Het Belgische Agoria Solar Team heeft voor het eerst de Bridgestone World Solar Challenge in Australië – het wereldkampioenschap voor zonnewagens – gewonnen. De studenten van de KU Leuven lagen op de tweede plaats toen 300 kilometer voor de finish de auto van TU Delft vlam vatte en vervolgens volledig uitbrandde. Tim van Leeuwen, de bestuurder van de wagen, bleef ongedeerd. Van de auto is niets meer over.

De wagen van Universiteit Twente werd een dag eerder – ook in koppositie – door de harde wind van de weg geblazen.

De auto van de TU Delft lag aan kop van de wedstrijd en had, met nog 300 van de 3021 kilometer te gaan, de overwinning voor het grijpen. Titelverdediger Delft, dat de World Solar Challenge al zeven keer won, nam de leiding in de wedstrijd woensdag over van het team van de Universiteit Twente. Het is de eerste keer in twintig jaar deelname van Delft dat de finish niet wordt gehaald. Wat de reden is voor de brand is volgens het Vattenfall Solar Team nog niet duidelijk.

“Ik rook brandlucht”

“Ik sta hier naast een brandend hoopje koolstof”, reageert bestuurder Tim van Leeuwen aan NOS. “De schrik en het ongeloof zitten er hier goed in. We reden het laatste stuk richting Adelaide en hadden nog 250 kilometer te gaan. Het ging hartstikke goed: we reden krap aan de leiding met 100 kilometer per uur, maar op een gegeven moment rook ik een brandlucht. Ik vroeg nog aan de begeleidende auto achter me of dat uit de auto kwam, maar alle waardes waren goed. Toen er ineens rook mijn coureurskuip binnenkwam, wist ik dat het foute boel was.” Van Leeuwen kon de wagen aan de kant zetten en werd door een teamgenoot “uit de auto gesleurd”.

De wagen – waar het team 14 maanden aan werkte – brandde daarna volledig uit. De brandweer moest het vuur, dat zich snel verspreidde naar het omliggende gras, komen blussen.

Het Belgische Agoria Solar Team, dat woensdag oprukte naar de tweede plaats in de race en na de brand op kop kwam te liggen, betuigde na de overwinning zijn steun aan de Nederlanders. De studenten van de KU Leuven kwamen uiteindelijk als eersten over de finish in de stad Adelaide, op de vijfde dag van de race.

Voor de Cruiser klasse, met Solar Team Eindhoven als belangrijkste titelkandidaat, duurt de race nog een dag langer.

“We staan hier met het hele team aan de finishlijn te vieren”, vertelt Lynn De Haes van het Agoria Solar Team tegen Nieuwsblad. “Het is de eerste keer dat we wereldkampioen zijn. We moeten nog even bekomen, maar vanavond zullen we een feestje bouwen in het Belgisch biercafé in Adelaide.”

© TU Delft