Image by Hamsterfreund from Pixabay

Onderzoekers in Noorwegen hebben een machine-learning model gebouwd waarmee de stroom plastic afval in kaart gebracht kan worden. Daarvoor gebruiken ze een open-source app. Mensen kunnen daarmee plastic afval uit een bepaalde regio fotograferen. Zo kan de herkomst ervan worden achterhaald.

Vervolgens kan het model met behulp van machinaal leren bepalen welke trends er bestaan met betrekking tot het soort plastic dat in regio’s terechtkomt (bijvoorbeeld plastic afval dat in verband wordt gebracht met landbouw of industriegebieden) en voorspellen waar welke gebieden hot-spots voor plasticvervuiling zullen worden. “Het einddoel is om met de gegevens het beleid te kunnen beïnvloeden”, zegt promovendus Christina Hellevik.

Christina Hellevik is onderzoeker aan de Norwegian University of Science and Technology (NTNU) en leidt het pilotproject met de naam PlastOpol. Doel van het project is structuur aan te brengen in het saneringsproces en een databank te ontwikkelen die door de plaatselijke autoriteiten kan worden gebruikt.

Met foto’s de database opbouwen

Volgens Hellevik worden de meeste strandopruimacties in haar regio uitgevoerd door vrijwilligers. Zij verzamelen het afval en moeten het vervolgens handmatig via een portaal registreren. Dat is niet alleen traag, het kan vrijwilligers ook demotiveren omdat het proces zo omslachtig is. Met de app kunnen vrijwilligers het plastic fotograferen als ze het opruimen. De app herkent het plastic en zorgt voor de registratie in de database.

Met behulp van die opgeslagen data wordt het mogelijk de trends in de vervuiling te visualiseren. Ook kan het model aanwijzingen geven over waar gerichte schoonmaakploegen moeten worden georganiseerd. Het is zelfs mogelijk om aan te geven wie de grootste vervuilers zijn.

“Een van de uiteindelijke doelstellingen is deze schoonmaakoperaties professioneler te maken en ook de last te verschuiven naar de autoriteiten”, zegt Hellevik. Het legt ook de verantwoordelijkheid bij de overheid om meer ‘professionele’ opruimploegen te organiseren om het plastic afval aan te pakken.

Pilotproject

In dit project werken de havenautoriteit van de regio Ålesund, de provincie Møre og Romsdal en de gemeente Ålesund samen. De ambitie is om PlastOpol op grotere schaal te gaan gebruiken. Vrijwilligers gaan de app dit voorjaar testen. In 2022 moet hij klaar zijn voor gebruik door het publiek. “We hopen dat we in een breder project het voorspellingsmodel kunnen koppelen aan de app en een allround tool kunnen creëren die mensen over de hele wereld kunnen gebruiken”, zegt Hellevik. “Maar dat kan nog wel een paar jaar duren.”

Ook interessant: Probleem van plastic soep aanpakken door oorsprong te achterhalen

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie

Over de auteur

Author profile picture Alex komt oorspronkelijk uit Canada, maar heeft onlangs zijn MA in journalistiek en mediastudies aan de Rijksuniversiteit Groningen afgerond. Hij houdt ervan om ingewikkelde ideeën in begrijpelijke taal uit te leggen en de knappe koppen achter die ideeën te interviewen. Buiten het schrijven kan hij gevonden worden terwijl hij aan het sporten is of aan het dagdromen is over surfen.