Wanneer de stamtafel in de kroeg echt opgewonden raakt over “die vervelende lithium-batterijen”, worden de bezwaren van de elektrische autoliefhebbers rond recycling vaak snel terzijde geschoven. Feit is dat theoretisch gezien meer dan 90% van de batterijen vandaag de dag al gerecycled kunnen worden. Maar: het moet economisch en duurzaam zijn. In ieder geval voor kobalt en nikkel lijkt er nu een kringloopoplossing te ontstaan. Het aandeel van deze twee stoffen ligt rond de 10% in moderne batterijen. De andere componenten, met uitzondering van lithium, zijn al gemakkelijker te scheiden.

Kobalt en nikkel

Het Duitse automerk Audi en de Belgische recyclinggroep Umicore hebben de eerste testfase van hun strategische onderzoekssamenwerking kort geleden afgerond. Het resultaat: meer dan 90 procent van de kobalt en nikkel uit de batterijen van de Audi e-tron kan worden teruggewonnen. De autofabrikant en de specialist op het gebied van recycling- en materiaaltechnologie beginnen daarom nu aan een volgende fase. Vanaf januari testen de partners gezamenlijk een echte gesloten cyclus voor kobalt en nikkel. De teruggewonnen grondstoffen zullen opnieuw worden gebruikt in nieuwe batterijcellen.

Voor het gesloten proefproject krijgt Umicore de gebruikte celmodules van de Audi e-tron, in eerste instantie afkomstig van ontwikkelingsvoertuigen. De expert op het gebied van materiaaltechnologie haalt daaruit kobalt en nikkel terug en verwerkt deze tot precursor- en kathodemateriaal. Deze materialen kunnen worden gebruikt om nieuwe batterijcellen te produceren die gerecycled kobalt en nikkel bevatten. Audi zegt ernaar te streven om op een grondstof-efficiënte manier te werken. In de toekomst moeten verdere recyclingsmogelijkheden worden ontwikkeld.

Umicore is een materiaaltechnologie- en recyclagegroep met het hoofdkantoor in Brussel. Het bedrijf heeft wereldwijd ongeveer 10.000 mensen in dienst.

© e-engine