Demonstratie van game in retrostijl bij jaarlijks event voor gamebedrijven 'Indigo' van Dutch Game Garden in Utrecht Beeld: © Dutch Game Garden

Vergeet Amsterdam, vergeet Rotterdam, en eigenlijk alle steden in heel Europa. Utrecht blijkt dé hotspot voor game-ontwikkelaars te zijn die daarmee stiekem miljoenen aan het verdienen zijn. Hoe dat kan? De gemeente zag eerder dan andere steden in dat de game-industrie een groeibriljantje was dat kon uitgroeien tot een flonkerende diamantmijn. En dat blijkt nog gebeurd te zijn ook! Directeur Jan Pieter van Seventer van start-upontwikkelaar Dutch Game Garden, waar de meeste Utrechtse gamebedrijven vandaan komen, legt uit hoe dat kan.

Waarom investeerde Utrecht in de ontwikkeling van bedrijven die games maken?

„Vanuit de economie bekeken is de game-industrie het snelst groeiende medium ter wereld. Het gaat de film en muziek voorbij. Dus het is ook een toekomst bestendig medium. Als je zegt : waar wil je als land – of als stad – in vooruitlopen dan is het slim om op de game-industrie in te zetten. Dutch Game Garden is ooit in het leven geroepen om de start-ups in deze regio te helpen groeien. Utrecht heeft sinds 2002 twee full time gameopleidingen, eentje bij de HKU en eentje bij de Universiteit Utrecht. En er is er ook nog eentje bij het Grafisch Lyceum in Utrecht. Van al die opleidingen kwamen veel studenten die een bedrijf wilden beginnen. Zij hadden wel verstand van games maken maar niet van games publiceren en uitbrengen.”

Jan Pieter van Seventer (rechts) tijdens het jaarlijkse event voor gamebedrijven ‘Indigo’ van Dutch Game Garden

Waar komt die groei vandaan?

„Toen wij begonnen in 2008 was er net een hele nieuwe boom in de wereldwijde industrie voor allerlei platforms. De iPhone was net uitgekomen. Steam was toen nog een pc-appstore die nog leeg was. In die tijd was er heel veel ruimte voor nieuwe content. Toen was het ook heel makkelijk om met een paar mensen een studio te beginnen. Je kon direct aan de consument leveren via een developer. Je hoefde niet naar een uitgever of naar een winkel. Het was de geboorte van kansen voor nieuwe gamebedrijven.”

Dus nieuwe gameontwikkelaars hadden nog geen concurrenten die de markt al bezet hadden?

„Heel weinig. Dus je kon makkelijk opvallen. Je kon in die tijd nog een pc-game uitbrengen en dan was je de enige die dag. Dat is nu ondenkbaar. Er komen nu wel 20 of 30 games uit per dag op Steam. Steam is de appstore voor de pc-wereld waar je pc-games koopt. Zij hebben 80 procent van de markt in handen. Als je kijkt naar de appstore nu, dan komen daar wel duizend nieuwe apps – van allerlei soorten – per dag uit. Daar zitten ook heel veel games tussen. Dus de vraag is: hoe val  je daartussen op? De overvloed aan content is nu de grootste uitdaging. Er zijn namelijk heel veel mensen die leuke dingen maken. Iedereen met een internetverbinding kan meedoen met de rat race.”

Lees ook: Utrecht mag veel trotser zijn op haar start-upklimaat

Is Utrecht de grootste stad op het gebied van game-innovatie in Nederland?

„Ja. wij zijn de grootste game-incubator in Nederland en misschien ook wel in Europa. We zijn ook de eerste die specifiek gericht is op de game-industrie.  We zijn in Nederland nummer 1. Er zijn wel wat clusters elders in het land en er is een game-incubator in Groningen, Indietopia. Maar wij zijn de eerste en dat geldt ook voor de opleidingen. Daardoor was er hier een explosie aan nieuwe bedrijven en initiatieven: samenwerking met de scholen, zorginstellingen, ziekenhuizen, zoals het AMC, samen met TNO. We hebben een game laten maken voor chirurgen in opleiding om ook die doelgroep te bereiken. Dat is de generatie die gameet. Vanuit die situatie zijn we enorm gaan groeien en de laatste vijf jaar is er een soort maturing gaande. De eerste vijf jaar had je enorm veel nieuwe bedrijven. De laatste vier vijf jaar zie je veel groei bij bestaande bedrijven.”

 

Hoe kan het dat de markt maar blijft groeien?

„De wereldwijde afzetmarkt groeit. Ondanks dat de appstore vol zit komt er steeds nieuw territorium bij. In China en de rest van Azië is er een middenklasse die ook ineens allemaal telefoons en playstations heeft. Dat was tien jaar geleden nog niet zo. Daarbij zijn games veel toegankelijker geworden waardoor de groep die dat leuk vind veel groter geworden is. Vroeger had je de game-nerds. Maar tegenwoordig speelt bijna iedereen wel eens een spelletje op de telefoon. Je hebt nu sinds de introductie van de Wii weer games voor het hele gezin, inclusief de papa en de mama. Mobile devices heeft iedereen bij zich en er is bijna overal open internet. Dat is fantastisch voor games. Er is een nieuwe groep mensen die in de trein zit en onderweg Tetris wil spelen. De appstore van Apple heeft een revolutie teweeg gebracht in het kopen van een game. Want je voert als consument een keer je informatie in en daarna hoef je alleen nog maar op ‘ja’ te klikken als je een game wilt kopen.”

Maar heb je ook mensen die hier in Utrecht games gemaakt hebben en die nu miljonair geworden zijn daarmee?

„Ja, er zijn wel mensen die met zijn tweeën in een paar jaar een paar miljoen hebben omgezet.”

Maar wat voor games zijn dat dan?

„Een voorbeeld is Awesomenauts van Ronimo Games. Die hebben dat met zeven man gedaan. Ze hebben zelfs een LP uitgebracht met de muziek van de game, een ouderwetse vinyl plaat. Dat is echt een fantastisch verhaal. Een ander succesnummer van ons is Vlambeer. Dat zijn twee jongens, Rami Ismail en Jan Willem Nijman, die ongelooflijk veel succes gehad hebben zoals met hun game Ridiculous Fishing. Die heeft de Apple Design Award gewonnen in Cupertino.”

Hoe oud zijn die jongens van Vlambeer dan?

„Die waren toen ze dat maakten 22 jaar of zo.”

Dus die zijn nu helemaal binnengelopen.

„Die doen het aardig goed. Ze werken met zijn tweeën en een aantal freelancers. Ze stonden met Vlambeer een paar jaar geleden ook op de lijst van de Forbes ’30 under 30′ van meest invloedrijke jonge ondernemers ter wereld.”

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture