Het ene hitterecord na het andere sneuvelde deze week. Om lekker koel te blijven draaide iedereen met een airco de temperatuur eens flink naar beneden. Maar dat heeft z’n prijs. Om er thuis of op kantoor een beetje aangenaam bij te zitten, gebruiken we met z’n allen zo’n 20 procent van de wereldwijde elektriciteitsvoorraad (hieronder vallen niet alleen airco’s maar ook elektrische ventilatoren). De International Energy Agency, waar deze cijfers vandaan komen, verwacht dat door de opwarming van de aarde de hoeveelheid energie die nodig is om gebouwen te koelen in 2050 zal verdrievoudigen.

Niet niks, maar we zouden Innovation Origins niet zijn als we niet ook naar oplossingen zouden kijken. Een ervan is Sound Energy. Deze start-up uit Enschede zet met hun uitvinding restwarmte om in koude. En daar hebben ze geen elektriciteit voor nodig. (Hier lees je hoe het precies werkt.) Het enige probleem is dat zo’n systeem voor de gewone consument nogal duur is: 40 tot 45 duizend euro. Op dit moment werkt het team aan een goedkopere en minder krachtige versie, maar dit systeem laat nog even op zich wachten.

Airco uit?

Dan de airco maar uitzetten en onder het verkoelende bladerdak van een boom lezen wat voor innovaties de komende tijd het daglicht zullen zien? Of jullie dat deze week ook echt massaal deden, weten we niet. Maar wat we wel weten is dat jullie duurzaamheid een belangrijk thema vinden. Jullie klikten maar al te graag op de serie over batterijen vs waterstof. (Morgen een column van Auke Hoekstra die dit onderwerp ongetwijfeld zal aansnijden.) Maar niet alleen duurzame auto’s doen het goed, want deze week lazen jullie verder gaag over het vervoersmiddel bij uitstek in Nederland: de fiets.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

In het onderzoek Smart Cycling Futures onderzoeken hogescholen, universiteiten, gemeenten en bedrijven innovatieve oplossingen voor fietsproblemen in Nederland. Omdat fietsen hier zo gewoon is, hebben onderzoekers maar weinig onderzoek naar de tweewieler gedaan. Wat te doen aan de uitpuilende fietsenstallingen in grote steden? Of fietspaden die steeds drukker worden waardoor heuse fietsfiles ontstaan? En hoe kunnen fietsers beter van de ene naar de andere gemeente komen? Op deze en vele andere vragen proberen de deelnemers aan het onderzoek antwoorden te vinden.

 

Meer fietsen dan inwoners

Nederland telt meer fietsen dan inwoners, zo luidt een oud cliché. Maar hoe zit het met het fietsgebruik in de rest van Europa? Zo zouden Nederlanders gemiddeld 1,3 fietsen per inwoner hebben. Als het gaat om de fiets als voorkeursmiddel van vervoer voert Nederland de lijst aan. (Nederlanders nemen voor 27 procent van hun ritjes de fiets.) Denemarken volgt met bijna 20 procent. Op de derde plek staat Duitsland, waar ze voor 10 procent van hun reizen een stalen ros te voorschijn halen. Dicht daaronder volgen Finland en Zweden, net onder 10 procent.

Berlijn bikini toer

Het aantal mensen dat in Duitsland op de fiets springt stijgt. Bijvoorbeeld in Berlijn, waar het aantal fietsers met zo’n 8 procent is gestegen ten opzichte van vorig jaar. De gemeente probeert de Duitse hoofdstad daarom fietsvriendelijker te maken. Maar volgens de Berlijnse fietsersbond slagen ze daar nog niet helemaal in. Tegen de NOS zei Nicolas Linck, voorzitter van de fietsersbond, dat het berijden van een tweewieler op dit moment meer iets voor jonge, fitte en sportieve mensen is. Om het stadsbestuur aan te sporen om de fietspaden voor iedereen veilig te maken, stapten mensen in zwembroek en bikini op de fiets. Zo lieten ze zien hoe kwetsbaar fietsers in het Duitse verkeer zijn.

 

https://platform.twitter.com/widgets.js

België fietsland?

Om dezelfde reden laten Belgen ook vaak de fiets staan. Want volgens cijfers van het Belgisch Instituut voor Verkeersveiligheid hebben fietsende Belgen zelfs drie keer zoveel kans dat hen iets overkomt dan Nederlanders op de fiets. Daarom probeert de overheid het fietsgebruik ten koste van de auto te stimuleren. Met verschillende subsidies, kortingen of belastingvoordelen probeert vooral de Vlaamse overheid dat voor elkaar te krijgen. Ook wordt er geïnvesteerd om onder andere gevaarlijke fietspaden aan te pakken. Een deel van het geld is gebruikt om auto’s uit de binnenstad van Leuven te weren, dit leverde na een jaar al 32 procent meer fietsers op. Maar volgens de Vlaamse minister van Mobiliteit zijn de huidige investeringen niet voldoende. Het budget (nu 138,5 miljoen euro) moet omhoog naar zo’n 300 miljoen euro per jaar om alle fietspaden in Vlaanderen veilig te maken.

Londense waaghalzen

Ook in andere grote Europese steden hebben fietsers het moeilijk. Zoek maar eens op London cycling onder het kopje nieuws en de berichten over verongelukte fietsers vliegen je om de oren. Londenaren (maar ook mensen van buiten de stad) die zich hierdoor niet laten afschrikken en toch de fiets pakken, kunnen terecht bij de London Cycling Campaign. Deze instelling voert actie om van Londen een echte fietsstad te maken en helpt fietsers met het plannen van routes die gevaarlijke punten vermijden.

Laten we wel wezen, fietsen is een stuk gezonder en beter voor het milieu dan een ritje met de auto. Dus laten we hopen dat Europese steden (En Amerikaanse, Russische en Aziatische) er de komende tijd in slagen meer mensen in het zadel te krijgen.  Nog niet genoeg fietsstatistieken op je scherm gezien? Hier meer voordelen van rijden op twee wielen.