Foto: SeaBubbles

De eerste veertig SeaBubbles zijn besteld en in productie Azië. Ze zijn over een paar maanden klaar. Dat zegt de vertegenwoordiger van de Franse start-up SeaBubbles in Nederland, Minze Walvius. De SeaBubbles is een vaartuig dat door toepassing van hydrofoil technologie in combinatie met de uit de vliegtuigindustrie afkomstige fly-by-wire technologie vanaf een snelheid van 12 kilometer per uur gaat zweven boven het water. Daardoor hebben de passagiers geen last van golfslag en zeeziekte.

Op dit moment zijn er vijf prototypes. Daarvan vaart er eentje tussen twee vaste punten op en neer op het Meer van Genève in Zwitserland. Ook vaart er eentje op de Seine in Parijs en eentje op de Middellandse Zee. De andere twee reizen rond als voorbeeld voor belangstellenden zoals gemeentes die er ook een aantal willen bestellen.

Leuk speeltje voor rijkaards

De eerste mensen die ermee gaan varen zijn waarschijnlijk particuliere bezitters, verwacht Walvius. Afgelopen maanden hebben een stuk of honderd vermogende Nederlanders hem gebeld over de  mogelijkheden om er eentje te kopen. „Je moet dan denken aan een prijs van zo’n 180.000 tot 200.000 euro”, zegt Walvius. „Als je een jacht hebt waarmee je veel vaart, is de SeaBubbles een ideaal vervoermiddel om naar de wal te gaan. Deze mensen kopen ook dure auto’s zoals een Tesla. Die kosten ook zo’n soort bedrag.”

Er is markt voor de Seabubbles

Een andere goede markt zou die van het OV zijn omdat dit vaartuig een aantal maatschappelijke problemen oplost. Zo is het 100 procent elektrisch en is er geen uitstoot van CO2 of roet. Daarmee helpt het dus om aan de klimaatdoelstelling van de EU te voldoen om in 2050 CO2-neutraal te zijn. Daarbij kan het vaartuig in de toekomst goedkoper blijken dan de Waterbus bijvoorbeeld, een boot die functioneert als reguliere bus en over de Maas vaart tussen Rotterdam en de Drechtsteden. 

Bovendien kan het gebruik van de SeaBubbles als OV een alternatief voor de auto worden, volgens Menno Bijnagte van Deal Drecht Cities die de optie onderzoekt voor de Drechtsteden. „Er staan veel files in deze regio. Dat is een goedkopere oplossing om het huidige wegennet te ontlasten dan de bouw van een brug over de Maas, bijvoorbeeld.”

Op dit moment moet er volgens de wet nog een kapitein op de SeaBubbles zitten. Maar zodra de wet het mogelijk maakt om de SeaBubbles op afstand te besturen en er geen kapitein meer achter de stuurknuppel hoeft te zitten, kan het vaartuig een goedkope vorm van OV worden. Dat is volgens Bijnagte de ambitie en technisch ook al mogelijk.

Er zijn geen regels

Reden dat een grote versie van de SeaBubbles niet meteen als OV gebruikt kan worden, is dat vaartuigen die meer dan 12 personen vervoeren aan regels gebonden zijn, zegt Walvius. Daarbij is er ook een plek nodig voor de aanlegsteiger waar het vaartuig kan laden. Die moet dan ook gevonden worden. „De regels voor dit type vaartuig moeten nog uitgevonden worden. Want vaartuigen met deze technologische mogelijkheden zijn er nog niet eerder geweest. Dit is de eerste in zijn soort. Daarover zijn we nu in gesprek met alle partijen die hierbij betrokken zijn.”

Dat zijn onder andere de Drechtsteden die belangstelling hebben getoond voor de aanschaf van de SeaBubbles als OV-vervoersmiddel, de provincie, Rijkswaterstaat en de Tweede Kamer. „Die gesprekken verlopen tot nu toe positief”, zegt Walvius. Maar de ervaring leert volgens hem dat een traject om tot goede regels te komen tijd kost. „Als je dat goed wilt doen, ben je zo twee, drie jaar bezig.”

Watertaxi in Miami

De SeaBubbles die op dit moment gemaakt worden, gaan straks naar locaties over de hele wereld. In Miami zit een ondernemer met een watertaxi-bedrijf die er volgens Walvius een aantal wil bestellen.

De bedoeling is om de productie stapsgewijs op te voeren, zegt Walvius. „We willen het model steeds verbeteren.”

De motor kan 100 kilometer per uur maar is afgesteld op maximaal 33 kilometer per uur, staat op de website. Maar die snelheid kan in de toekomst dus hoger worden.

Vliegende start

Door een crowdfunding haalde de SeaBubbles 11,4 miljoen euro op om het concept te ontwikkelen, zegt Walvius. Ook het Europese innovatiefonds Horizon 2020 investeerde erin.

Hoewel de eerste bestelling begin volgend jaar van de band moet rollen, zijn zulke investeringen nog steeds nodig voor de ontwikkeling van het concept. Er liggen namelijk alweer nieuwe modellen op de tekentafel. Het prototype dat nu in productie gaat kan maximaal vijf passagiers (inclusief de bestuurder) meenemen. Nieuwe modellen moeten tot enkele tientallen mensen kunnen verplaatsen.

Steigers

Naast de vaartuigen wil het bedrijf ook steigers met laadstations voor de SeaBubbles gaan produceren, zegt Walvius. „We hopen de productie daarvan naar Nederland te kunnen halen.”

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture