenpark, red.]. Dan nemen tientallen nieuwe bedrijven hun intrek. Er komt zo’n 5000 vierkante meter vrij. Die zijn zo goed als verhuurd. Daarin komen gevorderde scale-ups, zoals Dutch Game Garden en Faqta, een onderwijs scale-up die nu in gebouw 100 zit en gaat als een speer. Die gaat er een hele vleugel huren. Uiteindelijk droom ik ervan om dit hele park te kunnen verhuren aan start-ups en scale-ups.”

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie

Over de auteur

Author profile picture