SoundEnergy is een start-up uit Enschede die een airconditioningsysteem heeft uitgevonden dat noch elektriciteit, noch een koelmiddel nodig heeft, de THEAC-25.  Het systeem zet warmte om in koude met behulp van thermisch-akoestische technologie. In plaats van de gebruikelijke koelmiddelen werkt THEAC-25 met argon, een klimaatneutraal gas. Op dit moment is het systeem vooral rendabel als het gaat om commercieel gebruik. In de toekomst wil Sound Energy echter 10- en 5-kilowatt-systemen voor particuliere woningen ontwikkelen.

SoundEnergy-CEO Herbert Berkhout © SoundEnergy

Innovation Origins sprak met Herbert Berkhout, CEO van SoundEnergy, over zijn doelstellingen en het begin van de start-up.

Hoe ben je op het idee gekomen om SoundEnergy te starten?

Na als architect onderzoek te hebben gedaan naar koelvraagstukken in bijgebouwen ben ik in aanraking gekomen met deze technologie: thermogeluidsakoestiek, ontwikkeld door Kees de Blok en Pawel Owczarek. Ik zag meteen het potentieel ervan in. Met z’n drieën besloten we samen te werken en organiseerde ik een aantal haalbaarheidsstudies met de bouwsector en vastgoedpartners. Deze leken economisch haalbaar. Vanaf dat moment hebben we besloten om een schaalbaar product te ontwikkelen – De THEAC-25.

Wat maakt SoundEnergy bijzonder ten opzichte van andere bedrijven in jullie vakgebied?

Geen gebruik van elektriciteit. Het direct omzetten van warmteverlies in praktische koeling zonder bewegende delen en met lage onderhoudskosten en een hoog rendement.

Wat was de grootste hindernis die je moest overwinnen?

De geloofwaardigheid van een start-up in een zeer conservatieve markt.

Was er een moment dat je wilde opgeven?

In 2015, nadat de eerste potentiële klant ons na een positieve haalbaarheidsstudie vertelde dat hij niet meer kon wachten tot ons prototype beschikbaar was en hij besloot zijn gebouw te koelen met conventionele producten. Het was volkomen begrijpelijk, maar het was een teleurstelling.

En andersom: waarop was je bijzonder trots?

Toen we de Young Technology Award 2015 (publieks- en juryprijs) wonnen en onze toekomstige investeerder, Cottonwood Technology Fund (New Mexico, USA) aanwezig was in het publiek, op ons stemde en later een bedrag van 7 cijfers in ons investeerde.

Wat kunnen we de komende jaren van jullie verwachten?

SoundEnergy zal internationaal snel groeien en wil een wereldleider worden op het gebied van koeling met behulp van zonne-energie en/of industrieel warmteverlies.

Wat is je uiteindelijke doel?

De technologie bewijzen binnen de West-Europese markten en vervolgens snel groeien in de opkomende markten.

Algemene informatie

Oprichters: Herbert Berkhout, Kees de Vlok, Pawel Owczarek, Pawel Owczarek.
Jaar van oprichting: 5 maart 2015
Financiering: Risicokapitaal
Medewerkers: We beschikken over een team van toegewijde wetenschappelijke, technische en commerciële experts van wereldklasse, die allemaal idealistisch zijn en vastbesloten om hun missie tot een goed einde te brengen.

Meer over SoundEnergy 

Geïnteresseerd in start-ups? Hier vind je al onze artikelen uit deze serie.

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: