Zwevend boven het water van punt A naar B komen, het klinkt misschien een beetje futuristisch. Maar met de SeaBubble moet het werkelijkheid worden. Deze boot zweeft boven het water door draagvleugels, is volledig elektrisch en kan maximaal 100 km/u. De eerste veertig exemplaren zijn verkocht en zijn over een paar maanden klaar. Zo viel te lezen in het best gelezen artikel van afgelopen week.

Goedkoop zijn ze niet, want wie dit ‘speeltje voor rijkaards’ wil aanschaffen moet minimaal 180.000 euro neertellen. Ideaal voor als je bijvoorbeeld een jacht hebt. Maar deze vliegende boot wordt niet alleen als speeltje verkocht. In de Drechtsteden loopt een onderzoek om te kijken of deze boot niet ingezet kan worden voor het openbaar vervoer. En ook vanuit Miami is er interesse voor de vliegende boot. Helemaal nieuw is het principe van een draagvleugelboot niet. Zo ‘vloog’ Connexxion tot eind 2013 tussen Velsen en Amsterdam. De snelle bootverbinding werd opgeheven toen de boot van 65 km/u nog maar 50 km/u mocht varen.

Jorieke Moorlag werkt met studenten team van de Universiteit Twente aan een zonneboot: Solar Boat Twente. Volgens haar heeft de techniek zeker potentie. “Door het draagvleugelsysteem lift de romp boven het water uit en heb je een stuk minder weerstand. Hierdoor is er minder energie nodig om de boot aan te drijven.” Het studententeam bouwt aan de derde versie van hun zonneboot die ze in maart willen testen. Als alles volgens plan gaat, staat halverwege mei de eerste race op het programma. Het hoogtepunt volgt in juli met het WK in Monaco. “Echte zonneboten zie je nog niet zo  veel. Maar de draagvleugeltechniek zie je al wel terug in de watersport en maritieme sector. Als studententeam dragen we bij aan de verdere ontwikkeling van die technologie.”

Motoren koelen door water

Zo zoekt het team naar de beste zonnepanelen en onderzoeken ze manieren om energie zo efficiënt mogelijk aan de motoren door te geven: “De aanvoer moet zo direct mogelijk om geen energie te verliezen. Ook hebben we de motoren onder water liggen. Dat is niet alleen het efficiëntst, maar helpt ook om de motoren te koelen zodat ze niet oververhit raken.” Dit soort vindingen kunnen volgens Moorlag de techniek naar een ‘hoger plan’ tillen: “Nu werken we aan een raceboot, maar de software of andere onderdelen die we maken, zouden ook in andere boten gebruikt kunnen worden. Waarom niet?”

Ook Leonie Dijkhof van IIME (Innovatie In Mobiliteit en Energie), een bedrijf dat technische vraagstukken rond mobiliteit en energie oplost in samenwerking met bedrijven en studenten, denkt dat we meer boten met draagvleugels gaan zien. IIME is onder andere betrokken bij de Han Solarboat. “In Amsterdam en Rotterdam zie je al experimenten met dit soort innovatieve boten. In de watersport zie je ‘foiling’ ook steeds vaker, het maakt de sport sneller en aantrekkelijker. Maar waar het eigenlijk om gaat is dat we van die dieselmotoren af willen en moeten zoeken naar een schoner alternatief.”

De competitie waarin de Han Solarboat actief is, gaat over meerdere disciplines: “Niet alleen de efficiëntie van de energieoverdracht is belangrijk. De boot moet ook goed kunnen slalommen: je aandrijving en sturingssoftware moet goed werken en je topsnelheid moet hoog zijn voor het onderdeel sprint. Het gaat om het complete plaatje en voor misstappen krijg je strafpunten. Hierdoor moet je in brede zin bezig zijn met doorontwikkelen. Je wilt lichtere vleugels, maar ze moeten nog steeds veilig zijn.”

Duurzamere watersport

Volgens haar is hydrofoiling, zoals de draagvleugel techniek ook heet, in combinatie elektrische motoren een prima alternatief voor dieselmotoren: “De boot die de studenten nu bouwen, kan met dezelfde energie als een staafmixer zo’n 30 tot 40 km/u varen. Deze boot is maar geschikt voor één passagier, maar het laat wel zien hoe efficiënt hydrofoiling werkt. We geloven er heilig in dat dit de toekomst heeft en willen innovatie bevorderen om zo een duurzamere watersport te krijgen.”

Dijkhof legt uit dat IIME dit onder andere doet door de studenten die werken aan de zonneboot te begeleiden: “Een studententeam is meer iets van de universiteit. Wij willen ook hbo-studenten deze ervaring bieden. Studenten kunnen ervoor kiezen om stage te lopen bij de Solarboat, ze krijgen dan hulp van professionals in de werkplaats en les in maritieme vakken. Ook kunnen ze materiaalonderzoek doen en hebben ze beschikking over al onze faciliteiten.”